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Junta de Gobernadores de la Florida bloquea viajes universitarios a Cuba

Junta de Gobernadores de la Florida bloquea viajes universitarios a Cuba
Jay Weaverjweaver@MiamiHerald.com

Durante 10 años, una controvertida ley de la Florida ha prohibido a
facultades y estudiantes en universidades públicas usar ningún tipo de
fondos para viajar a Cuba u otros estados que EEUU considera
patrocinadores del terrorismo.

Pero ahora que el presidente Barack Obama planea sacar a Cuba de la
lista terrorista, la Universidad Internacional de la Florida (FIU, por
sus siglas en inglés) y otros colleges públicos parecen muy dispuestos a
resumir la búsqueda de viajes a la isla debido a que ambos países se han
abierto finalmente el uno al otro.

Pero ése no es el caso cuando los mayores funcionarios estatales de
educación bloquean el camino.

La Junta de Gobernadores de la Florida aconsejó recientemente a FIU que
la prohibición estatal de viajes educacionales no se levante por competo
hasta que Estados Unidos reanude las relaciones diplomáticas con Cuba –
que están aún en el aire.

“Además de sacarla de la lista, Estados Unidos también tiene que
establecer relaciones diplomáticas con Cuba antes de que facultades o
estudiantes puedan involucrarse en actividades académicas en Cuba”,
escribió la directora de comunicaciones de la junta a su contraparte en
FIU en un reciente correo electrónico.

“Una vez que se restauren las relaciones diplomáticas, cualquier
solicitud para realizar actividades académicas en Cuba seguirá el
proceso normal de aprobación universitaria”, escribió la portavoz de la
junta, Britanny Davis, al director de relaciones con los medios de
comunicación de FIU, Maydel Santana-Bravo.

Davis dijo el miércoles al Miami Herald que la abogada general Vikki
Shirley, de la Junta de Gobernadores de la Florida – un cuerpo de 17
personas designadas en gran parte por el gobernador Rick Scott –
suministró el análisis legal que se envió a FIU. La junta no realizó una
votación sobre el tema. Para respaldar el análisis, Davis también citó
una ley estatal de 1996 que dice que cualquier entidad que reciba fondos
estatales “no puede viajar ni hacer negocios con cualquier país
localizado en el Hemisferio Occidental que no tenga relaciones
diplomáticas con Estados Unidos”.

La Universidad Internacional de la Florida – cuyo Senado de la Facultad
demandó sin éxito al estado para que cambiara la prohibición de viajes
en el caso del uso de fondos privados y públicos para viajes de
investigación a Cuba – dijo al Herald que la escuela del oeste de
Miami-Dade seguirá la guía de la junta de gobernadores hasta que se
normalicen las relaciones de EEUU con el gobierno de Raúl Castro.

“FIU sigue la directiva de la junta de gobernadores y la ley estatal de
la Florida”, manifestó el miércoles Santana-Bravo.

Pero una cuidadosa revisión de la ley de “Viajes a estados terroristas”,
aprobada en el 2006 por la legislatura de la Florida, muestra que no hay
una cláusula sobre la normalización de relaciones con el país comunista.

Para sumarse a la confusión: la ley previa de 1996 citada por la junta
de gobernadores no detenía a los profesores de la facultad u otras
universidades de viajar a Cuba para investigaciones cuando el país no
tenía relaciones diplomáticas con Estados Unidos.

Un ex presidente del Senado de la Facultad de la FIU, que es un
demandante en el litigio que desafía la ley estatal, condenó la posición
de la junta de gobernadores.

“Creo que esto es extralimitarse”, dijo Thomas Breslin, profesor de FIU
en política y relaciones internacionales. “Es una posición inexplicable
tomada por la abogada general de la junta de gobernadores”.

Breslin, quien es aún un miembro del Senado de la Facultad de FIU, dijo
que presentará este tema como un nuevo asunto, al agregar que estaba
“desconcertado” de por qué la junta de gobernadores desea continuar
cerrándole la puerta a los viajes universitarios de investigación a
Cuba. Destacó que los programas sobre Cuba en FIU y en la Universidad de
la Florida se han visto “dañados” por la prohibición de viajes.

