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Cuba no “volverá jamás” a ser mayor exportador de azúcar, advierte un funcionario

Cuba no “volverá jamás” a ser mayor exportador de azúcar, advierte un
funcionario

La zafra se quedará en 1,8 millones de toneladas. La prolongada sequía y
la llegada de las lluvias afectan el rendimiento y hacen irrealizable
llegar a 2 millones de toneladas, dijeron fuentes de Azcuba a la agencia
Reuters. NInguna provincia ha cumplido el plan.
La industria azucarera cubana entró en las últimas semanas de su
temporada con una producción de 1,8 millones de toneladas de azúcar sin
refinar, cifra que representa cerca de 20 por ciento más que el año
pasado pero que sigue estando por debajo de la meta, reporta la agencia
Reuters.

El despacho, que cita a fuentes del monopolio estatal AZCUBA, dice que
cuando comenzó la molienda esperaban aumentar la producción en 30 por
ciento (unas 500 mil toneladas) respecto a la estimada en 2016, de poco
más de 1,5 millones de toneladas de azúcar sin refinar.

Pero el plan de superar los 2 millones de toneladas ha quedado fuera del
alcance de la agroindustria ? según dos fuentes con acceso a los datos
de la industria y que requirieron a Reuters el anonimato? a medida que
llegan el calor del verano, la temporada de lluvias y la humedad, que
reducen los rendimientos y obstaculizan la cosecha.

“Cuando comenzó la zafra había caña para llegar a los 2 millones de
toneladas, pero los rendimientos han caído debido a la sequía, y ahora
las lluvias de primavera. La cosecha no llegará a 1,9 millones de
toneladas”, dijo una de las fuentes.

Sólo el 15 por ciento de las plantaciones de caña se beneficia del riego
y el drenaje adecuados.

La zafra azucarera comienza a finales de noviembre, cuando los ingenios
empiezan a moler gradualmente hasta llegar a unos 50 en operaciones en
febrero. La cosecha termina oficialmente en abril, aunque algunos
centrales permanecen abiertos hasta mayo.

Sólo una de las 13 provincias productoras, Sancti Spíritus, ha cerrado
hasta ahora con una producción similar a la del año pasado, debido a las
condiciones de sequía en la zona. Ninguna provincia ha cumplido su plan
hasta la fecha.

Cuba no volverá a ser el mayor exportador de azúcar

La azucarera fue una de las principales industrias y la mayor
exportación de Cuba, con una producción que llegó a alcanzar las 8
millones de toneladas en 1991 antes de que la desaparición de la Unión
Soviética, principal socio comercial entonces, condujera al colapso de
esa actividad.

Actualmente, las ganancias de la industria azucarera en Cuba marchan
detrás de las de sectores como el turismo, las remesas, servicios
profesionales, el tabaco, el níquel y los productos biofarmacéuticos.

Cuba no será más uno de los mayores proveedores de azúcar del mundo,
dijo un funcionario de la industria a la agencia AFP, echando por tierra
las pocas esperanzas de un sector que vió desmantelar ingenios por todo
el país pero más tarde se animó con planes del gobierno para sacar a
flote la zafra.

Aquello de “sin azúcar no hay país” ya es una frase olvidada por los
azucareros cubanos.

El fallecido exmandatario Fidel Castro escogió el 2002 para iniciar el
desmantelamiento de la antigua y principal industria cubana, alegando la
pérdida de su principal mercado tras la caída del socialismo soviético.
En el 2011 desapareció el Ministerio del Azúcar y todo lo que allí
existía pasó a ser el Grupo Empresarial de la Agroindustria Azucarera

Los bajos precios del azúcar en el mercado mundial hicieron firme la
decisión de reducir la industria. El 64 por ciento de los centrales
fueron cerrados, sus empleados reubicados y las instalaciones desmanteladas.

Hoy sobreviven 54 ingenios. El 60% de la tierra cañera cambió de cultivo
o sirve de pasto para el ganado. El peso del azúcar en las exportaciones
cayó del 73% de los ochenta a un 13% en 2015 (0,7% del PIB).

Y los tiempos en que se aspiró a producir 10 millones de toneladas de
azúcar han quedado atrás.

“Aquella situación en que Cuba era el mayor exportador de azúcar, siendo
un país tan pequeño, no volverá jamás, ni tiene sentido, ni (lo)
pretendamos”, dijo a la AFP Rafael Suárez, director de Relaciones
Internacionales de la estatal Azcuba.

El comentario se contradice con las expectativas creadas a partir de la
apertura a la inversión extranjera para reflotar la industria.

Menos azúcar y más ron

La producción actual ronda los dos millones de toneladas, 700.000 de las
cuales son para el consumo local. El resto se exporta a China y Rusia.

El funcionario dijo no obstante que “se han hecho esfuerzos, se han
mejorado los ingenios (que quedaron en pie), se ha puesto mucho énfasis
en la recuperación de la producción de caña”.

La ex Unión Soviética fue el principal comprador de azúcar. Eso duró
hasta finales de la década de 1980. Antes de la llegada al poder de
Fidel Castro en 1959, fue Estados Unidos el cliente preferencial del
azúcar cubano.

El funcionario dijo a la agencia AFP que “la estrategia” no es solo
fabricar más azúcar sino también mayores derivados y subproductos como
ron, alimento para el ganado y energía eléctrica renovable.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y tiene
un acuerdo para exportar a China unas 400.000 toneladas anuales.

(Con información de Reuters)

Source: Cuba no “volverá jamás” a ser mayor exportador de azúcar,
advierte un funcionario –
www.martinoticias.com/a/zafra-azucarera-cubana-superara-la-anterior-no-alcanzara-la-meta/143720.html

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