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Especies exóticas: la invasión silente

Especies exóticas: la invasión silente
En Cuba existen al menos 323 especies vegetales invasoras que colonizan
entornos naturales y agrícolas
Martes, enero 31, 2017 | Alejandro Tur Valladares

CIENFUEGOS; Cuba.- Un estudio reciente de la Sociedad Botánica de Cuba,
reveló que la Isla tiene al borde de la extinción por lo menos el 46.31
% de la flora nacional y 4.627 especies locales amenazadas, lo que la
coloca como la isla del Caribe con peor situación en la conservación de
sus especies.
El trabajo dejar ver, que la introducción al país por parte del hombre,
de especies “exóticas invasoras” constituye la principal amenaza, dado
el desplazamiento que provoca de ejemplares nativos o endémicos,
haciendo descender sus poblaciones o en el peor de los casos
extinguiéndolas.

Invasores exitosos

Según Julio León Cabrera, especialista técnico principal del Jardín
Botánico de Cienfuegos, “una especie exótica invasora (E.I) es aquella
que ha sido trasladada lejos de su lugar de origen y por condiciones
naturales logra un desarrollo mayor al de las especies nativas, que se
encuentran en el nuevo entorno o habitad en el que ha sido introducida.”

Explica el especialista que estas variedades poseen extraordinaria
capacidad de propagación y adaptabilidad.

En Cuba existen al menos 323 especies vegetales invasoras que colonizan
entornos naturales y agrícolas. Del mismo modo se han computado otras
232 plantas exóticas que tienen potencial para ingresar a la categoría
de invasivas. Algunas de las conocidas se hallan entre las 100 más
agresivas.

“Tan sólo en el Jardín Botánico se ubican 81 especies de árboles y unas
100 variedades de hiervas con potencial para convertirse en invasoras”,
dijo en entrevistado, quien reconoce que muchas han salido del recinto a
través de los visitantes, que luego las diseminan indiscriminadamente
por toda la geografía insular sin tener en cuenta medidas de contención.

Las más nocivas

León Cabrera cita al marabú, la sensitiva mimosa, la pomarrosa, el
charangüito, el cayeput, la casuarina, el tulipán africano, la piña de
ratón, el algarrobo de la india, la lechuga de mar, la leucaena, entre
otras.

En el reino animal ocurre otro tanto. María Araujo Feito, bióloga marina
y especialista principal del grupo de gestión ambiental, en la Unidad de
Gestión del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de Cuba
(CITMA), nos aseguró que entidades científicas cubanas en colaboración
con pares extranjeras, han emprendido sendos estudios para identificar y
contener a especies invasoras del reino animal. Al indagar por las más
significativas Araujo mencionó el pez gato o claria, el mejillón verde,
el pez león y el perro jíbaro.

Aunque Araujo no los mencionó, estos estudios revelan que existe
preocupación seria con especies como el hurón, la rata negra y la gris,
el ratón doméstico, el pájaro vaquero, la hormiga de fuego o santanica,
el caracol gigante africano, por solo citar los más conocidos.

Daños de consideración

Ambos especialistas coincidieron en enfatizar el estrago que estas
variedades de plantas y animales ocasionan al ecosistema y a la economía
nacional.

Entre los perjuicios más visibles se cuentan la ocupación de millones de
hectáreas de tierras fértiles por el marabú, el exterminio de bancos de
peces de nuestro litoral marino por el pez león. Según un reporte del
diario Juventud Rebelde, en la Ciénaga de Zapata, las clarias estaban
ocasionando daños a especies casi prehistóricas y endémicas como el
manjuarí, a quien además se le atribuye el exterminio de peces, reptiles
y hasta aves. El daño a la industria ocasionado por la perna viridis, al
invadir y obstruir los canales de enfriamiento, es harto conocido en la
termoeléctrica cienfueguera Carlos Manuel de Céspedes. Además, se conoce
que este molusco está aniquilando al ostión antillano. El perro jíbaro
ataca por igual a ovejas, puercos, aves de corral y en ocasiones, cuando
se agrupa en manada, es capaz de atacar al ganado mayor.

Las zonas donde se reportan las mayores afectaciones teniendo en cuenta
su importancia ecológica y económica son el puerto del Mariel, la bahía
y zona costera Sur de Cienfuegos, la llanura Centro – Sur de Pinar del
Río y Sierra del Rosario, la llanura Habana- Matanzas, Trinidad, Topes
de Collantes y la Ciénaga de Zapata.

Pasando fronteras

Al preguntar cómo entraron estos grupos al país los entrevistados nos
descubrieron al menos tres modos:

Penetración de forma natural: A través de los fenómenos meteorológicos
que afectan a la isla, como ciclones o intensos frentes fríos, o en el
buche de aves migratorias.
Penetración casuística o accidental: Es el modo en que se supone llegó
la perna viridis; en su caso, adherida al casco de los buques cisternas
que transportan petróleo desde Venezuela.
Penetración consciente o voluntaria: Las formas más visibles son la
introducción de especies con fines de explotación económica por
entidades estatales autorizadas, o por coleccionistas.
Atajando el mal

Aunque el CITMA desarrolla diversos proyectos que involucran a
importantes instituciones nacionales, tendientes a controlar la
expansión de las especies invasoras, resultan sumamente costosos y de
dudosa eficacia.

Si bien se ha apostado por aplicar métodos de exterminio, “el mayor
efecto que podemos tener sobre la planta invasora es educando a las
personas. Enseñarles que las plantas no se siembran al libre albedrío.
Para sembrar una planta hay que pensar el lugar que va a ocupar o el
daño que puede hacer al ecosistema que le rodea”, dijo León Cabrera.

“Cuando la especie invasora a desplazado a las especies nativas y se ha
dispersado por áreas vastas, su erradicación es muy costosa”, asegura
Araujo. En el caso de la perna viridis, la bióloga nos refiere “se ha
controlado a partir de su extracción. Un componente importante que tiene
el proyecto es la educación ambiental, hacer que en las comunidades
tomen conciencia”.

Video:
https://youtu.be/a5uyezIVoEw

Source: Especies exóticas: la invasión silente | Cubanet –
www.cubanet.org/mas-noticias/especies-exoticas-la-invasion-silente/

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