Cuban agriculture
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Cuba o la agonía de comer papas

Cuba o la agonía de comer papas
LA HABANA.- “Llego muerto de cansancio del trabajo y tengo que ponerme a
hacer cola por la tarde, bajo el sol, o de madrugada. Las prefiero
fritas, pero cuando tengo papa no tengo aceite para freírlas”, se
lamentó Agustín, un obrero
LA HABANA.- IVÁN GARCÍA
Especial

En un sucio y destartalado agromercado con el piso cubierto de tierra
rojiza y anaqueles oxidados en el populoso barrio de El Pilar, municipio
Cerro, a diez minutos en auto del centro de la capital, Sandra, ama de
casa, estuvo dos noches haciendo cola a la espera de las papas.

“Como a las tres de la tarde llegó el camión. Demoraron una hora en
descargarlas y cuando comenzaron la venta, la cola tenía ya una cuadra
de largo. El jaleo fue tremendo. Tuvo que venir la policía a poner
orden. Se coló un montón de gente y me quedé sin comprar papas. El
administrador y los empleados guardaron una gran cantidad de sacos, para
venderlas por la izquierda”, apunta Sandra, quien dos días después pudo
comprar veinte libras de papas tras otra noche de cola.

Ni el show del comediante estadounidense Conan O’Brien en La Habana, los
selfies de Paris Hilton y Naomi Campbell con los playboys de la
burguesía local o los bretes del presidente Nicolás Maduro han disociado
a los cubanos de a pie de sus urgencias cotidianas.

Para los cubanos se trata, antes que todo, de conseguir comida. Rayando
la primavera, tras diez meses de ausencia, a la cocina cubana regresa la
papa. Un alimento que fue adquiriendo la categoría de especial a partir
de 1959.

Marta, maestra jubilada, estuvo en una cola de cuatro horas bajo un sol
de fuego para comprar papas. “Es un alimento que resuelve, porque la
dieta en Cuba es muy pobre. Arroz, a veces potaje, pollo de en vez en
cuando, mucho huevo y la carne que más se come es la de cerdo. La papa
es el comodín perfecto. Te agranda las comidas. Si haces carne con papas
o fricasé de pollo, alcanza para varias personas. A la tortilla le da
cuerpo. Y si escasea el arroz, a fin de mes puedes hacer puré de papa y
te mantiene el estómago lleno”.

Hasta 2009, la papa se vendía por la libreta de racionamiento. Pero a
Fidel Castro se le ocurrió diseñar un plan para mantener abastecido de
papas los agromercados durante todo el año.

Castro mandó a construir decenas de mercados concentradores y
frigoríficos para su preservación. Y aseguró que todos los meses, a cada
persona se le vendería una cantidad de papas por la libreta.

El 1ro. de noviembre de 2009, las papas y los chícharos comenzaron a
venderse por la libre en toda la isla. La papa era expedida a peso la
libra. Desde hace tres años, el tubérculo se convirtió en un producto
exótico.

“Hay que esperar a la cosecha de invierno y primavera para poder comprar
papas, haciendo extensas colas. O adquirirlas en el mercado negro, donde
una jaba de tres a cinco libras de papas te cuesta 25 pesos”, afirmó
Agustín, obrero.

“Llego muerto de cansancio del trabajo y tengo que ponerme a hacer cola
por la tarde, bajo el sol, o de madrugada. Las prefiero fritas, pero
cuando tengo papa no tengo aceite para freírlas”, se lamentó.

Los que reciben remesas o tienen negocios privados, pasan de las colas.
“Por 70 pesos, un tipo me trae un saco de papas hasta la puerta de mi
casa. Si tengo que hacer cola, no las como. Por suerte, una hija que
vive en el extranjero todos los meses me manda dinero. Cuando la papa
desaparece de los mercados, por 7. 50 cuc compro un paquete de papas
congeladas pre-fritas”, explica Samuel, taxista.

Osmelio, dueño de una cafetería que oferta comida y sandwiches en la
barriada de La Víbora, compró veinte sacos de papas, a 50 pesos cada
uno. “Estoy vendiendo el plato de papas fritas a 15 pesos. Después de
tanto tiempo sin comer papa, la gente que tiene posibilidades la compran
a cualquier precio”, apunta.

Tras 56 años de autocracia verde olivo, platos habituales en la mesa del
cubano se han ido convirtiendo en recuerdos lejanos. La carne de res,
camarones, pargos y frutas como el anón o la guanábana, son un lujo en
la dieta nacional. La papa está en la lista de espera.

Source: Cuba o la agonía de comer papas :: Diario las Americas :: Cuba –
http://www.diariolasamericas.com/4847_cuba/2998112_cuba-alimentos-crisis-papa-mercados-crisis-colas.html

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