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Cuba dice “sí” a los transgénicos

Cuba dice “sí” a los transgénicos
GARY A. RODRÍGUEZ
Publicado el 21/01/2017

La combativa Cuba no deja de sorprender con sus cambios: primero,
clausura el Ministerio del Azúcar y lo reemplaza por el Grupo
Empresarial de la Agroindustria Azucarera; luego se abre al capital
occidental, dándole un buen trato; retorna lento pero seguro a la
economía de mercado; elimina cientos de miles de empleos estatales;
ofrece tierras a la iniciativa privada, alienta el cuentapropismo y
reestablece relaciones diplomáticas con los EEUU, su acérrimo rival
ideológico.

Pero hay algo más: la revolucionaria Cuba apuesta por la biotecnología,
no sólo para la salud -lo hacía ya por muchos años- sino
pragmáticamente, para producir alimentos.

Una nota de Inter Press Service (IPS) del 2012 daba cuenta que Cuba
había decidido fomentar el uso de semillas genéticamente mejoradas para
dejar de importar alimentos transgénicos caros y producirlos allí,
ahorrando así los millones de dólares que gastaba.

Carlos Borroto, Vicedirector del Centro de Ingeniería Genética y
Biotecnología de Cuba (CIGB) dijo que había plantaciones de maíz y soya
transgénicas en el occidente y centro de la isla, destacando que en el
mundo se cultivaba ya 160 millones de hectáreas con semillas
genéticamente modificadas (“Cuba produce transgénicos…”, IPS, 26.4.2012).

Por la nota se supo que Cuba trabajaba con organismos genéticamente
modificados por más de 20 años: “El CIGB desarrolló el maíz transgénico
de conjunto con el Instituto de Investigaciones Liliana Dimitrova,
mientras que la soya se obtuvo con el Instituto Nacional de Ciencias
Agrícolas (…) ha trabajado las modificaciones genéticas también en
plantas como caña de azúcar, papa, piña, café, tomate, arroz y papaya,
entre otros (…) Incrementar el uso de maíz transgénico cubano seco se
fundamenta en que los costos de producción son muy inferiores (…) los
rendimientos se multiplican”.

Ahora, lo más importante: “Cuba cultivará maíz y soya transgénica a gran
escala en 2017 para disminuir su déficit alimentario, pero bajo estricto
control científico y legal, anunció una fuente oficial” (“Cultivos
transgénicos para la sostenibilidad alimentaria”, Granma, 16.12.2016).

¿A dónde apunta esta estrategia productiva? La nota da cuenta que Cuba
logró producir entre 2,8 y 4 toneladas de soya transgénica por hectárea
(en Bolivia el promedio es 2,3) y apuestan a producir 9 toneladas de
maíz transgénico por hectárea (en Bolivia es de 3,2) para ahorrar casi
500 millones de dólares/año por importación y avanzar en su soberanía
alimentaria. ¿Digno de imitar, no?

El autor es economista, magíster en Comercio Internacional.

Source: Cuba dice “sí” a los transgénicos | Los Tiempos –
www.lostiempos.com/actualidad/opinion/20170121/columna/cuba-dice-si-transgenicos

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