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Berenthal -‘La política para los políticos y el comercio para los comerciantes’

Berenthal: ‘La política para los políticos y el comercio para los
comerciantes’
DDC | Madrid | 17 Feb 2016 – 5:04 pm.

Saúl Berenthal, cuya compañía fabricante de tractores Cleber LLC se ha
convertido en la primera empresa estadounidense que abrirá una planta en
la Isla desde 1959, espera ampliar el negocio poco a poco a otros tipos
de maquinaria porque cree que “no hay marcha atrás” en el acercamiento
Washington-La Habana, sea quien sea el nuevo presidente de Estados
Unidos, según declaró al diario El Español.

El empresario de 72 años radicado en Alabama, nació en la Isla y emigró
con sus padres a los 16 años de edad, poco después de la llegada al
poder de Fidel Castro.

Quedan trámites por cumplir en Cuba, afirma, aunque no espera ningún
contratiempo. Asegura que las autoridades de Mariel, en la llamada Zona
Especial de Desarrollo establecida por el Gobierno, han calificado su
proyecto de “atractivo y necesario para Cuba”.

“Es una cosa que me llena de satisfacción”, dice Berenthal en entrevista
con la publicación. “Pero más que la parte política —que es una cosa muy
importante para todos— [mi socio Horace y yo] nos sentimos orgullosos
porque es una manera que vemos de cómo podemos juntar a los dos pueblos
otra vez. Mediante el comercio, es cuando la gente y los pueblos derivan
mutuos beneficios que resultan en una buena relación comercial, social y
política”.

En el primer trimestre de 2017 prevén comenzar la fabricación de
tractores, pensados especialmente para la agricultura cubana, reveló.
Inicialmente emplearán a una treintena de personas y esperan tener una
plantilla de unos 300 trabajadores cuando cumplan cinco años.

De empleado de IBM a empresario incansable

Si hoy vive de primera mano la apertura económica de Cuba —refiere El
Español— en España vivió personalmente la transición democrática.

En los años 70, Berenthal, informático de formación, trabajaba junto a
su actual socio como empleado de IBM y de la mano de la compañía
viajaron a España “recién muerto Franco” para instalar las primeras
cajas registradoras de El Corte Inglés. Ambos habían desarrollado la
programación de estas.

Berenthal recuerda que cuando el producto se fue a exportar a España,
“vinieron los señores de El Corte Inglés a la planta de IBM y buscaron a
alguien que pudiera dar esa presentación en español”. El elegido fue él,
que al parecer conquistó a los empresarios españoles por el pasado
cubano que los unía.

El fundador de El Corte Inglés, Ramón Areces, inició su carrera en La
Habana, en los almacenes El Encanto, un concepto comercial que llevó a
España.

“Cuando vieron que era un cubanito el que les estaba haciendo la
presentación, insistieron en que me mandaran a mí a España para hacer el
proyecto”, asegura al periódico español quien hoy cree abrir camino a
las empresas de Estados Unidos en la Isla.

En 1983, Berenthal y Clemmons fundaron su propia empresa por
desavenencias con IBM, una compañía llamada Post Software International
(PSI) que vendieron a Fujitsu. Después, Berenthal creó otras dos
empresas de software que también acabó vendiendo para pasarse a otros
negocios, incluido el inmobiliario.

Hoy su apuesta son los tractores y Cuba, junto a otros negocios que
mantienen.

De vuelta en la Isla apostando por nuevos negocios

En 2007 aún faltaban siete años para que Barack Obama anunciara su
intención de recuperar las relaciones comerciales con Cuba,
pero Berenthal ya empezaba a viajar “tratando de ver qué fue lo que se
hizo de Cuba”, y comenzó a moverse en círculos económicos del Gobierno.

Cuando a finales de 2014 Obama dio el visto bueno a las industrias de la
agricultura y la construcción para comerciar con la Isla, Berenthal vio
el cielo abierto. Entre sus conocimientos de la economía cubana y los
del trabajo en el campo de su socio, decidieron poner en marcha la
propuesta que hoy los lleva a tener una fábrica en Cuba.

“Ese proyecto nace de esa ambición de poder llevar a Cuba algo que
contribuya a la prosperidad del campesino cubano”, afirma.

Él y su socio planean producir mil tractores anuales para cubrir la
demanda cubana y exportar a Latinoamérica, donde esperan vender el 70%
de las máquinas.

“Una de las cosas que están empezando a entender muchas firmas en los
Estados Unidos es que la producción en Cuba es muy importante
económicamente, porque tiene una serie de tratados comerciales con la
mayoría de los países de Latinoamérica que le da una serie de ventajas
económicas para poder exportar e importar. Eso no existe con los Estados
Unidos hoy en día”, dice a El Español.

A su juicio, “la vía más eficiente de poder acelerar el acercamiento de
los dos pueblos es dejar la política a los políticos y el comercio a los
comerciantes”. Reconoce que su proyecto está “bajo un escrutinio
bastante delicado (…) hay muchos ojos mirando”.

Su abogada se encuentra estos días en La Habana para avanzar en los
trámites burocráticos y a principios de marzo acudirán a la feria
agrícola de la capital cubana para presentar sus tractores.

Berenthal conserva amigos en la Isla y se siente “muy familiar” cuando
está en Cuba. “El haber vuelto y el haber podido compartir con el pueblo
nos ha dado [a mi señora y a mí] una satisfacción de sentirnos como si
estuviésemos en casa de nuevo”, manifiesta finalmente.

Source: Berenthal: ‘La política para los políticos y el comercio para
los comerciantes’ | Diario de Cuba –
www.diariodecuba.com/cuba/1455718658_20282.html

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