Cuban agriculture
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Cosechando marabú en Cuba

Cosechando marabú en Cuba

En 2011 se dio inicio al proyecto denominado “Biomasa Marabú” que
pretende aprovechar el alto poder calórico de dicho arbusto para generar
electricidad con su biomasa.

nuevatribuna.es 27 de Febrero de 2015 (18:37 h.)

Utilización de la biomasa del marabú para la producción de energía
eléctrica en Cuba

A finales del año 2011 se dio inicio al proyecto denominado “Biomasa
Marabú” que pretende aprovechar el alto poder calórico de dicho arbusto
para generar electricidad con su biomasa. Se trata de una iniciativa
surgida desde el sector universitario y forestal cubano y llevada a cabo
en consorcio por la ONGD española SODePAZ y la cubana ACTAF, con fondos
de la Comisión Europea, de la Junta de Andalucía, de SODePAZ y del
gobierno cubano.

En una fase inicial, el alto grado de I+D de la iniciativa y lo novedoso
de la misma en la sociedad cubana, chocó con numerosas dificultades como
la selección del central azucarero más idóneo, la inversión en
adaptación de los equipos generadores existentes o la poca experiencia
en cortar y astillar marabú de forma mecánica, pero la tarea de
incidencia y sensibilización fue poco a poco dando resultados favorecida
por la alta pertinencia del proyecto y su valor estratégico. Según los
investigadores del grupo empresarial Azcuba, aunque se consume más
marabú que fuel oil en la producción de una tonelada de azúcar refino,
la sustitución implica el ahorro de más de 300 pesos convertibles en la
generación de cerca de 223 kilowatios por tonelada de marabú, lo que
representa un ahorro considerable para el proceso productivo.

El proyecto, según nos comenta Rolando Padrón, responsable por la parte
cubana, “pretende demostrar la factibilidad y eficiencia del
aprovechamiento energético de la biomasa del marabú de cara a ser una
opción viable para el cambio de la matriz energética cubana. Dicha
matriz debe ir, por lógica racional y por política nacional, abandonando
la alta dependencia de los combustibles fósiles externos en favor de las
energías renovables”.

El caso del marabú en Cuba cuenta, según el análisis de las entidades
involucradas, como la Universidad de Camagüey, en el proyecto la biomasa
de marabú en Cuba cuenta con un gran reto y un gran valor añadido. El
gran reto supone crear una logística eficiente para la cosecha,
transporte y la generación eléctrica con biomasa de marabú. No se
conocen experiencias en el mundo parecidas de aprovechamiento energético
de un arbusto de las características del marabú y dicha especie sólo se
ha desarrollado de una manera tan invasiva en Cuba. “Lograr que todos
los elementos de la cadena operen en la misma dirección, con la
tecnología adecuada y en un entorno tan peculiar como el cubano, supone
el principal desafío” según nos comenta Rafael Leyva, profesor de la
Universidad de Camagüey.

Por otro lado, el gran valor añadido que lo diferencia del resto de
aplicaciones renovables, se define por las ingentes cantidades de
materia prima en la Isla, basta con darse un simple paseo por Cuba para
observar el alto grado de infestación de los campos y por tanto las
millones de toneladas de biomasa esperando ser empleadas. En la zona
donde se viene realizando el proyecto, el 32% de las tierras de
producción cañera están cubiertas por marabú, según las estimaciones de
Azcuba. De esta lógica se deduce su gran valor estratégico, según se
aproveche la biomasa de marabú se liberan áreas que fueron anteriormente
ganaderas, agrícolas o cañeras y que podrán volver a tener un uso
productivo, apoyando de esta manera el otro gran pilar de la sociedad y
la economía cubana, la soberanía alimentaria.

El proyecto desde un inicio respalda la realización de un inventario de
marabú en los municipios más afectados por dicha plaga, de cara a
conocer empíricamente las zonas infectadas, los volúmenes y la tipología
de marabú de cada área, de esta manera es que se podrá planificar el
aprovechamiento más óptima y eficientemente.

La factibilidad de la propuesta intenta ser demostrada mediante la
puesta en marcha de dos experiencias piloto en la provincia de Camagüey.
La primera, de carácter más global, pretende demostrar y asegurar una
futura industria en torno a la biomasa de marabú en Cuba, cosechando y
astillando la biomasa con equipos de alta tecnología y transportándola
al Central Azucarero Agramonte para quemarla y entregar la electricidad
generada al Sistema Eléctrico Nacional (SEN).

Una segunda experiencia más local pretende electrificar una comunidad
aislada mediante la instalación en la misma de una bioplanta de
gasificación alimentada por la biomasa de marabú que permita dar
solución real a la ausencia de energía en los lugares más remotos y
menos desarrollados.

El marabú se identifica como un grave problema nacional, pero con este
proyecto se está transformando en una oportunidad para dar solución al
manejo de este arbusto espinoso, duro y con elevada capacidad de
crecimiento y rebrote.

En el último trimestre de 2014 el proyecto contó con la asistencia
técnica de dos personas en el marco del programa de jóvenes cooperantes
de la Junta de Extremadura. Durante este tiempo, pudieron conocer de
primera mano el desarrollo del proyecto y aportar desde su experiencia
tanto en temas de aprovechamiento forestal como políticas de igualdad
dentro de las organizaciones beneficiarias.

En los últimos meses de 2014 se han dado definitivos avances para lograr
con éxito los objetivos del proyecto “Biomasa marabú”, que a lo largo
del 2015 está prevista su finalización. La maquina cosechadora de marabú
está en funcionamiento y se han empezado a dar las primeras aportaciones
de biomasas de marabú para la producción de energía en el central
Agramonte, habiéndose aportado 78 Tm.

Los últimos meses de ejecución del proyecto servirán para perfilar la
logística en busca de mayor eficiencia, cuantificar y evaluar los
resultados y difundir la experiencia de cara a que esta iniciativa pueda
replicarse y poder cuantificarse la inversiones que serán necesarias.

El trabajo de estos cuatro años quedará en manos de la empresa forestal,
de los responsables de los centrales implicados y de la comunidad de La
Veguera, considerado hoy ya, como la primera piedra en el camino hacia
un aprovechamiento energético generalizado de la biomasa forestal en
Cuba. El programa de AZCUBA consiste en poner en marcha desde 2015 hasta
2030 no menos de 765 megavatios en 19 plantas que funcionen con biomasa,
tanto anexas a centrales azucareros o con remodelación de la base
energética existente.

Source: Cosechando marabú en Cuba – Internacional – Diario digital Nueva
Tribuna –
http://www.nuevatribuna.es/articulo/mundo/cosechando-marabu-cuba/20150227100255113042.html

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