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Deshielo con EEUU espolea interés de inversores por Cuba

Deshielo con EEUU espolea interés de inversores por Cuba
Por Patricia Grogg

LA HABANA, 22 may 2015 (IPS) – Cuba avanza en sus diálogos con Estados
Unidos y la Unión Europea (UE) entre el optimismo oficial y la cautelosa
expectación de la ciudadanía que se pregunta si el nuevo entorno se
traducirá pronto en inversiones que ayuden a levantar la economía del país.

Este viernes 22 concluyó en Washington la tercera ronda de
negociaciones cubano-estadounidenses para el restablecimiento de las
relaciones diplomáticas y la apertura de embajada. Las dos delegaciones
coincidieron en que hubo importantes avances, aunque quedan temas por
resolver antes de reanudar los vínculos.

”El gobierno debe tratar de sacar el máximo de este momento y no dejar
que se enfríe el interés por la economía cubana”: Pável Vidal.
“Ambas delegaciones acordaron continuar los intercambios sobre aspectos
relativos al funcionamiento de las misiones diplomáticas”, explicó la
directora general de Estados Unidos del cubano Ministerio de Relaciones
Exteriores, Josefina Vidal, al término del encuentro de dos días.

Al respecto, Cuba pide ajustarse a la Convención de Viena sobre
relaciones diplomáticas.

El artículo 41 de este convenio establece, entre otros aspectos, que el
personal diplomático debe respetar las leyes y reglamentos del Estado
receptor y está obligado a “no inmiscuirse en los asuntos internos de
ese Estado”. También estipula que los locales de la misión no deben ser
utilizados de manera incompatible con las funciones de la misión.

A su vez, Estados Unidos desea que sus diplomáticos en La Habana tengan
libertad de movimiento por este país, pero el gobierno cubano teme que
sea aprovechado para aumentar su relación con representantes de la
disidencia interna, que las autoridades consideran “peones a sueldo del
imperio”.

Hasta ahora, el personal de las respectivas Secciones de Intereses,
establecidas en 1977 para atender asuntos consulares, debe solicitar
permiso oficial para viajar fuera de la capital.

Una “optimista” Roberta Jacobson, secretaria de Estado adjunta de
Estados Unidos para el Hemisferio Occidental, dijo que la reunión fue
“altamente productiva” y aseguró que “cada día nos acercamos más a la meta”.

Vidal resaltó como hechos positivos la “justa decisión del presidente
(Barack) Obama de excluir a Cuba de la lista de Estados patrocinadores
del terrorismo, en la que nunca debió haber estado”, y la autorización a
un banco de prestar servicios a la Sección de Intereses de Cuba en
Washington, “en las condiciones del bloqueo financiero en vigor”.

El histórico deshielo entre La Habana y Washington, iniciado en
diciembre, acrecentó la apuesta de empresarios estadounidenses por
desembarcar en Cuba, ante la posibilidad del cese del embargo que
durante más de medio siglo ha impedido relaciones económicas y
comerciales normales con esta nación caribeña.

El levantamiento del embargo estadounidense no es condición para
restablecer las relaciones diplomáticas, pero sí obstaculiza la
normalización de los vínculos bilaterales.

De hecho, aunque el desmantelamiento formal del embargo parece todavía
lejano, la inmensa mayoría de las delegaciones gubernamentales,
legislativas o empresariales de distintos países que visitaron Cuba este
año mostraron elocuente interés por las posibilidades de invertir,
ampliar las relaciones comerciales o emprender negocios conjuntos.

En un reportaje televisivo difundido en esta tercera semana de mayo,
sobre la Zona Especial de Desarrollo (ZED) de Mariel, se hizo público
que ya están aprobados cuatro proyectos de inversión extranjera y se
estudian más de 300 solicitudes en ese megaproyecto distante unos 50
kilómetros de La Habana y abierto al capital foráneo.

