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Dos ingenieros de la Isla crean una cosechadora de marabú

Dos ingenieros de la Isla crean una cosechadora de marabú
AGENCIAS | La Habana | 30 Jun 2015 – 10:39 pm.

La máquina corta el arbusto sin dañar el suelo y permite aprovechar toda
su biomasa, reduciéndola a astillas óptimas para usar en generación
eléctrica.

Dos ingenieros cubanos crearon una máquina para cortar el marabú, un
arbusto espinoso de madera muy dura que invade los campos de la Isla y
causa cuantiosas pérdidas a la agricultura y la ganadería, informa AFP.

“La maqueta (prototipo) está lista, después de varios años de ajustes y
pruebas y, salvo algunos pequeños detalles, puede comenzar su producción
industrial”, dijo Ricardo del Risco, director del centro de equipos
industriales de la Universidad de Camagüey.

La máquina corta el marabú sin dañar el suelo y permite aprovechar toda
su biomasa, reduciéndola a astillas óptimas para usar en generación
eléctrica, según sus creadores, los profesores Rafael Leyva y Enrique
Calzadilla, de la misma universidad.

El prototipo “Leyca 1150″ nació a partir de una cosechadora de caña de
azúcar de tecnología soviética, que desde hace decenios se fabrica en la
provincia de Holguín.

Ahora se busca reproducir industrialmente la máquina y ganarle la
carrera al marabú, arbusto que cubre buena parte de los costados de los
530 km de carretera entre La Habana y Camagüey.

El marabú (Dichrostachys cinerea) es originario de África y Asia, y a
mediados del siglo XIX fue introducido en Cuba y otras islas del Caribe.

Se trata de un arbusto de unos cinco metros de altura, con troncos
macizos de hasta 18 centímetros de diámetro, de madera muy dura.

Sus ramas espinosas forman entramados impenetrables, y su rápida
propagación y crecimiento, incluso en terrenos irregulares o poco
fértiles, lo hacen ocupar grandes extensiones.

En 2007, se calculó que el marabú ocupaba 1,3 millones de hectáreas en
la Isla, cerca del 20% de la tierra cultivable.

Asumida esta desgracia, los cubanos descubrieron que su madera era
excelente para adornos de jardinería, así como para la elaboración de
utensilios de cocina y para hacer carbón vegetal.

Pero primero hay que cortar el arbusto, labor que se ha venido
realizando principalmente de forma manual, con machete, por lo que
despejar un predio de una hectárea, toma varios meses a un campesino.

Según los especialistas, su carbón da un fuego azul, casi sin humo ni
cenizas, y la tonelada cuesta unos 300 dólares en el mercado internacional.

En 2013 Cuba exportó 70.200 toneladas de carbón vegetal, principalmente
de marabú, a Italia, Canadá, Portugal, España, Francia, Grecia,
Alemania, Bélgica e Israel, entre otros países.

Según historiadores, Camagüey fue la provincia por donde penetró el
marabú en Cuba a mediados del siglo XIX, cuando la Isla todavía era
colonia española.

Fue en Camagüey además donde el general Raúl Castro anunció en 2007 las
primeras reformas en la agricultura cubana y pidió acabar con el marabú.

Dos años después, los técnicos comenzaron el proyecto de la cosechadora
del marabú, “que ha sufrido muchos ajustes y cambios desde entonces”,
dijo Del Risco.

Tres empresas cubanas están interesadas en el proyecto, sobre todo de la
industria azucarera, que generó el pasado año 837,5 gigawatts/hora, el
4,3% de la producción eléctrica nacional.

La máquina brinda “la posibilidad del aprovechamiento del recurso
energético que contiene la biomasa de marabú procesada en forma de
astillas, para consumirla por los centrales azucareros en sustitución
del combustible fósil” (petróleo), dijeron los creadores en el prospecto.

Según Del Risco, en los campos cubanos han sido probadas varias máquinas
extranjeras sin los resultados esperados, básicamente por la
configuración del terreno.

“El año pasado se compró una excelente desforestadora francesa (para
cortar el marabú), que costó 350.000 euros y no dio resultado por el
terreno”, dijo el académico.

Source: Dos ingenieros de la Isla crean una cosechadora de marabú |
Diario de Cuba – http://www.diariodecuba.com/cuba/1435700367_15449.html

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