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Símbolos revolucionarios ‘saludan a agricultores de EEUU en Cuba

Símbolos revolucionarios ‘saludan a agricultores de EEUU en Cuba
SARA GÓMEZ/EFE
03/03/2015 8:14 PM  03/04/2015 5:13 AM

LA HABANA
Rodeados de imágenes del “Che” Guevara y mensajes revolucionarios y antiimperialistas, un grupo de empresarios agrícolas de EEUU visitó el martes una central azucarera cerca de La Habana para conocer sobre el terreno el sector agropecuario de Cuba, que tiene en la mecanización uno de sus principales desafíos.

“Visité una central azucarera en Australia hace 30 años y ahora aquí en Cuba. Es como si el tiempo se hubiera parado desde entonces”, señaló a Efe Jaret Moyer, ganadero de vacuno de Kansas.

A la entrada a la central “30 de noviembre”, a unos 80 kilómetros al oeste de La Habana, fueron “recibidos” por fotografías del Fidel y Raúl Castro, que durante más de 50 años construyeron una retórica contra el imperialismo “yanki” plasmada en mensajes, pintadas y lemas que aún se mantienen en las empresas estatales de la isla.

No obstante, en la nueva etapa de deshielo diplomático entre Cuba y EEUU iniciada el pasado 17 de diciembre, los estadounidenses son bien recibidos en la isla, como este grupo de empresarios agrícolas, de visita en el país caribeño para explorar posibilidades de negocio.

En esa fábrica, la primera central construida íntegramente después de la Revolución, en 1980, conocieron las fases de la zafra y el procesamiento de la caña de azúcar, recorrido en el que se toparon con frecuencia con imágenes de Ernesto “Che” Guevara, ministro de Industria de los primeros años de la Cuba castrista, y con mensajes que animan a los empleados al trabajo duro.

Arengas clásicas de la Revolución como “Morir por la patria es vivir” o incluso llamados de tono más belicista a la “guerra contra el imperialismo”, también acompañaron a los estadounidenses, que no hablaban español, en su inmersión en la Cuba rural.

Estos empresarios forman parte de un colectivo de casi un centenar que llegó a la isla el pasado lunes para buscar las oportunidades del sector agrícola de Cuba y que hoy fueron a explorar sobre el terreno, misión para la que se dividieron en diversos grupos que visitaron diferentes explotaciones agropecuarias.

Todos ellos forman parte de la Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba (USACC, por su sigla en inglés), una treintena de empresas alimentarias que se agruparon el pasado enero para promover el levantamiento del embargo sobre la isla, para vender libremente sus productos en un mercado que está a menos de 150 kilómetros.

“Todavía es pronto para hablar de posibilidades de negocio, de momento ésta ha sido una primera aproximación, para conocer más sobre Cuba. Y el azúcar es una de sus principales industrias”, explicó Doug Keesling, que representa a la Comisión de Productores de Trigo de Kansas.

Admitió que hay potencial para el sector que representa, ya que en la isla no se produce nada de trigo, “aunque no se trata únicamente de vender producto, sino de buscar beneficios para ambas partes”, aclaró.

El sector agrícola de Estados Unidos, un potente grupo de presión en Washington y el primero de gran envergadura que desembarca en la isla para buscar negocio, ve con naturalidad la construcción de relaciones comerciales sólidas con Cuba, país que no produce suficiente para autoabastecerse y cada año gasta $2,000 millones en importar alimentos.

No obstante, las oportunidades de negocio van allá de invertir en el sector productivo de la isla o vender alimentos, ya que también hay interés, por ejemplo, del sector de las energías renovables, como es el caso de Nancy Heimann, propietaria de Enginuity Worlwide, una pequeña empresa de Missouri que produce biomasa a partir de los residuos de la actividad agrícola.

“Es un viaje de aprendizaje, para entender cómo nos podemos llegar a conocer, ya que durante años no hemos tenido posibilidad de comunicación. Esperamos que surjan a partir de ahora un montón de oportunidades”, precisó.

El director de Relaciones Internacionales de Azcuba, la empresa estatal que controla la producción y comercialización del sector azucarero de la isla, Rafael Rivacoba, se encargó de guiar a los visitantes por la “historia” del azúcar cubano.

“La producción agrícola de Cuba estuvo diseñada para exportar azúcar”, explicó, primero a EEUU y después de la Revolución de 1959, a la Unión Soviética, mediante la cuota preferencial; que permitió que durante décadas el sector azucarero fuera la principal fuente de ingresos de la isla.

Todo cambió con la caída de la URSS en 1989, cuando “Cuba quedó con una infraestructura gigantesca capaz de producir 8 millones de toneladas de azúcar y con cero mercado”, que obligó al país a ajustar sus capacidades, cerrar 100 centrales azucareras y pasar de dos millones de hectáreas de caña a unas 800,000.

Dada esa experiencia, Rivacoba indicó que la intención de Cuba no es exportar azúcar a Estados Unidos, “un mercado muy saturado”, pero espera que el eventual fin del embargo permita “el acceso a insumos más baratos, a tecnología y maquinaría”, que el país necesita y que ahora compra a países lejanos a precios elevados.

En la actualidad, Cuba produce unas 2 millones de toneladas de azúcar, de las que unas 700,000 se destinan al consumo doméstico, mientras que el resto se exporta a países como China y Rusia, tradicionales aliados de la Cuba socialista.

Source: Símbolos revolucionarios ‘saludan a agricultores de EEUU en Cuba | El Nuevo Herald El Nuevo Herald – http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article12330167.html

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