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Senadores de EEUU en Cuba quieren impulsar liberación de Alan Gross

Senadores de EEUU en Cuba quieren impulsar liberación de Alan Gross
EFE
11/11/2014 5:51 PM 11/12/2014 6:16 AM

LA HABANA
Dos senadores estadounidenses, el demócrata Tom Udall y el republicano
Jeff Flake, se encuentran de visita en Cuba, donde mantuvieron el martes
un encuentro de dos horas con el subcontratista Alan Gross, preso en la
isla desde 2009, y se reunieron además con funcionarios de varios
ministerios.

Los senadores, ambos del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de
Estados Unidos, dijeron a periodistas en La Habana que el principal
mensaje de su reunión con Gross es que “quiere regresar ya a casa y algo
debería hacerse al respecto”.

Flake, senador por Arizona, precisó que la conversación con Gross fue
“privada”, por lo que no dieron más detalles, pero aclaró que nada de lo
que les manifestó contradice las declaraciones que este ha hecho
públicamente.

“Obviamente, la solución para su liberación es diplomática. El hecho de
que Jeff y yo estemos aquí, nos hayamos sentado con él para compartir
impresiones es importante. Es el primer paso a una solución
diplomática”, expresó Udall, senador por Nuevo México.

Gross, de 65 años, era un contratista de la Agencia Estadounidense para
el Desarrollo Internacional (USAID), que fue arrestado y encarcelado en
diciembre de 2009 y, 14 meses después, juzgado y condenado a 15 años de
prisión por lo que el Gobierno cubano describió como “acciones contra la
integridad territorial del Estado”.

Ambos senadores insistieron en que el propósito de su visita no es
solamente impulsar la liberación de Gross, sino estrechar relaciones con
Cuba, para lo que también se reunieron con el ministro de Relaciones
Exteriores, Bruno Rodríguez, y con responsables de los ministerios de
Trabajo y de Economía.

“Creo que hay oportunidades reales de negocio para las empresas
estadounidenses. Cuba se está abriendo poco a poco y creo que podemos
sacar provecho de la situación sobre el terreno aquí”, señaló Udall, que
destacó el potencial de los sectores de la agricultura,
telecomunicaciones y energía.

Los dos senadores también se mostraron partidarios de que Estados Unidos
levante el embargo económico sobre la isla, vigente desde 1962, y de la
prohibición que impide a los ciudadanos estadounidenses viajar
libremente a la isla, que deriva del bloqueo.

Para Flake, levantar la prohibición de los viajes es uno de los aspectos
fundamentales para “normalizar” las relaciones con Cuba y se mostró
partidario de retirar las categorías específicas para viajar a la isla,
en favor de una licencia general para todos los ciudadanos de su país.

En estos momentos, los viajes de estadounidenses a Cuba requieren una
licencia que autoriza el Departamento del Tesoro de Washington, aunque
desde 2011 se han flexibilizado para estudiantes, académicos,
periodistas o religiosos.

Flake admitió que retirar la prohibición puede acarrear restricciones
por parte de Cuba a la entrada de estadounidenses, aunque minimizó su
impacto, ya que el país “necesita los ingresos” por turismo que puedan
derivar de esa situación.

“Yo siempre he dicho que si alguien me prohíbe viajar a Cuba deberían
ser los comunistas, y no mi propio Gobierno”, aseveró.

Los dos senadores, que llegaron a Cuba el pasado domingo, visitaron el
lunes el Instituto de Medicina Tropical “Pedro Kourí” (IPK), donde se
interesaron sobre el sistema de salud cubano y las acciones emprendidas
por la isla en el combate contra el ébola, según información divulgada
en la web de este centro.

La visita a La Habana de los dos senadores se produce en un momento de
creciente debate en Estados Unidos sobre la posibilidad de normalizar
las relaciones con Cuba, país con el que rompió sus vínculos
diplomáticos en 1961 y al que aplicó un embargo económico y comercial un
año después.

El diario The New York Times ha dedicado en las últimas semanas varios
editoriales a Cuba, en los que aboga por mejorar los vínculos bilaterales.

Source: Senadores de EEUU en Cuba quieren impulsar liberación de Alan
Gross | El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article3788451.html

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