Cuban agriculture
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El carbón de marabú es “el oro del momento”

El carbón de marabú es “el oro del momento”
“El segundo renglón en ingresos que tiene hoy el Ministerio de la
Agricultura después del tabaco”, asegura una funcionaria cubana.
Agencias
octubre 13, 2014

Carbón vegetal: un singular filón dentro de la deprimida agricultura cubana
Monte adentro, entre el humo y el calor de los hornos, un gremio
dominado por mayores lleva la dura faena de producir carbón vegetal en
Cuba, actividad que se ha convertido en un singular filón dentro de la
deprimida agricultura
de la isla al lograr exportaciones crecientes en la última década.

Gerónimo Cumaná, de 66 años y con 55 de experiencia en el oficio, quema
los cúmulos de troncos con la única compañía de sus cinco perros en un
paraje intrincado de Nueva Paz, al sureste de La Habana, donde aseguró a
Efe que para ellos, los carboneros, “las cosas han cambiado bastante”.

En los últimos años el salario promedio de los carboneros vinculados a
la exportación se triplicó, y el auge de ventas, en particular a Europa,
permitió que reciban otras ganancias a partir de las divisas que Cuba
obtiene cada vez que liquida un contenedor.

El año pasado el Ministerio de la Agricultura (Minagri) exportó 70.200
toneladas de carbón vegetal -a precios que rondan los 300 dólares la
tonelada- y, según expertos, las cifras seguirán en ascenso porque el
producto necesita pocos recursos y la ganancia es alta.

El Grupo de Agricultura de Montaña disparó asombrosamente su exportación
en la última década con un incremento desde 20 hasta más de 18.000
toneladas.

Existen también carboneros independientes que venden su manufactura a
las entidades forestales del Estado, sobre todo en provincias del centro
y este de la isla, de donde actualmente salen los mayores volúmenes.

“Es el oro del momento. El segundo renglón en ingresos que tiene hoy el
Ministerio de la Agricultura después del tabaco”, dijo a Efe la
funcionaria del Minagri, Raquel Palacio.

Según esta especialista forestal, el mercado ha aumentado y la demanda
es “enorme”.

“Coyunturas internacionales como la protección del medio ambiente han
hecho que países como Argentina y Paraguay, que nos hacían competencia
en la región, hayan tenido que disminuir su producción, y Cuba respondió
para cubrir el mercado europeo con una producción ecológica”, explicó.

España, Portugal, Italia, Grecia, Alemania, Israel, Canadá, Turquía y
Bélgica están usando carbón cubano hecho de maderas pesadas, siendo la
más cotizada la del marabú, la planta plaga a la que Raúl Castro le
había declarado la guerra para recuperar las tierras ociosas del país e
impulsar su decaída agricultura.

En un giro de tuerca, el extendido azote del marabú, que inutilizó
millones de hectáreas, se convirtió en materia prima principal para
producir el mejor carbón cubano.

“Los campesinos, en sus casas, siempre hicieron carbón de marabú, porque
dicen que da mejor sabor a la comida”, indicó a Efe Ramón López, jefe de
un equipo de productores en la provincia oeste de Mayabeque.

Pero la idea nunca se generalizó. Hasta ahora. Los carboneros cuentan
que cortar el marabú denso, el mejor para este fin, es difícil y
peligroso pues sus tallos tienen espinas que pinchan como clavos.

Palacio dice que esperan poder limpiar todas las áreas de marabú e ir
creando otras plantaciones de especies energéticas que contribuyan a
mantener el gran salto dado al exterior por el sector a partir de 2004.

Ese año, concluyó una reestructuración de la industria azucarera
-durante siglos empuje de la agricultura y la economía cubana- que
eliminó plantaciones y fábricas y facilitó que las tierras abandonadas
se infectaran de la plaga.

“Siempre se produjo carbón en Cuba, incluso volúmenes superiores a los
de hoy. Lo que ha pasado es que bajó la demanda interna y ahora
exportamos”, aclaró Palacio.

De hecho, el de carbonero, es un oficio antiguo en la isla, forma parte
de su cultura rural y está marcado por la tradición familiar.

“Es un trabajo riguroso. Se duerme poco, hay calor, peligro. El
carbonero solo descansa cuando el carbón se lo permite”, comentó a Efe
Pedro Borrego, un campesino de 63 años.

Borrego, que antes ganaba al mes 400 pesos cubanos y ahora llega a 2.000
o más (el salario medio en Cuba es de 471 pesos) adiestra a sus hijo y
yerno en este empleo con tal de conseguir relevo joven, un problema
reiterativo en toda la agricultura local, que podría frenar la
producción de carbón a largo plazo.

“Han mejorado las condiciones y quizás debido a eso es que llegan más
jóvenes porque, la verdad, creer que a ellos les pueda gustar esto,
verse así lleno de hollín al mediodía, es falso”, sostuvo Borrego.

Dentro del gremio, varios opinan que los jóvenes rehuyen el trabajo
“forzoso” y prefieren estudiar o encontrar ocupaciones urbanas.

“Los jóvenes de hoy no se interesan en el carbón, eso es para nosotros,
los viejos. Hay gente nueva, pero no son como el viejo carbonero”,
consideró Cumaná, cuyos hijos lo ayudaron un tiempo en los hornos, pero
al final lo dejaron.

Source: El carbón de marabú es “el oro del momento” –
http://www.martinoticias.com/content/el-carbon-de-marabu-es-el-oro-del-momento/77046.html

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