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Comienza la batalla sobre Cuba en el Congreso

Comienza la batalla sobre Cuba en el Congreso
NORA GÁMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
01/14/2015 9:16 PM 01/15/2015 5:10 AM

Una propuesta de ley para levantar el embargo a Cuba fue llevada al
Congreso por el representante por Illinois, Bobby L. Rush, durante su
primera sesión de este año el pasado lunes.

Rush (D) presentó la propuesta de ley H.R.274 “Para levantar el embargo
comercial a Cuba y otros propósitos” a varios comités entre ellos los de
Asuntos Exteriores, Agricultura, Energía y Comercio, y Servicios
Financieros, para su consideración.

El texto de la ley, todavía no disponible, es similar a la propuesta
que, sin éxito, presentó el congresista en el 2013. El proyecto de ley
busca levantar el embargo y otras sanciones a Cuba, entre ellas su
inclusión en la lista de países que patrocinan el terrorismo. También
persigue la eliminación de todas las restricciones de viajes a Cuba y
del envío de remesas.

Según una vocera de Rush, podría “tomar meses” que la ley se discutiera
en la Cámara de Representantes –o en el Senado, si pasa la votación de
la Cámara– debido a “la relevancia” que ha tomado el tema de Cuba. La
vocera agregó que Rush estaría buscando activamente copatrocinadores
para la ley.

En el 2009, Rush viajó a Cuba y fue recibido por Raúl Castro. El 17 de
diciembre, declaró que “aplaudía” el anuncio del presidente Barack Obama
sobre el reestablecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba y que “al
levantar el embargo, los Estados Unidos estarán en mejor posición para
asegurarse de que los derechos humanos estén protegidos”.

Interrogada sobre esta nueva propuesta, la representante cubanoamericana
Ileana Ros-Lehtinen (R) dijo a el Nuevo Herald en un comunicado que
“hemos derrotado a estos intentos de poner fin al embargo en el pasado y
soy optimista de que, con la verdad como guía, lo haremos de nuevo” y
agregó que su equipo trabaja “duro para educar a otros miembros del
Congreso sobre la realidad de Cuba”.

Ros-Lehtinen estuvo también muy activa durante la primera sesión del
Congreso esta semana, donde condujo como representante de la mayoría una
larga discusión sobre el cambio de política exterior hacia la isla.

“Es realmente sorprendente que el presidente Obama solicite al Congreso
y al pueblo estadounidense que aplauda y premie al régimen de Castro por
liberar a 53 personas inocentes de sus gulags hoy, mientras ignora el
hecho de que más de 1,000 fueron arrestados el año pasado”, dijo a la
Cámara, tras confirmarse el lunes la liberación de 53 presos políticos
cubanos, algunos de los cuales ya habían agotado sus condenas.

“Qué patético estándar tan bajo ha puesto el presidente Obama”, agregó.

Representantes de ambos partidos, entre ellos Steven Chabot, Albio
Sires, Alex X. Mooney, Bradley Byrne, Jeffrey D. Duncan, Ron DeSantis y
Mario Díaz-Balart criticaron el canje de Alan Gross por tres agentes
cubanos y las pocas concesiones obtenidas en la negociación con La Habana.

DeSantis (R-FL) insistió en que las medidas propuestas por Obama
beneficiarán al gobierno cubano.

“Cada dólar que se gasta en Cuba beneficia al régimen de Castro. Europa
no tiene restricciones [económicas contra Cuba]. La mayor parte del
mundo no tiene restricciones. ¿Se ha beneficiado el pueblo cubano de
eso? ¿Su nivel de vida ha mejorado? No”, respondió DeSantis, quien cree
que “este es el peor momento para lanzar al régimen de Castro un
salvavidas”.

El más reciente cubanoamericano elegido al Congreso, el representante
por la Florida Carlos Curbelo (R) también tomó la palabra para señalar
que “el ocupante de la Casa Blanca había estado siempre del lado del
pueblo cubano y en contra de sus opresores. Hoy, lamentablemente, ese ya
no es el caso”.

Pero el Congreso no habló en coro y hubo voces discordantes, entre
ellas, las de los representantes demócratas Charles Rangel (NY) y Jared
Polis (Co), quienes abogaron por el levantamiento del embargo.

Rangel dijo que estaba en La Habana en el momento del anuncio hecho por
Obama y que los cubanos en la isla “se habían regocijado” al igual que
cubanoamericanos que había visto a su regreso en el aeropuerto de Miami.

“Hoy estoy aquí para decir que, con el debido respeto a los
estadounidenses y a aquellos cubanos que sufren bajo la dictadura en
Cuba, nosotros sentimos su dolor, pero ahora, la política estadounidense
debería ignorar el dolor que unos pocos sienten por lo que es de mayor
interés nacional de nuestra gran nación”, dijo.

Algunos analistas señalan que las voces de quienes defienden el embargo
están aisladas. “Si el status quo que Ros-Lehtinen está defendiendo
hubiera funcionado alguna vez, no estuviéramos teniendo esta
conversación. Es por eso que sus discursos en la Cámara no van a tener
ningún impacto”, dijo a el Nuevo Herald, Luis Miranda, quién fue el
director de comunicación para los medios hispanos de la Casa Blanca
hasta el 2013.

Pero otros señalan que con el control del Congreso por parte del Partido
Republicano, es difícil que se apruebe el levantamiento del embargo.

“Aunque el embargo ha quedado herido de muerte”, comenta el empresario
cubanoamericano Carlos Saladrigas –quien ha apoyado la normalización de
las relaciones entre ambos países– “ambas Cámaras Legislativas pasaron a
manos republicanas, donde aquellos que favorecen una continuidad del
inmovilismo encontrarán mayor influencia y resonancia”, dijo en un texto
publicado por el Centro Cristiano de Reflexión y Diálogo-Cuba.

Por eso llamó a “darle al embargo su empujón final, que solo es posible
con una ampliación rápida de la relación bilateral, una mayor apertura
interna a la sociedad cubana, y con una apertura económica substancial y
profunda por parte de Cuba”, todo ello antes de la elección presidencial
de 2016, que “conlleva riesgos para la mejoría de los vínculos con Cuba”.

Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter por @ngameztorres

Source: Comienza la batalla sobre Cuba en el Congreso | El Nuevo Herald

http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article6562548.html

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