El gobierno ha dicho que el país necesita al menos 2.500 millones de
dólares anuales de inversiones para asegurar un crecimiento sostenido
del producto interno bruto (PIB), pero ese empeño ha sido obstaculizado
hasta ahora por la vigencia del bloqueo y las restricciones para el uso
del dólar estadounidense, entre otros obstáculos.

Aun así, el economista cubano Pável Vidal, profesor de la Universidad
Javeriana de Calí, en Colombia, analizó a IPS que actualmente las
propuestas de inversión deben estar superando las capacidades cubanas
para evaluarlas y asimilarlas.

”El gobierno debe tratar de sacar el máximo de este momento y no dejar
que se enfríe el interés por la economía cubana”, comentó.

Consideró que “hay muchos otros países en la región que ofrecen
propuestas competitivas. Al menos para la ZED deberíamos esperar unos
mecanismos de aprobación más expeditos y que pronto veamos convertido en
hechos económicos todo este ambiente más favorable para las inversiones”.

“Las cosas están cambiando en Cuba, queremos entender cuáles son estas
oportunidades y trabajar en conjunto”, comentó John Hutton, copresidente
de la Iniciativa Cuba, un proyecto cubano-británico que fomenta las
relaciones bilaterales, al explicar el interés de los empresarios de su
país asistentes a fines de abril a un seminario de negocios en La Habana.

El aún incipiente sector privado cubano comenzó también a prepararse.

“Por ahora tenemos una sola habitación para alquilar, pero estamos
acondicionando una segunda porque la demanda está aumentando”, confió a
IPS una mujer que ofrece alojamiento a extranjeros por el equivalente a
entre 25 y 30 dólares diarios.

Los cuentapropistas, como se denominan aquí a los pequeños empresarios
privados, “se benefician porque hay más turistas (un millón en el primer
trimestre de este año), pero quienes vivimos de un salario estatal que
no aumenta seguimos esperando que la nueva situación nos favorezca y
mejore nuestros ingresos”, se quejó a IPS una profesora bajo reserva de
su nombre.

No obstante, algunos visitantes dejaron algo más que promesas al
marcharse. Los británicos llegados en abril firmaron acuerdos por 400
millones de dólares para inversiones en sectores como agricultura,
turismo y energía. “Hemos llegado en el momento oportuno y logrado
algunos avances”, consideró Hutton.

A su vez, el ministro de Asuntos Exteriores de Japón, Fumio Kishida,
visitó el país entre el 30 de abril y el 3 de mayo, acompañado de una
treintena de empresarios nipones y ofreció respaldar el proceso de
transformaciones en Cuba con un esquema de cooperación de gran
envergadura dentro de su programa de Asistencia Financiera No Reembolsable.

El presidente de Francia, François Hollande, realizó una visita a La
Habana el 11 de este mes, la primera de un jefe de Estado de su país a
Cuba, acompañado por significativos empresarios. Entre ellos, estaban
directivos de compañías como la de bebidas alcohólicas Pernod Ricard, la
hotelera Accor y Air France.

Francia detenta 30 por ciento de la deuda cubana con el Club de París
(foro de acreedores oficiales y países deudores), un tema que se prevé
que estuvo en las conversaciones durante la visita, que incluyó un
encuentro entre Hollande y Raúl Castro.

El gobierno cubano renegocia su deuda con el Club de París, estimada por
fuentes europeas entre 15.000 y 16.000 millones de dólares, dentro de
los esfuerzos que realiza desde hace casi cinco años por recuperar la
credibilidad internacional de la economía cubana, según ha dicho el
propio Castro.

La cuarta ronda del diálogo político y de cooperación entre Cuba y la
UE, iniciado el pasado año está prevista para los próximos 17 y 18 de
junio en Bruselas, y aunque es un proceso paralelo al del acercamiento
con Estados Unidos, también se considera que es animado por esta nueva
realidad.

Editado por Estrella Gutiérrez

Source: Deshielo con EEUU espolea interés de inversores por Cuba | IPS
Agencia de Noticias –
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