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La papa americana ya viene llegando (¿al mercado negro?)

La papa americana ya viene llegando (¿al mercado negro?)
mayo 02, 2017
Rolando Cartaya

Una delegación de cultivadores estadounidenses que visitó la isla dice
que Cuba quiere probar semillas americanas de papa para revertir la
declinación de su producción ¿Llegarán al campo?
“La papa ayuda a comer”, suelen decir los cubanos considerando la
variedad de formas en que se puede preparar el tubérculo y hacer así
menos monótona su dieta. Sin embargo, la producción nacional de papas no
satisface su alta demanda en la isla, y después de sacarlas de la
libreta de racionamiento en 2010 las autoridades las volvieron a
racionar en febrero pasado, a cuatro libras por persona.

Ahora la publicación estadounidense de temas agrícolas Capital Press
reporta que una delegación del gremio Potatoes USA que incluyó a
miembros de la junta, productores de papa de siembra y agrónomos,
realizó una “misión de intercambio de información” de cinco días a Cuba
a fines de marzo.

¿Buena noticia? ¿Irá la papa americana en auxilio de los consumidores
cubanos?

Una excepción al embargo aprobada por el Congreso de EEUU en 2000, la
Ley de Reforma de las Sanciones Comerciales y Fomento de las
Exportaciones (Trade Sanctions Reform and Export Enhancement Act),
permite las ventas de productos alimenticios y materias primas
estadounidenses a Cuba, a condición de que Cuba pague por adelantado, en
efectivo o mediante créditos de terceros países.

Esta condición es presentada por La Habana como la razón de que sus
importaciones desde EEUU hayan ido en declive (166 millones de dólares
en 2015, después de alcanzar un récord de 710 millones de dólares en el
2008).

Sin embargo, en 2015 las importaciones de alimentos cubanas desde EEUU,
(en declive desde 2008), no incluyeron como en el pasado productos
hortícolas; se limitaron a pollos congelados (44.3 %), soya y productos
de soya, maíz, y sopas y caldos, consistiendo lo demás en insumos
agrícolas como herbicidas, fosfato de calcio y piensos para animales, y
algunos productos obviamente adquiridos para el turismo como whiskys
tipo bourbon.

Una nota de prensa aparecida hace unos días en el boletín Potato Grower
señala que, a la delegación de Potatoes USA que visitó la isla del 27 al
31 de marzo, funcionarios cubanos de Comercio Exterior y Agricultura les
dijeron que el gobierno espera resucitar el cultivo de la papa en el
país, que ha declinado significativamente en las últimas dos décadas, y
que para ello necesita importar semilla de alta calidad. Para ello están
muy interesados en probar las semillas americanas para ver como se
comportan en el clima tropical.

Los expertos estadounidenses no tienen ninguna duda, pues sus semillas
se han dado exitosamente en República Dominicana y Centroamérica. El
problema es si las semillas llegarán al campo cubano.

Papa todo el año, pero cara… y de semilla

“Eso no es cierto”, dice a Martí Noticias la periodista independiente
Gladys Linares, cuando le leo que en la nota de Potatoes USA se asegura
que el gobierno cubano procura distribuir 15 libras de papas mensuales a
los consumidores cubanos, a precios subsidiados, durante la cosecha.

“Tres veces pudimos comprar papa en la temporada, las dos primeras, ocho
libras por persona, y la última, cuatro libras. Y los puesteros dicen
que ya se acabó la papa. La que han vendido es, además, de muy mala
calidad. Cada vez que iba a prepararla sacaba dos o tres papas malas”,
asevera Linares.

La periodista apunta que cuando llega la papa “se forma la cola y la
matazón, porque la gente sabe que los últimos no van a alcanzar”: de los
mismos mercados va saliendo por sacos para la venta en bolsa negra a dos
pesos la libra”. El precio subsidiado es de un peso moneda nacional la
libra.

A este mercado informal tienen que acudir en La Habana los cubanos que
residen desde Camagüey hasta Guantánamo. Según el anuncio del nuevo
racionamiento en el diario Juventud Rebelde, estos “no se beneficiarán
con la venta controlada, ante la falta de transporte especializado para
el traslado del preciado producto”.

Linares llamó a una amiga que vive en Guantánamo para comentarle la
nota, y esta le respondió que allá “nunca han vendido papa. La que
consumimos, la compramos en bolsa negra o la traigo cuando viajo a La
Habana”.

Hipotecando la nueva cosecha

La buena noticia es que para el mercado negro la temporada de la papa es
todo el año. La mala noticia, que sale muy cara y que estas ventas
hipotecan la siguiente cosecha.

“Aquí todo el año se ha estado vendiendo papa en bolsa negra. Lo que
pasa es que, por ejemplo, te venden una bolsita de cuatro a cinco libras
a tres dólares, o 75 pesos cubanos.

Gladys Linares, Cubanet, sobre avatares de la papa en Cuba
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Linares escribió en febrero para el portal de noticias cubanas Cubanet
un reportaje titulado “¿La papa…? Para el turismo” (la opinión más
generalizada es que, con el incremento del turismo, reservan la mayor y
mejor parte para este sector) en el que comenta de dónde creen los
cubanos que sale esa papa fuera de temporada: “Algunos especulan que la
papa que se vendió durante todo el año en bolsa negra era la destinada a
semilla, y que como se la roban, por eso no hay para sembrar”.

“Claro que sí”, dijo a Martí Noticias: “Se hace una cosecha de papa al
año. El resto de la papa que se vende durante todo el año en el mercado
negro tiene que salir de la semilla. Los frigoríficos no tienen
capacidad para almacenar papa para todo el año. ¿De dónde va a salir si
no?”.

Los funcionarios de Agricultura cubanos dijeron a Potatoes USA que las
semillas americanas se incluirían en las pruebas programadas para
realizarse este próximo otoño boreal ¿Durarán hasta entonces?

(Con información de Potatoes USA)

Source: La papa americana ya viene llegando (¿al mercado negro?) –
www.martinoticias.com/a/la-papa-americana-ya-viene-llegando-al-mercado-negro/144096.html

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