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Flexibilizan el envío de remesas, los viajes y las exportaciones a Cuba

Flexibilizan el envío de remesas, los viajes y las exportaciones a Cuba
NORA GAMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
01/15/2015 11:04 PM 01/16/2015 6:11 AM

Los estadounidenses que viajen a Cuba, a través de 12 categorías
autorizadas, podrán gastar una cantidad “ilimitada” de dólares en la
isla en gastos de manutención como hospedaje y trasporte así como en la
compra de artículos para el consumo personal, según anunció el jueves el
Departamento del Tesoro.

En conjunto con el Departamento de Comercio, la Oficina para el Control
de Activos Extranjeros (OFAC) y otras agencias del gobierno, el
Departamento del Tesoro implementó las medidas anunciadas por el
presidente Barack Obama el 17 de diciembre en relación con los viajes,
las transacciones financieras y el comercio con Cuba, que entrarán en
vigencia el viernes.

Los estadounidenses que viajen a la isla para visitar familiares,
actividades profesionales, educativas, religiosas, artísticas o
deportivas podrán hacerlo sin pedir una licencia especial. Otras
actividades contempladas en estas 12 categorías están relacionadas con
la importación y exportación y con los proyectos humanitarios.

Remesas y viajes a Cuba

Asimismo, el Departamento del Tesoro autorizará la tramitación de
remesas a través de bancos estadounidenses sin necesidad de una licencia
especial. Los límites a las remesas se incrementan hasta los $2,000
trimestrales, pero se eliminan los límites a aquellas dirigidas a
“proyectos humanitarios” y el “desarrollo de negocios privados”.

Al respecto, la vocera del Departamento de Estado, Marie Harf, detalló
qué se consideran “proyectos humanitarios”, entre ellos aquellos
“relacionados con la salud, proyectos de construcción destinados a
beneficiar a los grupos legítimamente independientes de la sociedad
civil, proyectos ambientales, proyectos educativos formales o informales
dentro de Cuba o fuera de la isla en los siguientes temas: capacitación
empresarial y de negocios, educación cívica, periodismo, la
alfabetización de adultos, habilidades vocacionales… Proyectos de
base, la empresa privada a pequeña escala, la agricultura – esas son
todas las cosas que caen en los proyectos humanitarios”.

Dentro de esta categoría se incluyen además las remesas dirigidas a
apoyar la labor de organizaciones que promueven los derechos humanos,
los derechos civiles y la transición a la democracia, según explica el
documento emitido por el Departamento del Tesoro.

En total, los viajeros autorizados podrán llevar a Cuba $10,000.

Las aerolíneas estadounidenses también podrían volar a la isla sin
necesidad de una licencia específica de OFAC, siempre que garanticen que
los viajes entran dentro de las categorías autorizadas.

Y aunque el turismo sigue prohibido, “12 categorías son suficientes para
convertir esto en un buen negocio”, opinó Max Lesnik, presidente de la
organización Alianza Martiana.

Lesnik, que tiene estrechos lazos con La Habana, cree que esta medida
pone en peligro el negocio de las compañías que operan vuelos fletados a
Cuba, pues “los americanos siempre van a preferir volar en aereolíneas
que conocen”, aunque cree que todavía hay obstáculos para que las
compañías estadounidenses vuelen directamente a Cuba, entre ellos el
tema de la “reciprocidad”.

“Cubana de Aviación debería poder volar a Estados Unidos también, pero
puede temer que le confisquen un avión”, debido a las demandas que tiene
pendiente el gobierno cubano en suelo estadounidense por la confiscación
de bienes luego de 1959.

Un vocero de Delta dijo a el Nuevo Herald que su compañía estaba
estudiando los cambios y que veían “con interés la posibilidad de
expandir el servicio a Cuba, en la medida en que más oportunidades estén
disponibles”.

De modo similar, American Airlines dijo que estaba “revisando los
cambios a la política de viajes a Cuba” e hizo notar que contaba con “15
años de experiencia con los vuelos charters desde Miami y Tampa”.

Transacciones financieras

Los viajeros también podrán usar sus tarjetas de débito y crédito en Cuba.

Un alto funcionario de un banco estadounidense comentó a el Nuevo Herald
que las medidas no implicaban la apertura de sucursales bancarias en la
isla, sino la posibilidad de hacer transferencias a una cuenta en Cuba o
el depósito de dinero en tarjetas prepagadas que luego podrían cobrarse
allá.

Las transacciones de este tipo se hacen a través de instituciones
financieras canadienses como Transcard, a mediante las cuales miles de
emigrados depositan remesas a sus familiares.

Según la fuente, dentro de las preocupaciones fundamentales de los
bancos estadounidenses se encuentran la protección del dinero de los
clientes que utilicen sus tarjetas de débito y crédito en Cuba, así como
la implementación de medidas contra la corrupción y el lavado de dinero.

Para facilitar estas transacciones, el Departamento del Tesoro autorizó
la apertura de “cuentas corrientes de corresponsalía” en los bancos cubanos.

“Los bancos se relacionan internacionalmente a través de estas cuentas
corrientes de corresponsalía. Si no se tienen las cuentas de
corresponsalía las transacciones entre dos bancos deben hacerse a través
de un tercer banco y ello incrementa las costos”, explicó Pavel Vidal,
profesor de la Universidad Javeriana en Colombia y ex economista del
Banco Central de Cuba.

Este es un tipo de cuenta corriente que, señaló Vidal, “tiene un dinero
mínimo para facilitar las operaciones, que estaría constantemente
fluyendo, por ejemplo, a los exportadores de alimentos estadounidenses
cuando se trate de este tipo de operación o iría a un hotel cuando un
turista estadounidense paga su alojamiento en Cuba con una tarjeta de
debido”.

