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Productores agrícolas de EEUU quieren fin del embargo para entrar a Cuba

Productores agrícolas de EEUU quieren fin del embargo para entrar a Cuba
NORA GÁMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
03/09/2015 7:11 PM 03/10/2015 5:09 AM

La presidenta de la Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba
(USACC por sus siglas en inglés) defendió el interés de los productores
estadounidenses por levantar el embargo, argumentando que, con 11
millones de habitantes, “Cuba no es un gran mercado, es modesto, pero es
un mercado y es importante para nosotros”.

“Hay un mercado real y potencialmente puede crecer para los productos
estadounidenses. Los ciudadanos cubanos necesitan estos productos;
tienen un déficit de alimentos ahora mismo y los están importando. Si
Cuba quiere crecer, sobre todo en una de sus principales industrias, el
turismo, necesita especialmente apoyo adicional”, explicó en una
conferencia telefónica este lunes, Devry Boughner Vorwerk, quien dirige
la USACC.

Boughner, que encabezó una delegación de más de 95 representantes del
sector agrícola de visita en Cuba hasta el pasado miércoles, calificó la
misión de “un éxito”.

La USACC se formó después del anuncio del presidente Barack Obama el 17
de diciembre para promover el fin del embargo y la liberalización del
comercio entre ambos países y está compuesta por varias asociaciones de
productores de granos, productos lácteos, cárnicos y aceites a la par de
compañías como Chicago Foods International y Cargill. También tiene el
respaldo de representantes y senadores como Amy Klobuchar, demócrata por
Minnesota, quien presentó un proyecto de ley para eliminar las
restricciones para la exportación a Cuba.

La primera visita de USACC a la isla tenía como objetivo el
“aprendizaje” acerca de la situación del sector agrícola en la isla y
“ayudar a la causa del levantamiento del embargo”, dijo Boughner, quien
es también vicepresidenta de Cargill.

La delegación se reunió con funcionarios de los ministerios de Comercio
Exterior y Agricultura; el Grupo Empresarial Azcuba, que supervisa la
industria azucarera; Alimport, encargada de la importación de alimentos,
y la Asociación Nacional de Agricultores Pequeños (ANAP). En estos
encuentros, los visitantes recibieron información sobre la nueva ley de
inversión extranjera, las inversiones en el Puerto del Mariel así como
nuevas formas de gestión para estimular la producción agrícola.

Los empresarios visitaron, además, granjas estatales, cooperativas
privadas y centrales azucareros en las provincias de Mayabeque, Artemisa
y Pinar del Río.

Sin embargo, la presidenta de la coalición dijo que “todavía no les
quedaba claro” si los productores estadounidenses podrían hacer negocios
directamente con estas cooperativas o productores privados. “Eso falta
todavía por ser discutido”, agregó. Actualmente, el estado tiene el
monopolio de las importaciones y exportaciones, lo que limita el impacto
de las medidas anunciadas en enero que permiten la exportación de
herramientas e insumos a emprendedores y agricultores privados.

El Congreso de Estados Unidos aprobó en el 2000 las ventas de alimentos
y medicinas a Cuba, aunque las leyes actuales impiden el financiamiento
de estas transacciones, lo que USACC considera un obstáculo que impide a
los productores ser más competitivos en el mercado cubano.

El periódico oficial Granma reportó ventas de productos agrícolas a Cuba
en el 2014 por $291 millones, lejos de los $710 millones del 2008.

Parte del grupo visitó un centro de acuicultura marina en Bahía de
Cochinos, en Matanzas, desarrollado con participación de Noruega—que
aportó más de $2 millones al proyecto—y un central azucarero en
Artemisa, en el que Brasil está realizando algunas inversiones en
maquinarias, según reportó Boughner.

“Nuestra competencia ya está allá [en Cuba], sobre todo Brasil y los
europeos, y ya han comenzado el proceso de inversión. El ejemplo más
claro es Brasil en el sector agrícola. Se están comiendo nuestro
almuerzo, en términos de cuota de mercado y encima de eso, ofrecen un
financiamiento más competitivo”, advirtió.

“Nuestra competencia nos lleva ventaja y algo están viendo, están viendo
un patrón, pues solo es cuestión de tiempo para que Estados Unidos
levante el embargo”, añadió.

Entre los productos con potencial para exportar a Cuba, Boughner
mencionó el arroz, los frijoles, la soya, el trigo y el maíz. Por la
parte cubana, se refirió al tabaco, del cual Estados Unidos es alto
consumidor, y la acuicultura, “una industria en desarrollo” en la cual
“Cuba está muy bien posicionada. También queremos saber más acerca de su
producción de productos orgánicos”, dijo, aunque opinó que el desarrollo
de esta área requeriría de una mayor inversión.

De esta lista eliminó el azúcar, industria actualmente muy contraída.

Boughner insistió en que USACC veía la relación con Cuba como “una vía
de doble sentido” y destacó que había “potencial” también para la parte
cubana en relación a la inversión en infraestructura. “Los agricultores
cubanos necesitan acceso a tecnología, capital y servicios,
prácticamente a todo lo que una moderna industria puede proveer”, dijo,
aunque consideró que esa inversión requeriría la eliminación del embargo.

Pero aunque el gobierno cubano habló de aumentar la productividad y el
autoabastecimiento durante los encuentros oficiales, ello no constituye
una “amenaza” para los productores de Estados Unidos, a su juicio,
porque “ahora mismo los cubanos están limitados en lo que puede
producir” y en el futuro deberán escoger el uso que le desean dar a la
tierra “para que produzca más valor”.

La presidenta de USACC destacó el carácter bipartidista de la
delegación, con la inclusión de dos ex secretarios de Agricultura, John
Block y Michael Espy, bajo las administraciones de Ronald Reagan y Bill
Clinton, respectivamente. Ambos se declararon a favor de levantar el
embargo en una conferencia de prensa en La Habana.

La lista de todas las personas que integraron la delegación todavía no
ha sido revelada a la prensa.

“Mientras más podamos compartir nuestras historias y la importancia de
Cuba como mercado natural de la agricultura estadounidense, podremos ser
capaces de cambiar las mentes”, comentó Boughner en relación a
declaraciones de varios políticos republicanos en la Cumbre de
Agricultura en Iowa, estado líder en la producción de maíz, soya, puerco
y huevos.

“Deberíamos comerciar con Cuba cuando finalmente sea libre”, dijo el ex
gobernador de Florida, Jeb Bush, quien contrastó el caso de China, que
ofrece a Estados Unidos “enormes oportunidades económicas”, con Cuba,
una isla de 11 millones de personas “que está empobrecida y es una
dictadura”.

De modo similar se expresó, el ex gobernador de Arkansas, Mike Huckabee
quien dijo que no estaría dispuesto a aumentar el comercio con Cuba
hasta que su gobierno hiciera “algunas concesiones” y liberara a presos
políticos.

Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter por @ngameztorres

Source: Productores agrícolas de EEUU quieren fin del embargo para
entrar a Cuba | El Nuevo Herald El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article13141706.html

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