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Agricultores de EEUU presionan por el fin del embargo a Cuba

Agricultores de EEUU presionan por el fin del embargo a Cuba
Expertos calculan que un levantamiento parcial del embargo -que facilite
el acceso de crédito a Cuba- llevaría en cinco años las exportaciones
agrícolas estadounidenses a la isla a $1.200 millones anuales.
Agencias
diciembre 19, 2015

El embargo sigue incólume un año después de que Washington y La Habana
empezaran el deshielo diplomático. Pero los agricultores estadounidenses
cortejan al Congreso y viajan a Cuba para buscar abrir el comercio con
la isla, un pequeño pero clave mercado para sus exportaciones.

“Ahora vemos un verdadero empuje del lobby de la agricultura para seguir
liberalizando y normalizando nuestra relación con Cuba”, dijo a la AFP
Alana Tummino, especialista del Council of the Americas.

Hace un año los mandatarios Barack Obama y Raúl Castro sorprendieron al
mundo anunciando que los antiguos enemigos de la Guerra Fría abandonaban
la confrontación para iniciar el restablecimiento de las relaciones
diplomáticas. Desde entonces, los principales productores
estadounidenses, junto al sector de las telecomunicaciones, han sido los
más activos abogados del fin del embargo.

En los últimos meses, delegaciones de estados agrícolas exploraron
posibles negocios en la isla y casi un centenar de empresarios
estadounidenses de la “U.S. Agriculture Coalition for Cuba” -creada a
inicios de año para presionar contra las restricciones- visitaron
centros productivos cubanos.

Desde California a Minnesota, los gobernadores de nueve estados
agrícolas de Estados Unidos llamaron a poner fin por completo al embargo
sobre Cuba” en una carta a los congresistas, pidiéndoles que dieran
“pasos decisivos”. Y cuando el secretario de Agricultura, Thomas
Vilsack, viajó por tres días en noviembre a Cuba, su misión era
“explorar las oportunidades para que Estados Unidos exporte más
productos a la isla”.

La reapertura de embajadas en julio, el aumento de las remesas a Cuba y
el potencial de nuevos negocios han creado un interés adicional” para el
sector de alimentos, dijo Parr Rosson, profesor del Departamento de
Economía Agrícola de la Texas A&M University.

Un “sector estratégico” en plena crisis

La agricultura en Cuba, un sector declarado “estratégico” por el
gobernante Raúl Castro en 2008, sigue rezagada, y la isla, ubicada a
menos de 200 km de Estados Unidos, importa anualmente más de 2.000
millones de dólares en alimentos, que representan el 80% de su consumo.

Antes de la revolución, Cuba enviaba toneladas de azúcar a Estados
Unidos y le compraba todo su arroz. Hoy importa casi todo su arroz de
Vietnam.

Debido a las restricciones del embargo, vigente desde 1962, Cuba no
puede venderle a su vecino y solo desde 2000 puede adquirir en ese país
alimentos y medicinas, que debe pagar por adelantado, mediante
complicadas transacciones bancarias, y utilizar barcos extranjeros
autorizados por Estados Unidos.

Esa canasta estadounidense, que llegó a incluir trigo y carnes,
actualmente se concentra en pollo, soja y maíz, y se achica -cayó 40% en
2015.

Expertos atribuyen el declive a factores económicos: caída de las
remesas estadounidenses a la isla por la recesión mundial, desplome de
las exportaciones cubanas de níquel y el alza de la competencia de
Brasil, Francia, Vietnam y Canadá.

Pero la estatal cubana Alimport es la encargada de decidir sobre los
envíos estadounidenses, así que “quizás Cuba está tratando de poner más
presión” para levantar el embargo, dijo Tummino.

Rosson calcula que incluso un levantamiento parcial del embargo
-permitir los viajes por turismo y facilitar el acceso de crédito a
Cuba-, llevaría en cinco años las exportaciones agrícolas
estadounidenses a la isla a 1.200 millones de dólares anuales, cuatro
veces su valor actual.

Con 11 millones de habitantes, Cuba es “un mercado pequeño” pero para
los exportadores agrícolas estadounidenses es un “mercado importante”,
resumió Tummino, señalando potencial para los sectores avícola, porcino
y de cereales.

Pero “no tienes un mercado si básicamente hay un solo comprador de
alimentos importados”, advirtió el editor de Food Safety News, Dan
Flynn, criticando a los cubanos de “no ser solventes” con sus deudas.

Rosson y otros expertos esperan ver “cambios parciales en lugar de un
levantamiento completo del embargo”, un paso que La Habana considera
fundamental para la normalización completa de relaciones.

Pero hasta ahora las dos cámaras del Congreso controladas por el
opositor Partido Republicano no han mostrado interés en ninguna de las
opciones.

Obama pudo abrir agujeros a las restricciones usando sus prerrogativas
ejecutivas, como la flexibilización de los viajes y las remesas, y el
levantamiento del límite para que los ciudadanos estadounidenses envíen
dinero a la isla.

Según Rosson, el incremento de las remesas se traducirá en dinero para
comprar más alimentos, por lo que los efectos podrían a la larga
redundar en mayores exportaciones agrícolas.

“El potencial está ahí, es solo cuestión de que la economía y las
políticas se junten en el momento adecuado”, indicó.

Source: Agricultores de EEUU presionan por el fin del embargo a Cuba –
www.martinoticias.com/content/agricultores-eeuu-presionan-fin-embargo-cuba/111589.html

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