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Cuando los ríos no bastan (I)

Cuando los ríos no bastan (I)
La sequía que padece la provincia Guantánamo desde hace varios años,
acentuada este verano del 2015, ha puesto en alerta a los campesinos,
entidades agrícolas y a los vecinos
martes, agosto 11, 2015 | Roberto Jesús Quiñones Haces

GUANTÁNAMO, Cuba – La voz taína “Guantánamo” significa “tierra entre
ríos”. No se equivocaron los aborígenes cuando bautizaron así al valle
donde está asentada la ciudad homónima junto con otras comunidades.

Atravesada por los ríos Bano, Jaibo y Guaso, la zona siempre fue fértil
y de próspera actividad agrícola. El caudal de los ríos era tal que José
Leticio Salcines, un brillante ingeniero guantanamero del siglo pasado,
ideó un acueducto que por gravedad podría suministrar agua a la cercana
ciudad de Santiago de Cuba.

Hoy la situación es bien diferente. La sequía que padece la provincia
desde hace varios años, acentuada drásticamente este verano del 2015, ha
puesto en estado de alerta a los campesinos, entidades agrícolas y a los
vecinos de la capital provincial.

Las autoridades se han visto obligadas a adoptar severas medidas de
racionamiento, entre ellas, reducir al máximo o eliminar el suministro
de agua a la agricultura. Los efectos no se han hecho esperar y pueden
tener resonancias hasta bien entrado el próximo año.

Con el objetivo de profundizar en el tema, visitamos varios lugares de
los municipios Guantánamo, San Antonio del Sur y Niceto Pérez.

En la tierra entre ríos

En el municipio Guantánamo, desde hace más de dos meses la población
confronta una situación difícil con el abasto de agua, al extremo de
que las autoridades dispusieron que el líquido sería suministrado una
vez por semana excepto en la zona del casco histórico que continúa
recibiéndolo diariamente.

Es común ver en plena canícula a decenas de ciudadanos haciendo colas
detrás de una pipa para llenar algunos cubos o trasegando agua desde
varias cuadras hasta su domicilio. A la carencia se une algo que irrita
sobremanera a la población y es la presencia de numerosos salideros por
los cuales se desperdicia el líquido.

Los ríos Guaso, Jaibo y Bano están en su nivel más bajo de los últimos
años y la presa Faustino Pérez, que es la que abastece gran parte de la
ciudad, está deprimida.

En nuestro recorrido pudimos comprobar los estragos que la sequía ha
causado en algunos organopónicos, como el que está situado frente a la
antigua escuela Formadora de Maestros, hoy sede universitaria, al este,
muy cerca de un cartel gigantesco que proclama que Guantánamo crece
entre ríos. Un poco más lejos, en la carretera que conduce a Baracoa hay
dos fincas, propiedades de los primos Manuel Alba Gómez y Alfredo
Hernández Alba, dedicadas a la cría de ganado vacuno.

Ambas parecen tierras arrasadas. En la finca de Manuel, quien es miembro
de la cooperativa Lino Alvarez, el ganado está sumamente flaco. Según
nos informó un trabajador, hasta ahora no se ha muerto ninguna res. Pero
si la sequía continúa morirán varias pues el agua tienen que acopiarla
mediante una pipa y la comida está cada día más difícil. En estos
momentos el único alimento que le están dando al ganado es paja de caña.
Para colmo, nos dijo, el Combinado Lácteo hace dos meses que no paga la
leche que han entregado.

La finca “La Isabel”, propiedad de Alfredo Hernández Alba está en
similares condiciones, aunque éste tiene la suerte de que su finca es
atravesada por el canal “Jobito-Camarones”. Pero de nada vale porque han
prohibido que dicha agua se use para la agricultura pues está
considerada como reserva para el suministro a la población, a pesar de
que a simple vista no resulta propia para el consumo humano.

Alfredo no ha cumplido el plan de entrega de leche debido a la sequía.
“No sé qué pasará”, dice. “Quizás hasta me demanden por los
incumplimientos, aunque todo el mundo sabe que se deben a la sequía. Yo
he dejado de entregar 6000 litros de leche y ya se me han muerto dos
vacas este año”.

En estos momentos el litro de leche se está pagando a cuatro pesos y
un poco más, por lo que las pérdidas de este campesino ascienden a más
de 24 000 pesos.

Según Alfredo, lo único que ha recibido este año es un poco de aflecho
(mezcla de pienso molido con agua y papa) hace alrededor de cuatro
meses. “Imagínese que yo tengo 62 reses y entre mi primo Manuel y yo
tenemos tres caballerías de tierra, insuficientes para nuestro ganado
pues lo óptimo es que en cada caballería pasten diez. He tenido que
sembrar king grass para alimentar al ganado, pero sólo son 20 cordeles”.

Alfredo considera apremiante que las entidades especializadas del
Ministerio de la Agricultura ayuden a mejorar la masa ganadera desde el
punto de vista genético para enfrentar sequías como esta, algo que no
está al alcance de los campesinos. A ello se une, confesó, la necesidad
de tierras para cosechar el forraje suficiente. Otro problema es que
personas inescrupulosas aprovechan cualquier descuido para talar
árboles que son muy útiles, como el algarrobo, porque además de sombra
produce alimento para el ganado.

La ganadería en otras zonas de la provincia

Según una información publicada por el periódico “Venceremos” el pasado
25 de junio de 2015, la empresa pecuaria Iván Rodríguez, del municipio
Niceto Pérez, había dejado de entregar hasta esa fecha medio millón de
litros de leche de los más de cuatro millones pactados.

En la información del periodista Rasiel Sayú Font consta que hasta ese
día habían muerto 300 reses por falta de agua y que más de 180 hectáreas
dedicadas a la siembra de forraje y al pastoreo están inutilizadas lo
cual obligó al traslado de los animales hacia otras zonas.

Según declaró entonces Jorge Luís Mendoza Viñales, director de la mayor
empresa pecuaria de Guantánamo, a pesar del bajo peso de las reses, se
ha cumplido con el plan de entrega de carne pero de continuar la sequía
alrededor de 1200 cabezas de ganado serían enviadas a la provincia de
Granma.

En el recorrido que realizamos por tres zonas de la mencionada empresa
comprobamos la sequía y el estdo del ganado. Un dirigente de la
entidad, que pidió permanecer en el anonimato, nos informó que han
sido más de 600 las reses muertas por falta de agua e inanición y que
José Ramón Machado Ventura, segundo secretario del Comité Central del
Partido Comunista y Vicepresidente del Consejo de Estado, dirigió el
pasado mes de julio una reunión con dirigentes de la empresa y del
gobierno para ponerle fin al asunto, una noticia que no publicó el
periódico Venceremos pero sí fue divulgada en una de las emisiones del
Noticiero Nacional de Televisión.

Source: Cuando los ríos no bastan (I) | Cubanet –
https://www.cubanet.org/actualidad-destacados/sequia-en-oriente-cuando-los-rios-no-bastan-i/

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