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Cuba busca rescatar tesoro ecoturístico y tabaquero estropeado por huracanes

Cuba busca rescatar tesoro ecoturístico y tabaquero estropeado por huracanes

Hace 3 horas

VIÑALES, Cuba (AFP) — Conocida como la tierra del mejor del mundo
y destino privilegiado de ecológico, Pinar del Río, en el
extremo oeste de Cuba, trata de restañar los daños que dejaron los
huracanes Ike y Gustav hace un mes a esos dos pilares económicos y
orgullo de los cubanos.

"Hay que trabajar duro porque sembramos en noviembre y cosechamos en
enero, sin las casas… ¿dónde vas a curar el tabaco? Ese es el apuro
que tenemos", dijo a la AFP Raúl Valdés, quien dedica dos hectáreas a
ese cultivo en Viñales, 180 km al oeste de y uno de los
parajes naturales más bellos de la isla.

Con clavos, horcones recuperados entre los escombros y materiales que
compró al Estado, ese guajiro de 69 años se propone levantar en diez
días la casa de secar tabaco que el ciclón le destruyó, aunque reconoce
que la "tarea es ambiciosa". "Yo estaba enamorado de mi casita de
tabaco", afirmó tristón.

Más hacia el sur, en el municipio de Consolación, tabaquero por
excelencia, la familia Moreira también emprendió esta semana la
reconstrucción de sus dos casas de curación.

"Aquí no quedó una sola casa en pie, jamás había visto semejante cosa,
pero aunque nos matemos trabajando la vamos a levantar, hay que
hacerlo", señaló Humberto Moreira, un veguero de 43 años que también
perdió su .

Casas de curar y depósitos de tabaco en ruinas se observan por toda la
zona de Vuelta Abajo, donde se cultiva el tabaco más exclusivo de una
industria que aportó 236,3 millones de dólares al país en 2007.

Ike y Gustav, que azotaron Cuba entre el 30 de agosto y 9 de septiembre,
destruyeron o dañaron en Pinar del Río más de 7.000 casas de curación,
según el Ministerio de la (Minag).

Las casas de tabaco son frágiles construcciones de madera, donde las
hojas se cuelgan atadas a largos palos para que el aire las seque a la
sombra: una centenaria tradición que imprime sabor y calidad a los puros.

Pese a los destrozos, el director del Grupo Provincial de Tabaco,
Enrique Cruz, destacó que Pinar del Río "está en condiciones de
recuperarse totalmente", y para apoyar la reanimación del sector el
Minag envió a Vuelta Abajo brigadas de 10 de las 14 provincias del país.

"Aquí venimos a fajarnos, a ayudar en lo que sea hasta salir a flote",
dijo uno de los 800 campesinos que desembarcaron el domingo en Vuelta Abajo.

Como si fuera poco el golpe a la industria tabacalera, los ciclones
también desataron su furia contra la infraestructura turística de Pinar
del Río, uno de los principales destinos del turismo ecológico en la isla.

Paisaje Cultural de la Humanidad según la Unesco, el Valle de Viñales,
que recibe unos 7.000 turistas al mes, sobre todo europeos; Soroa, que
hospeda al mayor jardín de orquídeas -más de 700 especies- del Caribe; y
Cayo Levisa, un islote al norte de la provincia, fueron severamente
castigados.

"Ahora estamos reparando los techos y las habitaciones que quedaron muy
dañadas; la naturaleza se va recuperando por sí sola", declaró a la AFP
Armando Fuentes, gerente del hotel "Los Jazmines", tras subrayar que la
instalación, de 48 habitaciones, estará lista para el 1 de noviembre.

Según el ministro del Turismo, Manuel Marrero, la industria turística
-una de las principales fuentes de divisas, con más 2.000 millones de
dólares anuales- crecerá 13% respecto de 2007, cuando visitaron la isla
2,1 millones de veraneantes, y espera alcanzar este año sus "mayores
crecimientos en turistas y resultados económicos" de su historia.

"En dos meses esto estará repleto de turistas ingleses, alemanes y
franceses, el turismo va a reverdecer tanto como el tabaco. ¡Ya verás!",
dice Walfrido Ortiz, mientras guarda las artesanías que no vendió, en el
mirador ahora sin techo de "Los Jazmines".

http://afp.google.com/article/ALeqM5jEnoRLX7klP79iSzMjOIZOUXuGlw

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