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Azúcar amarga: precios prohibitivos

Azúcar amarga: precios prohibitivos

Josefa, 67 años, jubilada, nunca imaginó que el azúcar, uno de los
productos más baratos que siempre hubo en Cuba, pudiera alcanzar tan
altos precios. Cuando fue al mercado, en el mostrador vio el anuncio de
la venta liberada: 8 pesos una libra de azúcar refinada o blanca (0,40
centavos de dólar) y 6 pesos la cruda o prieta (0.30 centavos de dólar).

"Es una desvergüenza del , vender el azúcar más cara que en el
mercado negro. Mi pensión es de 200 pesos (9 dólares). Hace seis meses
aumentó la tarifa eléctrica, y cada vez que venden un producto por la
libre, su precio se multiplica por diez con respecto al mismo producto
en la libreta de abastecimiento", señala con disgusto.

En el mercado subterráneo, el azúcar suele costar entre 3 y 5 pesos la
libra (0.15 y 0.25 centavos de dólar). Por la cartilla de ,
a una persona corresponden al mes 5 libras por persona, tres refinada o
blanca y dos cruda o prieta.

Cubanos de a pie como Josefa están que trinan. Y llevan razón. Además
del azúcar, aumentaron la libra de libremente vendido, de 3.50 a 5
pesos (0.15 a 0.20 centavos de dólar)

Las medidas para sanear la economía y propiciar su despegue, a quienes
más afecta es a los jubilados y a las personas que viven de su salario y
no reciben dólares o euros de parientes en el extranjero. Alrededor de
un 35 % de los cubanos no reciben moneda dura. Hacen milagros para
llevar dos platos diarios a la mesa y llegar a fin de mes. Gente que
desayuna café sin leche y hace una sola caliente al día.

Los sectores más pobres de un país que ha socializado la miseria,
además, le deben al Estado considerables sumas de dinero, por equipos
electrodomésticos, como refrigeradores (neveras), televisores y ollas
arroceras, hace un lustro otorgadas por , en sustitución de
artefactos antiguos -algunos de la década 1940-50- con alto consumo de
energía eléctrica.

A Ricardo, 78 años, jubilado, vendedor de maní y cigarrillos
sueltos en las paradas de ómnibus, el alto costo de la vida y la
paulatina desaparición de la libreta le preocupa en grado sumo.

"Dice el gobierno que los casos sociales y los ancianos sin recursos no
quedarán desatendidos. Pero la realidad es que desde hace un tiempo el
café, los cigarros, frijoles, arroz y ahora el azúcar, han subido
demasiado, y por mi casa no aparecido ningún trabajador social. Para
colmo, le debo al banco 12 mil pesos (500 dólares) por el televisor y el
frío (nevera) que me cambiaron hace seis años. Por supuesto, no voy a
pagar esa deuda. Devengo una pensión de 213 pesos (8 dólares) y no tengo
hijos ni familiares en Miami", apunta Ricardo.

El alto precio del azúcar en venta libre es inadmisible. No se puede
justificar con el pretexto manido del de . Durante
siglos, Cuba ha sido una de las mayores productoras de azúcar en el
mundo. Cuando éramos colonia de España, en la isla se elaboraban entre 4
y 5 millones de toneladas de azúcar. Éramos autosuficientes y la dulce
gramínea era el principal rubro de exportación.

Luego llegó Fidel Castro con el discurso de una nueva nación, justicia e
igualdad para todos. En su estrategia de desarrollo pensaba diversificar
la -el país era monoproductor- y crear una industria
robusta. Ni lo uno ni lo otro. Desde hace una década, la producción
azucarera no supera los dos millones y medio de toneladas. Y el consumo
interno, de 700 mil toneladas, tiene déficit notables.

Nadie puede entender que en una isla de clima tropical, con grandes
extensiones de tierra escaseen las frutas, hortalizas, legumbres y el
azúcar, sello de identidad nacional. La jubilada Josefa no piensa pagar
el azúcar a 8 pesos la libra, "porque es un atraco y un abuso de este
gobierno".

De eliminar la cartilla de racionamiento, como quiere el régimen, Josefa
y los cubanos que como ella dependen de su pensión, sólo tendrían la
opción del azúcar por venta libre. O tomar el café amargo.

Iván García, febrero 17

http://www.gacetadecuba.com/2011/02/17/azucar-amarga-precios-prohibitivos/

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