“La junta de gobernadores debería aplaudir esta oportunidad”, dijo
Breslin al Herald. “En su lugar, ellos continúan la política
obstruccionista de hace 10 años de la Legislatura estatal”.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles (ACLU), que demandó al
estado a nombre del Senado de la Facultad de FIU y otros profesores
universitarios en la corte federal de Miami, dijo que la junta de
gobernadores ha impuesto una “barrera” para reanudar los viajes legales
de investigación a Cuba, al crear un nuevo giro en la ley cuando no
tiene el poder para hacerlo.

“Esto es una opinión política, no una legal”, dijo Howard Simon,
director ejecutivo del capítulo de la Florida de la Unión Estadounidense
de Libertades Civiles. “Ahora la Junta de Gobernadores y la FIU han
creado una barrera a la investigación académica donde no existía una antes”.

“Se pensaría que una de las mayores prioridades de una universidad es
defender la Primera Enmienda y la libertad académica de los propios
miembros de su facultad para participar en una investigación y publicar
ésta”, agregó.

La Universidad de Miami (UM), una institución privada que no se vio
afectada por la prohibición estatal de viajes, ha seguido patrocinando
durante la pasada década viajes de la facultad a Cuba para investigación
educacional, según la portavoz de UM Margot Winick. Sin embargo, como
política de la escuela, no se permite a los estudiantes que vayan en
esos viajes debido a que el gobierno estadounidense no tiene embajada o
relaciones con La Habana, dijo Winick.

Políticamente, la prohibición estatal de viajes ha enfrentado a los
profesores de las universidades públicas que buscan recuperar la
libertad académica con los políticos cubanos de línea dura de Miami,
quienes desean apretarle las clavijas al ex líder cubano Fidel Castro.
Para todos los propósitos prácticos, los beneficios económicos para Cuba
son minúsculos. Antes de que entrara en efecto en el 2006 la prohibición
de viajes, el Instituto de Investigaciones Cubanas de FIU gastó $125,511
en viajes directos hacia y desde Cuba, de acuerdo con registros de la corte.

Legalmente, la prohibición de viajes de la Florida – la única ley
estatal de este tipo en el país – enfrentó un gran escrutinio en las
cortes federales durante la pasada década. La principal pregunta sobre
la que gira este tema es si, bajo la Constitución, la ley federal está
sobre la ley estatal con respecto a la política exterior hacia Cuba.

En el 2012, la Corte Suprema de EEUU mantuvo el fallo de una corte menor
que prohibía a las universidades y colleges públicos de usar el dinero
estatal y privado para viajes a países como Cuba, Irán, Sudán, Siria y
otras naciones consideraras patrocinadoras del terrorismo. A Cuba se le
colocó en 1982 en la lista terrorista de EEUU, debido a sus esfuerzos
para promover la revolución armada en América Latina.

Después de la decisión de la Corte Suprema, el entonces representante
federal David Rivera, un republicano por Miami que patrocinó la ley
cuando estaba en la Legislatura estatal, elogió su acción al decir que
era “una victoria para los contribuyentes de la Florida” quienes “no
quieren que su dinero o recursos financiados públicamente se utilicen
para viajes a naciones terroristas, o para enriquecer a regímenes
terroristas”.

Sin embargo Simon, de la ACLU, dijo que la premisa de la ley siempre ha
sido defectuosa, pues la investigación no ayuda a los países
terroristas, sino que ayuda a EEUU.

“Esta investigación académica que produce información muy necesitada por
Estados Unidos y el pueblo de la Florida”, dijo el miércoles Simon al
Herald. “Nuestro país y nuestro estado pagarán un alto precio por otra
peligrosa política de ‘esconder nuestra cabeza en la arena’”.

“Los cambios en la agricultura, la economía y la política en Cuba
afectan directamente a las personas en la Florida”, agregó Simon. “El
hacer que se cumpla la ignorancia no ayuda a nadie”.

Source: Junta de Gobernadores de la Florida bloquea viajes
universitarios a Cuba | El Nuevo Herald El Nuevo Herald –
http://www.elnuevoherald.com/noticias/sur-de-la-florida/article19912737.html

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