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Un centenar de agricultores de EEUU buscan oportunidades en la Isla y piden el fin del embargo

Un centenar de agricultores de EEUU buscan oportunidades en la Isla y
piden el fin del embargo
AGENCIAS | La Habana | 3 Mar 2015 – 12:32 am.

Quieren ayudar al sector agrícola cubano a desarrollarse como lo
hicieron con los países de Europa del Este, afirman.

Casi un centenar de empresarios agrícolas de Estados Unidos de visita en
Cuba, apoyaron este lunes el fin del embargo y se mostraron dispuestos a
impulsar el sector productivo de la Isla, una de las necesidades más
acuciantes de su economía, que gasta anualmente 2.000 millones de
dólares en importar alimentos, informa EFE.

Son representantes de la Coalición Agrícola de Estados Unidos para Cuba
(USACC, en inglés), una treintena de empresas agrícolas y alimentarias
que se agruparon el pasado enero para promover el levantamiento del
embargo y poder vender libremente sus productos en un mercado que está a
90 millas.

“Estamos aquí para lanzar un mensaje. Que la coalición está trabajando
duro para poner fin al embargo. Estamos esperanzados de que nuestro
intercambio aquí dé resultados, entendimiento y amistad con los
cubanos”, subrayó en rueda de prensa la presidenta de la Coalición,
Devry Boughner.

Boughner, directiva de la multinacional Cargill, señaló que en los
próximos meses trabajarán de cerca con el Congreso de los Estados Unidos
para promover el levantamiento del embargo, opción que cuenta con el
“apoyo de una amplia mayoría de congresistas”.

“Vamos a hablar con los líderes de las dos cámaras legislativas sobre
nuestro viaje. Y continuaremos teniendo esas discusiones en las que
esperamos convencer y sumar esfuerzos”, señaló la líder de la USACC, que
se ha convertido en uno de los grupos de presión más poderosos en pro de
normalizar relaciones con Cuba y el primero que desembarca en la Isla
para tratar directamente con sus autoridades.

Los empresarios llegaron el domingo a Cuba y este lunes mantuvieron
encuentros en La Habana con autoridades, como el ministro de Relaciones
Exteriores, Bruno Rodríguez; o el de Agricultura, Julián González;
representantes de la industria azucarera, así como de las cooperativas
que agrupan a pequeños productores agrícolas.

Entre la delegación de 96 empresarios agrícolas que visita Cuba destaca
la presencia de dos exsecretarios de Agricultura de EE.UU, John Block
(1981-86), durante la administración del republicano Ronald Reagan; y
Michael Espy (1993-94), bajo el mandato del demócrata Bill Clinton.

Block señaló que el propósito de la Coalición es superar los mil
millones de dólares en exportaciones de alimentos destinadas a Cuba; una
cantidad que ya se logró en 2008, cuando se intensificó la venta de
productos agrícolas a la Isla, asolada tras el paso de los huracanes Ike
y Gustave.

“Ahora (en 2014) han caído a los 300 millones, lo que supone un descenso
terrible. Lo que queremos es superar el millón. Es un largo camino por
delante”, admitió el exsecretario.

Block indicó que el propósito de la Coalición es establecer una relación
de la que se beneficien los productores de los dos países, ya que “no se
trata sólo de vender maíz y soja de Estados Unidos, sino de ayudar a los
agricultores cubanos a desarrollar el sector”.

“Ya lo hicimos antes en África y en Europa del Este, como en Ucrania o
Moldavia, y podemos hacerlo también en Cuba”, precisó.

Por su parte, el exsecretario Espy señaló que, en 2014, los productos
que más se exportaron a la Isla fueron pollo congelado, que supone el
40% de las ventas de alimentos de Estados Unidos hacia la Isla; y soja
(30%); en detrimento de cultivos como el maíz o el trigo, renglones que
han descendido notablemente en los últimos años.

Los empresarios también apuntaron su intención de retomar las ventas de
arroz a la Isla, inexistentes desde 2008, mientras que antes de 1959,
Cuba era el principal mercado de todo el mundo al que Estados Unidos
exportaba su arroz.

Espy indicó que la cercanía entre los dos países constituye una ventaja
para el comercio bilateral, aunque las actuales restricciones entorpecen
su desarrollo, y en particular se refirió a la obligación de las
entidades cubanas de pagar en efectivo y la prohibición de conceder
créditos a la Isla para asumir los pagos de las importaciones.

La visita a Cuba de los empresarios de la Coalición continuará el
martes, cuando está previsto que se dividan en grupos para visitar
distintas explotaciones agropecuarias de las provincias de Pinar del
Río, Mayabeque y Artemisa; como un centro de acuicultura en la Bahía de
Cochinos, la central azucarera “30 de noviembre” y diferentes
cooperativas de productores de tabaco, arroz u hortalizas.

Source: Un centenar de agricultores de EEUU buscan oportunidades en la
Isla y piden el fin del embargo | Diario de Cuba –
http://www.diariodecuba.com/cuba/1425339120_13188.html

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