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Cubanos esperanzados de que EEUU ayude a aliviar crisis de alimentos

Cubanos esperanzados de que EEUU ayude a aliviar crisis de alimentos
Precios de la comida son abrumadoramente altos y la agricultura no
despega, pero eso podría cambiar con semillas, abonos y equipos
estadounidenses.
Agencias
marzo 04, 2015

GUIRA DE MELENA, Cuba (AP) — Los campos de tierra colorada se extienden
a lo largo de kilómetros bajo el sol de Cuba. Retoños de ajo y hojas de
remolacha ondean suavemente en la brisa primaveral.

Sonrosados cerditos husmean en busca de rastrojos ante el primer
secretario de agricultura del ex presidente Ronald Reagan y una docena
de representantes agrícolas y minoristas, que encarnan la mejor opción
de Cuba para poner fin a medio siglo de un embargo comercial al que el
gobierno de la isla atribuye sus problemas económicos.

El miércoles su delegación, compuesta por unos 90 representantes de la
agricultura estadounidense, concluirá tres días de reuniones con
autoridades y agricultores cubanos, parte de una campaña de cabildeo
para que se ponga fin al embargo.

“Es cuestión de tiempo”, dijo el ex secretario de Agricultura John
Block, quien cría cerdos en Illinois y es abogado en Washington, durante
su visita a una cooperativa de 247 miembros en las afueras de La Habana.
“Se derogará, y tendremos relaciones normales. Deberíamos haberlo hecho
hace mucho tiempo”.

La decisión de suavizar el embargo del presidente Barack Obama, ha
desatado un frenesí entre las empresas estadounidenses, que intentan
posicionarse para ganar un espacio en un mercado virgen. Parece probable
que el mayor crecimiento tenga lugar en la agricultura, el sector de la
economía cubana que tiene lazos más profundos con Estados Unidos, y que
experimenta, desde hace más tiempo que cualquier otro sector, reformas
orientadas al mercado.

Un grupo bipartidista de senadores, que presentó el mes pasado una
propuesta para derogar el embargo, afirma que es esencial el respaldo de
la comunidad agrícola y de negocios estadounidense.

Cuba gasta unos 2.000 millones de dólares al año en importar cerca del
80% de sus alimentos, y una ya antigua excepción humanitaria al embargo
comercial permite a los granjeros estadounidenses cubrir parte de esa
demanda. Tras años de declive en las ventas, estados dominados por los
republicanos vendieron a la isla el año pasado unos 300 millones de
dólares en comestibles, principalmente pollo congelado y derivados de la
soya. Las autoridades comerciales y los agricultores estadounidenses
sueñan con dominar un mercado de importación de alimentos que podría
alcanzar los 3.000 millones de dólares en los próximos años, si la
economía cubana mejora.

“Hemos estado aquí y aquí queremos quedarnos “, dijo Stephanie
Robinson, directora de marketing y desarrollo del Departamento de
Agricultura del estado de Virginia.

Los cambios de Obama parecen permitir las exportaciones de equipo
agrícola estadounidense a cientos de miles de campesinos cubanos
integrados en negocios gestionados por sus miembros, como la Cooperativa
de Créditos y Servicios Primero de Mayo, a las afueras de La Habana.

Las importaciones y asesoría de Estados Unidos podrían ayudar a Cuba a
mejorar niveles de producción que llevan años bajando. En el pasado, la
isla exportaba azúcar, tabaco y cítricos a Estados Unidos e importaba
mucho arroz y otros bienes de su socio. Tras más de 50 años de
planificación central y embargo, la producción agrícola cubana ha caído
de forma drástica y el consiguiente aumento en los precios de la comida
es la principal fuente de insatisfacción para muchos cubanos.

Un año después de asumir el poder de manos de su hermano Fidel en 2006,
Raúl Castro anunció una serie de reformas para suavizar el casi total
control estatal sobre la agricultura. Se anunciaron préstamos a largo
plazo de tierras ociosas para agricultores privados y se les permitió
vender los excedentes de producción en el mercado privado.

La agricultura cubana está hoy a media transformación. Cooperativas como
la Primero de Mayo venden casi el 30 por ciento de sus cosechas en
puestos urbanos a precios de oferta y demanda. El resto deben vendérselo
al estado, entre un 30% y un 50% por debajo del precio de mercado.

Los pagos del gobierno suelen retrasarse y el Ministerio de Agricultura
controla la venta de suministros como semillas e implementos de trabajo,
que a menudo escasean o llegan demasiado tarde. La productividad es
baja. Una vaca en Primero de Mayo produce diariamente en torno a una
octava parte de la leche que produce una vaca estadounidense.

Los precios de la comida, especialmente para la carne, son
abrumadoramente altos para un país donde el salario medio ronda los 20
dólares al mes. Los agricultores cubanos y estadounidenses compararon
precios durante la visita del martes a la cooperativa, y encontraron que
el pollo y el cerdo son dos o tres veces más caros en Cuba que en
Estados Unidos.

El martes por la tarde, Eudelia González, una cocinera de hotel
retirada, compró cuatro remolachas y un hueso de cerdo en el puesto que
gestiona la Primero de Mayo en el reparto Kohly de La Habana. Los
ingredientes para un guiso cuestan un dólar, la décima parte de su
pensión mensual. Sin embargo, señaló, “por lo menos hay las cosas”.

“A veces hay escasez de cebolla, ahora hay abundancia”, dijo. “Las papas
también están saliendo a la venta”.

Las papas son un producto controlado por el gobierno y casi nunca hay
existencias. Como si fueran drogas, algunos vendedores ambulantes las
ofrecen cerca de los mercados, susurrando “¡Papa!” para atraer a los
clientes.

La relajación de tensiones ha permitidoa los agricultores cubanos soñar
con exportar a Estados Unidos productos caros como mariscos, tabaco y
miel, y con elevar la productividad mediante moderno equipamiento,
fertilizante y semillas, comprados a crédito. Todo eso es ahora
imposible con el embargo.

“Si ese acercamiento entre los dos países se logra podría ser muy bueno
para los dos”, dijo José Manuel González García, presidente de la
cooperativa Primero de Mayo. “Hay mucho optimismo de que realmente las
cosas van a cambiar”.

Source: Cubanos esperanzados de que EEUU ayude a aliviar crisis de
alimentos –
http://www.martinoticias.com/content/cuba-eeuu-alimentos-agricultura/87987.html

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