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Analizan impacto de relaciones EEUU-Cuba para la agricultura y los alimentos

Analizan impacto de relaciones EEUU-Cuba para la agricultura y los alimentos
Un subsecretario de agricultura de EEUU y un economista especializado en
el tema avizoran un mundo de posibilidades, pero sólo si se levantan las
restricciones legales.
Rolando Cartaya
febrero 19, 2015

Con la agricultura de Cuba estancada y la necesidad de la isla de
importar más de la mitad de la canasta de alimentos, el restablecimiento
de relaciones con Estados Unidos podría potenciar los intercambios y las
exportaciones autorizadas desde el país del norte, según especialistas
del ramo que disertaron sobre el tema en Missouri y Florida respectivamente.

En el estado del medio oeste, el subsecretario de Agricultura para
Granjas y Servicios Agrícolas Exteriores, Michael Scuse, respondió
preguntas sobre el tema en la Escuela de Agricultura Darr de la
Universidad Estatal de Missouri, filial de Springfield.

Scuse señaló que la isla presenta un montón de oportunidades para la
exportación de productos agropecuarios estadounidenses, entre ellos aves
de corral, frijol de soya, productos de soya y granos.

Llamó la atención sobre cómo las ventas autorizadas por el Congreso a
Cuba cayeron en los últimos años de unos $600 millones anuales a poco
más de $300 millones debido a las restricciones legales vigentes,
mientras que las de la Unión Europea ascendieron a cerca de 1.000
millones. “Si aliviamos estas restricciones tendremos una clara ventaja
gracias a la proximidad de Cuba, a sólo 90 millas de nuestras costas”,
opinó Scuse.

La Ley de Reforma de las Sanciones Comerciales y Fortalecimiento de las
Exportaciones (TSREEA) de 2000, que permitió la exportación de ciertos
alimentos y medicinas de Estados Unidos a Cuba, estipuló que La Habana
tendría que pagar al contado sus importaciones.

Hasta ahora, debía hacerlo antes de que los barcos zarparan de puertos
estadounidenses. Las regulaciones sobre las nuevas medidas de Obama
publicadas en enero por los Departamentos del Tesoro y Comercio precisan
que el requisito de pagar “en efectivo y por adelantado”, que se
interpretaba como “antes del embarque”, se redefiniría como “en efectivo
y antes de la transferencia del título y control de los bienes
exportados”, a fin de permitir un financiamiento más amplio del comercio
autorizado.

Dicho financiamiento, según la citada ley, tiene que correr por cuenta
de instituciones financieras de terceros países.

Las medidas de Obama también abaratan los fletes para el Gobierno
cubano, al crear una licencia general que modifica la anterior
cuarentena de seis meses para tocar puertos de Estados Unidos a los
buques extranjeros que atracarán en puertos cubanos.

Durante su presentación en Springfield, Scuse consideró útil la visita a
La Habana que la senadora demócrata por Missouri Claire McCaskill
realizó esta semana, en compañía de colegas de Virginia y Minnesota.
Para él tales visitas son importantes a medida que la posibilidad de
comerciar con Cuba se acerca a convertirse en realidad.

Significativo para la Florida

Mientras tanto, desde Gainesville, donde radica el campus principal de
la Universidad de la Florida y tiene su sede el Instituto de Ciencias de
la Alimentación y la Agricultura, uno de sus académicos, el economista
especializado en agricultura William A. Messina, Jr., ofreció un
seminario online sobre el mismo tema.

Messina ha visitado con frecuencia la isla desde los años 90, bajo un
proyecto conjunto de investigaciones. Su visión es que “la reanudación
del comercio entre Estados Unidos y Cuba, cuando quiera que se produzca,
tendrá un impacto más significativo sobre la agricultura de la Florida
que cualquier otro acontecimiento en la historia de nuestro estado”.

Agricultores y distribuidores de equipos agrícolas del estado
encontrarían nuevos mercados, y al intercambio contribuiría el hecho de
que la Florida y Cuba comparten un clima tropical que les permite
cultivar todo el año, así como similares cultivos y plagas.

El experto recordó algo que la mayoría de los cubanos de la isla
desconocen: Estados Unidos ha sido el mayor exportador de productos
alimenticios a Cuba durante 11 de los últimos 12 años.

Dicho comercio, de una sola vía, comenzó en 2001 después que el huracán
Michelle azotara a Cuba y Estados Unidos ofreciera ayuda a la isla. El
Gobierno cubano respondió con una solicitud para comprar alimentos, a
fin de “reponer las existencias perdidas con la tormenta”.

Desde entonces Cuba no ha dejado de comprar alimentos e implementos
agrícolas a Estados Unidos, país que ha exportado a la isla más de
$5.000 millones en productos como harina de trigo, frijol y productos de
soya, pollo congelado y productos lácteos.

Messina aclaró sin embargo que la reanudación de relaciones diplomáticas
con Cuba no es lo mismo que la reanudación de las relaciones
comerciales. “Los recientes anuncios no tienen un impacto significativo
sobre los términos y condiciones para vender productos alimenticios y
agrícolas a Cuba, así que no espero cambios significativos en las
exportaciones estadounidenses”, dijo.

Advirtió, asimismo, que “Cuba es un lugar complicado”, y señaló el
tradicional rechazo del Gobierno cubano a la economía de libre mercado.
Además, indicó la posibilidad de que el próximo presidente de Estados
Unidos opte por otra política.

Source: Analizan impacto de relaciones EEUU-Cuba para la agricultura y
los alimentos –
http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-comercio-alimentos-agricultura/87022.html

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