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Controlan los militares la economía cubana? ¿Qué es GAESA y qué peso tiene?

¿Controlan los militares la economía cubana? ¿Qué es GAESA y qué peso tiene?
NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

Los legisladores cubanoamericanos están presionando para que el gobierno
del presidente Donald Trump imponga restricciones a los negocios de
compañías estadounidenses con compañías cubanas controladas por los
militares, como parte de una nueva política hacia Cuba que se espera se
anuncie esta semana en Miami.

La Casa Blanca confirmó este lunes que la propuesta está bajo
consideración, aunque una vocera aclaró que era “una entre muchas
posibilidades que se están discutiendo”.

Pero, ¿cuáles son esas compañías y cuán presentes están en las
actividades económicas en la isla? La realidad es que están casi en
todas partes.

Por ejemplo, si usted es un viajero estadounidense en Cuba y compra una
botella de agua en un supermercado, o un souvenir en una tienda, alquila
un auto y se hospeda en un hotel, es probable que esté contribuyendo sin
saberlo al enriquecimiento del conglomerado de compañías militares que
controla casi el 60 por ciento de la economía cubana, según estiman
expertos.

El Grupo de Administración Empresarial S.A. es el brazo económico de las
Fuerzas Armadas Revolucionarias y controla más de 50 empresas, aunque su
número preciso es difícil de determinar.

El grupo está presente en casi todos los sectores lucrativos del país y
controla cadenas de hoteles, agencias de alquiler de autos para
turistas, bancos, servicios de tarjetas y envíos de remesas,
supermercados, cadenas de tiendas, inmobiliarias, agencias de venta de
automóviles, gasolineras, empresas de importación y exportación,
navieras, empresas de construcción, almacenes y hasta una aerolínea.

Al frente de todo este emporio está el general Luis Alberto Rodríguez
López-Calleja, yerno de Raúl Castro.

Una de sus compañías más conocidas es la cadena hotelera Gaviota, que
posee cerca de 29,000 habitaciones en todo el país y que acapara casi el
40 por ciento del turismo que llega a la isla.

Gaviota ha asegurado contratos de gestión para el 83 por ciento de sus
habitaciones con varias cadenas internacionales, entre ellas la
estadounidense Starwood, de Sheraton, que actualmente administra el Four
Points by Sheraton en La Habana. Este contrato, autorizado por el
gobierno del entonces presidente Barack Obama, podría peligrar con el
cambio de política.

De Gaviota es también el Gran Hotel Manzana en la capital, primer hotel
de lujo de Cuba gestionado por el grupo suizo Kempinski. Las tiendas de
marcas exclusivas—Montblanc, Versace, Armani— en su planta baja
pertenecen al Grupo Empresarial CIMEX, también subordinado a GAESA,
gracias a una poco publicitada absorción en el 2010.

Con CIMEX, el mayor conglomerado comercial de la isla fundado por el
Ministerio del Interior, GAESA adquirió no sólo servicios financieros y
cadenas de tiendas, sino también capacidad de importación y exportación.

Las restricciones para hacer negocios con empresas militares no
impactarían solamente al turismo, porque GAESA abarca muchos sectores de
la economía, con algunas excepciones, como las telecomunicaciones y la
agricultura.

Por ejemplo, Almacenes Universales S.A controla la terminal de
contenedores del Puerto del Mariel, a donde se ha redirigido gran parte
de los cargamentos que llegaban al Puerto de La Habana. (La terminal la
construyó el conglomerado brasileño Odebrecht con dinero facilitado por
el gobierno de la entonces presidenta Dilma Rousseff).

Western Union, la compañía de envíos de remesas, usa la infraestructura
de Fincimex (Financiera Cimex) para el envío de remesas a Cuba. Fincimex
—encargada del procesamiento de las tarjetas internacionales de Visa y
Mastercard en la isla— es agente de Western Union, según un comunicado
de esa compañía.

Fincimex también trabaja con otras empresas de envíos de remesas como
VaCuba. Airbnb, la compañía de alquiler de habitaciones que ha tenido un
gran auge en Cuba, podría verse afectada en la medida que VaCuba utilice
a Fincimex para pagar a los dueños de casas y apartamentos que operan en
la isla. Airbnb declinó comentar para esta historia.

Los orígenes de GAESA se remontan a fines de la década de 1980. Pero a
partir de que Raúl Castro relevara a su hermano Fidel al frente del país
en el 2006, los militares comenzaron a asumir mayor protagonismo en el
gobierno y sus empresas, con fama de ser más eficientes que las
estatales, comenzaron a expandirse.

En el 2016, GAESA continuó su agresiva expansión, con la incorporación
de Habaguanex —la compañía que gestionaba hoteles, tiendas y
restaurantes en la popular zona turística del casco histórico de la
Habana Vieja— y el Banco Financiero Internacional (BFI).

Siga a Nora Gámez Torres en Twitter: @ngameztorres

La reportera de Miami Herald Patricia Mazzei contribuyó a este reportaje.

Source: Casa Blanca estudia restringir negocios con GAESA | El Nuevo
Herald –
www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article155753584.html

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