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Cuba se prepara para un grave desabastecimiento de alimentos

Cuba se prepara para un grave desabastecimiento de alimentos
El de anuncia severas medidas contra los especuladores

MAURICIO VICENT – La Habana – 30/09/2008

Una mujer vende frutas y verduras en un mercado de La Habana.- REUTERS

Los cubanos se preparan para un duro invierno. No se trata del clima:
las secuelas de los huracanes Ike y Gustav ya se empiezan a notar en la
mesa y en la cartera. Desde hace un par de semanas, muchas viandas y
hortalizas escasean en los agromercados y el precio de algunos
productos, como la cebolla, han aumentado entre un 50% y un 100 %. El
fantasma del desabastecimiento se hace cada vez más real en la isla, y
el Gobierno ha anunciado severas medidas contra los especuladores y
quienes traten de "sacar provecho de necesidades apremiantes de los
ciudadanos".

El diario publicó el lunes una nota oficial en la que advierte
que mantendrá estables los precios de los alimentos aunque para ello
tenga que recurrir a la fuerza. Así, informó de que en los mercados
agrícolas estatales, donde la variedad de la oferta es limitada, se
mantendrán los precios subsidiados, mientras en los agros regidos por la
ley de la oferta y la demanda, más abastecidos y caros, donde concurren
los campesinos privados, se "establecerá provisionalmente como precios
máximos los existentes antes de los huracanes para un grupo de productos
básicos".

Granma afirma que los que violen la ley "en las circunstancias
especiales actuales" se les aplicarán severas multas y sanciones. Según
se ha informado, estas pueden ir desde el decomiso de mercancías y
propiedades personales hasta penas de cárcel.

Los huracanes Gustav e Ike destruyeron entre fines de agosto y comienzos
de septiembre un 30 por ciento de los cultivos de la isla, dañaron medio
millón de viviendas y provocaron destrozos por 5.000 millones de
dólares, según cifras oficiales. Los datos de pérdidas incluyen 700.000
toneladas de alimentos, un millón de pollos, 110.000 cerdos, 12.000
toneladas de porcina (un 8 % de lo producido en la isla el año
pasado) y casi dos millones de litros de leche dañados.

Junto a las medidas coercitivas para evitar que se disparen los precios
de productos agrícolas, el Gobierno aseguró que no aumentará el precio
de los artículos básicos en tiendas en divisas y anunció que á
más alimentos para enfrentar la escasez que se avecina, y que puede ser
grave en los próximos meses.

Recientemente, la ministra en funciones de Agricultura, María del Carmen
Pérez, advirtió que era urgente "potenciar" los cultivos de ciclo corto,
como la calabaza, pues "de ello dependerá la de que se pueda
disponer en los meses venideros''. Pérez indicó entonces que el gobierno
ha trazado planes estratégicos de emergencia para asegurar que el
impacto en la población sea el menor posible, aunque advirtió que
"'siempre se harán sentir las consecuencias de un fenómeno tan devastador".

En poblados y ciudades duramente golpeadas por las tormentas,
fundamentalmente en Pinar del Río, la y las
provincias orientales del país, la población ha comenzado a quejarse por
la pobre distribución de alimentos y artículos básicos como leche, pan y
. En muchos de estos lugares se ha dado a los habitantes una cuota
doble de la cartilla de , pero aun así no alcanza para
aplacar las necesidades y el malestar de la gente.

La Habana se salvó del efecto devastador de los huracanes pero no de sus
secuelas. La semana pasada, en el principal agromercado del barrio del
Vedado, el precio del kilo de tomates era 40 pesos, el de pepino 20 y el
de ajo 16, casi el doble, en todos los casos, de lo que costaba antes
del paso de los ciclones. El salario medio mensual en Cuba es de 408
pesos, aproximadamente 13 euros.

Ayer, en algunos pequeños puestos de verduras de la capital se
cuestionaba la eficacia de las sanciones para evitar que se disparen los
precios. "Lo que va a traer es más desabastecimiento: ahora, con topes
de precios establecidos a la fuerza por el Gobierno, las cooperativas y
campesinos privados – que producen el 60 % de los alimentos – no van a
querer llevar sus mercancías a los agros", comentó el empleado de uno de
estos establecimientos. ¿Su pronóstico?: "Esto va a estar pelado dentro
de una semana".

http://www.elpais.com/articulo/internacional/Cuba/prepara/grave/desabastecimiento/alimentos/elpepuintlat/20080930elpepuint_2/Tes

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