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Cuba y los agricultores norteamericanos

MIRIAM LEIVA: Cuba y los agricultores norteamericanos
09/23/2014 2:00 PM 09/23/2014 6:00 PM

Un recorrido por los mercados agropecuarios en Cuba, el continuado
desplome de la producción de café y las dificultades para incrementar la
producción azucarera, de carne y leche vacuna, entre otros rubros,
evidencian que el modelo económico no puede “actualizarse”. El gobierno
cubano no logra disminuir las importaciones de alimentos. Sin embargo,
las compras a Estados Unidos decrecen.

Entre 2007-2013, la producción de leche creció un 21% y la carne de res
un 24%, pero solo llegaron al 52% y 46%, respectivamente, de lo
producido en 1989. Para garantizar un litro de leche diario a los niños
menores de 7 años, dietas médicas y el consumo de algunas instituciones
de asistencia social se importa leche en polvo por aproximadamente mil
millones de dólares anuales. La carne de res es un lujo para la mayoría
de los cubanos, que compran en las tiendas por divisas estatales
picadillo de baja calidad, cuando pueden, ya que por el racionamiento se
vende menos de una libra al mes por persona de un picadillo mezclado,
con una cantidad desconocida de carne de res. En total se adquiere en el
exterior alimentos por casi 2 mil millones de dólares. Las compras a
países afines como China y Viet Nam, por muy competitivos que resulten
los precios, demandan fuertes pagos por fletes navieros y los
suministros demoran. Puede preverse que, en las condiciones actuales de
falta de insumos e incentivos al agricultor, la producción agropecuaria
cubana no logrará crecimientos apreciables para sustituir las importaciones.

Por tanto, el mercado norteamericano podría revertir la tendencia a la
baja e incrementa sus exportaciones a Cuba. Resulta lógico que los
productores y empresarios a través de diversas organizaciones agrícolas
y la Cámara de Comercio de Estados Unidos estén procurando crear
condiciones para recuperar el mercado comenzado a mediados del siglo
XVII, cuando Cuba era una colonia de España. “Entre 1795 y 1812, los
duros años de las guerras y el bloqueo, Estados Unidos llegó a
suministrar a Cuba hasta el 90% de sus necesidades alimentarias…”, según
Manuel Moreno Fraginal en El Ingenio, donde expone la historia del
surgimiento y desarrollo de las relaciones comerciales y técnicas que
entrelazaban a nuestros dos países.

En el primer semestre de 2014, las exportaciones de Estados Unidos
fueron de 211.9 millones de dólares, inferiores a los 257.3 millones en
igual período de 2013, para un total anual de 359.4 millones. El declive
es apreciable si se compara con los 711.5 millones en 2008, según Census
Government/Foreign Trade Balance. Las cifras de la Oficina Nacional de
Estadísticas de Cuba difieren, con importaciones de 962.7 millones de
dólares en 2008 y 401.8 millones en 2013. Estados Unidos llegó a ocupar
el cuarto y quinto lugar en el comercio total cubano, superado por
Venezuela, China, España y Brasil. Sin embargo, ha descendido cerca de
Rusia (350.0 millones de dólares), país que por los vínculos políticos
debería tener un mayor peso.

Los agricultores norteamericanos revigorizaron sus gestiones a
principios de septiembre para que se aminoren las restricciones.
Evidentemente preparan el ambiente para la etapa posterior a las
elecciones de medio término en noviembre próximo. Si el resultado
electoral mantiene o refuerza las posiciones adversas, no habrá
progresos en el Congreso a corto plazo. Sin embargo, el presidente Obama
podría adoptar algunas medidas de flexibilización y al unísono mantener
la seguridad de pago por parte del gobierno cubano. En los años finales
de su mandato no estará sometido a las presiones electorales, al tiempo
que Hillary Clinton, eventual candidata presidencial del Partido
Demócrata, ha reconocido la inoperancia del embargo comercial existente
desde 1962.

Se trata de una visión de largo alcance, pues el incremento de las
exportaciones de Estados Unidos reportaría puestos de trabajo y
ganancias, y al mismo tiempo la presencia en Cuba podría repercutir en
la exploración de negocios, la preparación de personal cubano y el
aporte científico-técnico, necesarios para la futura reconstrucción de
la economía cubana. Mientras, otros países están apresurando el
posicionamiento ventajoso de sus empresas, muchos de ellos sin interés
por el progreso de Cuba y su pueblo, que vive la crisis más profunda de
su historia, una etapa difícil de definiciones.

Periodista independiente cubana.

Source: MIRIAM LEIVA: Cuba y los agricultores norteamericanos | El Nuevo
Herald –
http://www.elnuevoherald.com/opinion-es/opin-col-blogs/opinion-sobre-cuba/article2214666.html

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