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Del arado de palo a la agricultura de conservación

Del arado de palo a la agricultura de conservación
El representante de la Organización de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentación, (FAO) Theodor Friedrich recién concluyó
un recorrido por Las Tunas
lunes, junio 15, 2015 | Alberto Méndez Castelló

LAS TUNAS, Cuba. – El representante de la Organización de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentación, (FAO) Theodor Friedrich
recién concluyó un recorrido por Las Tunas.

“Año Mundial del Suelo”, es el tema central de 215 y el experto de la
FAO se refirió aquí a la agricultura de conservación. “El territorio
tiene más necesidad de una agricultura sostenible producto de la sequía,
por lo que urge una mayor atención a los suelos debido a las
afectaciones por la falta de lluvia”, aseguró el Sr. Friedrich, quien
expresó al referirse a la conservación de los suelos mediante laboreo
mínimo:

“Se trata de una intensificación sostenible, basada en un concepto
diferente de manejo de los campos con cero labranza, el suelo cubierto,
rotación de cultivos y una dosis menor de fertilizantes, en lo que
podría ser la agricultura del futuro”.

“Se dice bonito, pero no resulta tan fácil cuando el fuego sigue siendo
la chapeadora en el campo cubano. Fíjese en los implementos que estamos
vendiendo a los campesinos ahora: arados de bueyes y gradas de pinchos;
y con eso no hay agricultura de conservación posible”, aseguró a este
corresponsal un agrónomo, presente en la conferencia del representante
de la FAO, quien pidió no ser identificado.

“El arado es probablemente la herramienta agrícola más antigua. En
Egipto se usó un arado formado por un palo en forma de horquilla,
aproximadamente seis mil años antes de Jesucristo”, dicen Archie A.
Stone y Harold E. Gulvin en Maquinaria Agrícola, precisando, ya por los
años cincuenta del siglo pasado, acerca del arado Wheatland, (tierra del
trigo) antecesor de las hoy muy modernas rastras de discos, tan
difundidas en la agricultura de conservación a sólo 90 millas de Cuba,
en Estados Unidos:

“Mezclan la tierra con la hojarasca en vez de invertir el prisma del
surco y cubrir la hojarasca; este efecto mezclador retarda el arrastre
de la tierra por el viento y mantiene el suelo en excelentes condiciones
para recibir y conservar la humedad”.

Y precisamente de esto trata la hoy muy publicitada agricultura de
conservación, de la que nadie pone en duda sus bondades, pero que hoy es
imposible generalizar en Cuba: mantener los campos cubiertos con
rastrojos de cosechas o con abonos verdes (siembras de cobertura
asociadas al cultivo principal) y laboreo mínimo.

“Pero aunque parezca una paradoja, al menos en la producción de granos
en gran escala, el laboreo mínimo implica implementos especializados.
Digo, a menos que usted vaya a realizar agricultura de subsistencia en
un conuco (pequeña parcela) y haga siembras directas como nuestros
indígenas, abriendo los huecos para depositar la semilla con una coa,
(palo con la punta aguzada)”, aseguró un ingeniero, quien por razones
obvias, pidió anonimato.

“Para realizar siembras directas en campos cubiertos de rastrojos deberá
disponerse de sembradoras con dispositivos que corten la cobertura donde
irá la semilla, y claro, previamente durante la rotación, si antes
sembró frijol y ahora sembrará maíz, debió cosechar con una combinada
que además de recolectar el grano esparció los rastrojos por todo el
campo”, explicó el especialista.

Pero tales equipos no están al alcance de los campesinos cubanos,
quienes para roturar sus campos con viejos tractores y antiquísimos
arados de discos, esto, cuando no con arados de vertedera como en el
antiguo Egipto, no pocas veces deben deshacerse de los restos de las
cosechas y las malezas, empobreciendo los suelos, echando mano del
fuego, la segadora del pobre.

Source: Del arado de palo a la agricultura de conservación | Cubanet –
http://www.cubanet.org/mas-noticias/del-arado-de-palo-a-la-agricultura-de-conservacion/

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