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Acuerdo para vuelos EEUU-Cuba precede a pactos empresariales

Acuerdo para vuelos EEUU-Cuba precede a pactos empresariales
POR MICHAEL WEISSENSTEIN
Associated Press

LA HABANA
Estados Unidos y Cuba están a punto de alcanzar un acuerdo para reanudar
los vuelos comerciales regulares, impulsando las relaciones económicas
que han languidecido a pesar de un año de rápido progreso en el frente
diplomático, dijo un alto negociador de Cuba en la víspera del primer
aniversario del deshielo entre los ex enemigos de la Guerra Fría.

El acuerdo cerrado tras conversaciones maratonianas en Washington
abriría la vía para que aerolíneas estadounidenses negocien con el
gobierno de Cuba rutas que podrían llevar a miles de visitantes más al
día a la isla. El restablecimiento de los vuelos comerciales
estadounidenses a Cuba tras medio siglo sería el mayor avance comercial
desde que los dos países iniciaron la normalización de sus relaciones el
año pasado.

Los equipos que se han estado reuniendo en la capital estadounidense
“han obtenido avances importantes en la negociación de un memorándum de
entendimiento sobre el establecimiento de vuelos regulares entre Cuba y
los Estados Unidos, y en breve estarán en condiciones de darnos a
conocer el anuncio de un acuerdo preliminar sobre este tema”, dijo
Josefina Vidal, jefa de asuntos de Norteamérica en el Ministerio del
Exterior de Cuba, a reporteros en La Habana.

La portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Kerry
Humphrey, dijo a última hora del miércoles que las dos naciones “están
haciendo avances pero siguen negociando”.

Estados Unidos y Cuba afirman públicamente estar encantados con el
estado de las relaciones entre los dos países un año después de que el
presidente de Cuba, Raúl Castro, y su homólogo estadounidense, Barack
Obama, declarasen el fin oficial de las hostilidades. Desde entonces han
reabierto sus embajadas en La Habana y Washington; acordaron un programa
para restaurar el servicio de correo directo; firmaron dos acuerdo de
protección medioambiental e iniciaron conversaciones sobre temas que van
desde derechos humanos a compensaciones por las propiedades
estadounidenses confiscadas por la revolución cubana.

Los secretarios estadounidenses de Estado, Comercio y Agricultura y el
subdirector de Seguridad Nacional, nacido en Cuba, han realizado visitas
oficiales para iniciar discusiones sobre asuntos técnicos poco
atractivos pero vitales como inspecciones de productos y regulación
portuaria.

La actividad deportiva y cultural está incrementándose también. La
Habana se ha llenado de famosos estadounidenses. Varios promotores
musicales se apuran para organizar el primer gran concierto de pop
estadounidense en la capital insular el próximo año. Estrellas de las
Grandes Ligas de béisbol, entre ellas los desertores cubanos Yasiel Puig
y José Abreu, fueron recibidos con calidez por el gobierno cubano esta
semana en un viaje de buena voluntad que busca abrir camino para
celebrar juegos de preparación en Cuba en 2016.

Las relaciones comerciales, una parte importante de la nueva política de
Obama para Cuba, no han registrado apenas avances. Cuando presentó esta
iniciativa, el 17 de diciembre de 2014, Obama presentó una atractiva
imagen de turistas utilizando tarjetas de crédito y débito gracias a
nuevos vínculos entre bancos. Las empresas estadounidenses exportarían
una amplia gama de productos, incluyendo equipos de telecomunicaciones

Pero casi nada de esto se ha convertido en realidad.

Sprint y Verizon han firmado acuerdos de roaming con la empresa estatal
de telecomunicaciones de Cuba que solo benefician a una pequeña parte de
viajeros estadounidenses adinerados. El servicio online de alojamiento
en casas particulares Airbnb comenzó a operar en el país pero no permite
reservas a clientes no estadounidenses, por lo que es irrelevante para
la mayoría de turistas que proceden de Europa y Canadá.

“En el plano político, diplomático y de la cooperación bilateral se han
registrado progresos importantes”, apuntó Vidal. “En contraste, debo
señalar que en el área económica y comercial los resultados son apenas
visibles”.

Los viajes entre Estados Unidos y Cuba crecieron más de un 50% desde el
año pasado aunque, hoy en día, la única forma de volar entre los dos
países es hacerlo en vuelos fletados que son complicados para reservar.
Los turistas cubanos deben enfrentar largas y caóticas filas para
comprar billetes en papel mientras que en Estados Unidos están obligados
a enviar documentos e información de pago por correo electrónico a un
agente de viajes ante la ausencia de servicios de reserva online.

La reanudación de los vuelos comerciales parece que impulsará el turismo
en un país que con una infraestructura hotelera ya sobrecargada. Hoteles
y hostales privados están reservados con meses de adelanto.

Estos cambios hacen que muchos cubanos tengan una vida más acomodada,
pero quienes siguen percibiendo bajos sueldos estatales y libran una
lucha diaria encontrar productos escasos y caros manifiestan un
creciente sentimiento de impaciencia y descontento.

“No se ha visto de verdad el comercio, no se han visto productos en las
tiendas”, dijo Paloma Suárez, una empleada de oficina de 50 años en una
empresa estatal en La Habana Vieja.

Estados Unidos expresó su decepción por lo que califica de falta de
voluntad de Cuba para cooperar con acciones ejecutivas como permitir
exportaciones estadounidenses al sector privado cubano y ventas de
equipos a la empresa estatal de telecomunicaciones. Vidal dijo que gran
parte de la culpa está en la poca disposición del gobierno de Obama,
hasta el momento, para tomar medidas audaces para aliviar el embargo
comercial sobre Cuba.

“Hay solo muy pocas cosas que, por ley, el presidente de los Estados
Unidos definitivamente no puede cambiar “, dijo Vidal, pidiendo a Obama
que permita al gobierno cubano utilizar dólares en transacciones
internacionales y que exporte bienes a Estados Unidos, entre otras medidas.

Las empresas estadounidenses que buscan hacer negocios en la isla dicen
que los burócratas dieron la bienvenida a sus propuestas en amistosas
reuniones cara a cara, pero meses más tarde siguen sin recibir un “sí” o
“no” claro.

En Estados Unidos, los bancos que temen entrar en conflicto con el
embargo han estado bloqueando transacciones legales relacionadas con
Cuba a tasas iguales o más altas que antes del anuncio de Obama. Y los
negocios del país deseosos de lanzar proyectos en Cuba dicen que los
reguladores federales responden a las peticiones de licencias con
confusión o silencio.

Funcionarios cubanos se han mostrado dispuestos a trabajar con Oggun,
una pequeña empresa de Alabama que quiere construir tractores asequibles
y fáciles de reparar para granjeros privados de la isla. La empresa cree
que sus planes cumplen tanto con el texto como con el espíritu de la
nueva política de Obama.

Apuntan que recibieron palabras de ánimo del Departamento de Estado pero
que los reguladores financieros del Departamento de Tesoro congelaron su
iniciativa.

“Todo lo que sabemos es ‘su solicitud está pendiente”‘, dijo el
cofundador de Oggun, Horace Cleber. “Han pasado seis meses y sigue en
proceso”.

——-

Michael Weissenstein está en Twitter en: twitter.com/mweissenstein

Source: Acuerdo para vuelos EEUU-Cuba precede a pactos empresariales |
El Nuevo Herald –
www.elnuevoherald.com/noticias/finanzas/article50217950.html

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