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El Caribe atraviesa la peor sequía en cinco años

El Caribe atraviesa la peor sequía en cinco años
AGENCIAS | San Juan | 24 Jun 2015 – 6:41 pm.

La peor sequía en cinco años ha llevado a las autoridades de todo el
Caribe a tomar medidas para afrontar un verano seco.

Desde Puerto Rico a Cuba, pasando por la isla oriental de Santa Lucía,
los cultivos se han marchitado, los embalses se están secando y el
ganado se está muriendo mientras que los meteorólogos vaticinan que la
situación podría empeorar en los meses venideros.

Debido a El Niño, un fenómeno que provoca el calentamiento de las aguas
tropicales del Océano Pacífico y que afecta el clima global, los
meteorólogos esperan que la temporada de huracanes, que se inició en
junio, sea más tranquila de lo normal, lo que provocará menos lluvias en
el Caribe.

Eso significa que habrá menos agua de lluvia para llenar a embalses como
Carraizo y La Plata en Puerto Rico, o el río La Plata, en el municipio
de Naranjito. Y una tormenta tropical, que incluso tocó tierra
estadounidense el lunes, no llenó algunas de esas represas como algunos
funcionarios lo esperaban.

Puerto Rico es una de las islas caribeñas más afectadas por la escasez
de agua, cuya sequía ha afectado a más de 1,5 millones de personas a la
fecha, de acuerdo con Centro Nacional de Mitigación de Sequías de
Estados Unidos.

Decenas de miles de puertorriqueños tienen servicio de agua cada tres
días, bajo un estricto racionamiento recientemente impuesto por el
gobierno de la isla. La semana pasada, la Guardia Nacional empezó a
distribuir agua y el Gobierno aprobó una resolución que impone multas a
personas y empresas que usen el líquido indebidamente.

La última sequía que afectó el Caribe ocurrió en 2010. La actual podría
empeorar si la temporada de huracanes, que termina en noviembre,
transcurre con escasez de lluvias y la región entra a la estación seca
con los depósitos de agua por los suelos, dijo Cedric Van Meerbeeck,
climatólogo del Instituto Caribeño de Meteorología e Hidrología.

“Puede que tengamos una grave escasez de agua… para el riego de
cultivos, para apagar incendios, para el consumo interno y del sector
hotelero”, dijo.

El Caribe no es la única zona de la región que enfrenta una escasez de
agua extrema. Brasil ha estado luchando contra una fuerte sequía que
secó las reservas de agua que surten a Sao Paulo.

En el Caribe, los agricultores han perdido más de un millón de dólares
en cultivos, así como decenas de miles de dólares en ganadería, de
acuerdo con Norman Gibson, científico del Instituto de Investigación y
Desarrollo Agrícola del Caribe, con sede en Trinidad.

En la isla de Santa Lucía, que ha sido golpeada con especial dureza, los
agricultores dicen que las plantaciones de cocos, nueces de la India y
naranjas se están marchitando.

“El panorama es muy, muy malo”, dijo Anthony Herman, que gerencia una
cooperativa de agricultores locales. “Los árboles se están muriendo, las
plantas se están muriendo… Se está despojando la vida misma de los ríos”.

Funcionarios en Cuba dicen que el 75% del país se encuentra en sequía,
lo que ha causado mortandad del ganado y ha destruido miles de hectáreas
de cultivos de plátano, cítricos, arroz y frijoles. Solo ha caído un 68%
de la precipitación promedio de enero a mayo y los 200 embalses de agua,
administrados por el Gobierno, están operando a menos del 40% de capacidad.

A la situación en Cuba se suma el mal estado de la red hidráulica, que
hace que se pierda buena parte del agua que se bombea, según las
autoridades.

En la cercana República Dominicana se han reportado casos escasez de
agua en cientos de comunidades, dijo Martin Meléndez, ingeniero experto
en hidrología civil que ha trabajado como consultor del gobierno.
“Estuvimos a 30 días de que todo el sistema de agua colapsara”, dijo.

El sector turístico también se ha visto afectado.

La mayoría de los grandes hoteles de Puerto Rico tienen grandes tanques
de agua y el agua residual la reciclan para regar sus jardines, pero
muchos han restringido su uso, dijo Frank Comito, Director General del
Caribbean Hotel & Tourism Association, con sede en Florida.

Otros hoteles han racionado el tiempo de aspersión de los rociadores
hasta en un 50%, dijo Carlos Martínez, de la Asociación de Hoteles de
Puerto Rico. “Aquí todo el mundo está preocupado”, dijo. “Están
vendiendo tanques de agua como pan caliente… y rogando a Dios para que
llueva”.

Al recibir sus llaves, los huéspedes del hotel El Canario by The Lagoon
reciben también una nota en la que les piden que las duchas que tomen
sean cortas. “Necesitamos su cooperación para evitar el desperdicio”,
dice el mensaje distribuido en la recepción del hotel en el popular
distrito de Condado.

En la casa de huéspedes Casa del Vega, en la isla de Santa Lucía, los
turistas a veces encuentran que el suministro de agua ha sido cortado en
sus habitaciones durante el día, lo que les impide tomar una ducha. “A
pesar de que tenemos sequía”, dijo el gerente del hotel Merlyn Compton
“los huéspedes no simpatizan con eso”.

Source: El Caribe atraviesa la peor sequía en cinco años | Diario de
Cuba – http://www.diariodecuba.com/cuba/1435175460_15328.html

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