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EE UU busca nuevos mercados tras su giro político hacia La Habana

EE UU busca nuevos mercados tras su giro político hacia La Habana
Los Estados agricultores observan una oportunidad para ingresar en el
mercado cubano, que importa el 80% de sus alimentos
ANTONIETA CÁDIZ Houston 29 DIC 2014 – 20:37 CET24

Cuba es un país de 11 millones de habitantes que importa más del 80% de
los alimentos que consume. Un mercado potencialmente interesante para su
vecino más próximo, Estados Unidos, al que las fuertes restricciones
provocadas por el embargo comercial impuesto durante más de cinco
décadas ha dificultado hacer negocios con la isla.

El Consejo Comercial Económico Cuba-Estados Unidos estima que las
importaciones de alimentos le cuestan cerca de 2.000 millones de dólares
al año al gobierno de Raúl Castro. En otras palabras, es un mercado
ávido y en espera de un cambio.

La normalización de relaciones bilaterales anunciada por el presidente
Barack Obama el 17 de diciembre tiene el potencial de responder a esta
demanda y, de paso, beneficiar a Estados agricultores como Texas. Aunque
el escepticismo opaca por ahora incluso a los más optimistas.

Entre las modificaciones importantes en su política hacia Cuba, Obama
anunció la revisión de la definición de “efectivo por adelantado” que
actualmente entorpece el comercio autorizado. También abrió la
posibilidad de que bancos de Estados Unidos abran cuentas en
instituciones financieras en Cuba para facilitar el proceso de
transacciones autorizadas.

“Al remover estas barreras comerciales, los productos agrícolas
estadounidenses serán mucho más competitivos en precio”, aseguró el
secretario de agricultura, Tom Vilsack.

Actualmente, cualquier productor agrícola que quiera vender a la isla
debe obtener el dinero en efectivo antes de hacer el envío. El
intercambio debe realizarse a través de un tercero, en general un banco,
lo que implica costos adicionales.

A pesar de eso, desde 2000 existe un tímido comercio entre Estados
Unidos y Cuba. Ese año se aprobó la ley de Reformas a Sanciones
Comerciales y Fortalecimiento de Exportaciones (TSRA), que permitió la
venta legal de productos agrícolas y medicinas a Cuba por motivos
humanitarios. Esto convirtió en poco tiempo a EE UU en el principal
proveedor de alimentos y productos agrícolas de la isla.

En 2002, las exportaciones alimentarias desde Estados Unidos a Cuba se
tradujeron en más de 138 millones de dólares. En 2008 llegaron a su
punto más alto con 710 millones, mientras en 2013 el comercio alcanzó
348 millones, según datos del Consejo Comercial Económico bilateral.

Las exportaciones estadounidenses se han concentrado en pollo congelado,
soya, maíz, cerdo y embutidos. En años anteriores figuraron productos
como frijoles y algodón. Los Estados exportadores son en su mayoría
agrícolas como Arkansas, California, Iowa, Luisiana, Texas, Illinois,
Mississippi, Minnesota, Nebraska y Misuri.

Pero ¿qué pasaría con un comercio más activo? La organización Alianza
Comercial Texas Cuba, enfocada en impulsar las transacciones con la
isla, destaca un informe de 2001 que incluye una proyección del impacto
económico que tendría el aumento de exportaciones agrícolas hacia Cuba
para los Estados norteamericanos.

En el caso de Texas, el estudio proyectó que un crecimiento de sólo 53
millones de dólares en las exportaciones generaría un valor agregado de
más de 67 millones y cerca de 1.500 empleos.

En entrevista con EL PAÍS, uno de los autores del reporte, Parr Rosson,
economista de Texas A&M AgriLife Extension Service y director del
departamento de economía agrícola de Texas A&M University, aseguró que
la nueva política de Estados Unidos hacia Cuba traerá enormes beneficios
para los Estados agrícolas del país, incluyendo Texas.

John Kavulich, asesor del Concejo Comercial Económico Cuba-EE UU
“Nuestros productos han estado decayendo en el mercado cubano, que se ha
centrado especialmente en piernas de pollo. Creo que ahora veremos un
retorno al consumo de otros productos como trigo, pero también carne,
cerdo, condimentos y más productos listos para el consumo”, explicó.

“Antes, para la isla era más barato comprar de países como Brasil o
Vietnam, aunque los productos demoraran más en llegar, ahora eso
cambiará y los bienes estadounidenses serán más competitivos. Los
agricultores y negocios en Texas han impulsado este cambio por largo
tiempo”, agregó.

El reporte estima que en 2009 cerca de 85 millones de dólares en
productos estadounidenses salieron de los puertos de Texas. El primer
lugar lo ocupó Luisiana con $241 millones de dólares.

John Kavulich, asesor político del Concejo Comercial Económico
Cuba-Estados Unidos, no oculta su escepticismo frente a la posible
apertura que traerían las nuevas regulaciones para la isla.

“En el corto plazo no creo que esto tenga un impacto en Estados
agricultores como Texas, primero porque llevará tiempo en implementarse.
En el largo plazo hay mucha incertidumbre ¿quién va a pagar esto? Cuba
debe miles de millones de dólares a Venezuela, Rusia, China y otros, las
compañías estadounidenses no querrán ponerse al final de la línea para
recibir el dinero, las ventas continuarán siendo en efectivo”, comentó.

Hasta ahora, el anuncio de la Casa Blanca ha causado reacciones
encontradas en Texas. El senador Ted Cruz, hijo de un exiliado cubano,
rechazó abiertamente el cambio diciendo que “minimizaba los intereses de
seguridad nacional para Estados Unidos”. Pero otros líderes estatales,
como el nuevo gobernador electo Greg Abbott se han mantenido en
silencio, esperando resultados en lugar de palabras.

Source: EE UU busca nuevos mercados tras su giro político hacia La
Habana | Internacional | EL PAÍS –
http://internacional.elpais.com/internacional/2014/12/29/actualidad/1419880584_989405.html

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