El economista asegura que “no es una cuenta que aumenta
significativamente la liquidez de los bancos cubanos” y que al ser una
cuenta corriente, “el dinero siempre tiene que estar disponible, es
decir, el banco no lo puedo prestar a un inversionista”, añadió.

Altos funcionarios del gobierno insistieron en que la mayor parte de las
restricciones a las transacciones entre Estados Unidos y Cuba se
mantenían en pie, debido al embargo, y que OFAC se mantendría
supervisando el cumplimiento de las sanciones.

Otra alta directiva de un banco en Estados Unidos dijo que parte del
problema para las entidades financieras es cómo demostrar a la OFAC que
los viajeros están utilizando sus tarjetas para gastos de viaje que se
consideren “normales”. Aunque se eliminaron las restricciones, las
entidades financieras no están obligadas a dar estos servicios en Cuba,
según hace notar la propia OFAC.

Exportaciones

Las nuevas regulaciones expanden las áreas para el comercio con Cuba y
se autorizan las exportaciones de materiales de construcción “para
mejorar las condiciones de vida” de los cubanos, herramientas y equipos
para la agricultura y otros recursos para “apoyar la actividad económica
independiente”, así como tecnología de comunicaciones y otros recursos
para apoyar la investigación, la educación y el fortalecimiento de la
sociedad civil, entre otros renglones.

En todos los casos, se trataría de exportaciones dirigidas al sector
privado y la sociedad civil.

La Casa Blanca considera que los cambios “permitirán inmediatamente al
pueblo estadounidense ofrecer más recursos para empoderar al pueblo
cubano para que sean menos dependientes de la economía controlada por el
Estado”.

Sin embargo, el profesor Archibald Ritter, profesor emérito de Economía
de la Universidad de Carleton en Canadá, señala que “ahora mismo no
existe un mecanismo oficial para que los negocios privados puedan
importar o exportar hacia Estados Unidos. Existe un monopolio estatal en
el comercio exterior”.

Ritter cree que si ambos gobiernos siguen coordinando sus acciones, como
lo hicieron para el canje de prisioneros, las autoridades cubanas pueden
sorprender con algunas medidas que cambien el control sobre las
exportaciones e importaciones. “Es muy esperanzador, pero no hay
garantías”, opinó.

Según Vidal, que encabeza además un equipo de economistas que han
implementado un índice para medir la economía cubana, el Cuba Standard
Economic Trend Index (CSETI), las nuevas medidas pueden mejorar las
expectativas sobre el futuro de la isla, lo que puede repercutir
favorablemente en el índice y en “unas condiciones de balanza de pagos
más favorables”.

Pero los efectos positivos en la economía cubana “irán aconteciendo poco
a poco pues dependen de la capacidad de reacción del aparato empresarial
estatal cubano, el cual mantiene un alto nivel de centralización y
burocracia”, apuntó.

Vidal cree que el sector privado se beneficiará en primer lugar por la
llegada de más estadounidenses “con menos restricciones para gastar
dentro del país. También podrían beneficiarse de la importaciones de
insumos, pero habría que ver qué tipo de mecanismo se establece, pues
los que existen hoy en día son sumamente ineficientes”, señaló.

Actualmente, en Cuba no existe un mercado mayorista donde los
empresarios privados puedan comprar sus mercancías y materias primas.
“De hecho, sobreviven a partir de la red informal de insumos que se ha
venido estableciendo al margen de la ley”, añadió.

Reacciones en Cuba y en el Congreso

Los cubanos están muy contentos con la posibilidad de que mejoren las
telecomunicaciones en Cuba, a partir de la autorización del
establecimiento de “instalaciones de telecomunicaciones dentro de Cuba,
así como instalaciones que conecten a terceros países con Cuba“, según
reportó el diario digital cubano 14ymedio.

El adolescente Yantiel García, quien se encontraba fuera de una de las
oficinas de conexión a internet de la Empresa de Telecomunicaciones de
Cuba (ETECSA) en Pinar del Río, dijo a ese diario que esperaba que su
hermano, que vive en Jacksonville, Florida, pudiera ayudarlo a
conectarse a internet. “Si las tarjetas de telefonía móvil
norteamericanas se podrán usar aquí, mi hermano me va a pagar un paquete
de datos para que navegue sin restricciones”.

La “pelota está ahora del lado del gobierno cubano”, aseguraba un
funcionario de ETECSA que habló de manera anónima al diario digital
dirigido por la bloguera Yoani Sánchez. “El número de visitantes desde
Estados Unidos aumentará y el país tendrá que darles una solución de
conectividad el tiempo que están aquí”.

Pero en el Congreso de los Estados Unidos existen otras opiniones.

El senador Marco Rubio cuestionó la potestad del presidente Obama para
promulgar estas medidas.

“Esto es un golpe de suerte para el régimen de Castro que se utilizará
para financiar su represión contra los cubanos, así como sus actividades
contra los intereses nacionales de Estados Unidos en América Latina y
más allá. Teniendo en cuenta las leyes existentes sobre Cuba, esta serie
de regulaciones deja al menos una pregunta importante que el presidente
Obama y su gobierno no han logrado responder hasta ahora: ¿qué autoridad
legal tiene él para enriquecer al régimen de Castro de esa manera?”

Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter por @ngameztorres

Source: Flexibilizan el envío de remesas, los viajes y las exportaciones
a Cuba | El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article6819690.html

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