Agricultura Cubana Cuban agriculture Sat, 24 Jun 2017 16:59:00 +0000 en-US hourly 1 The Cuban Republic: Buried by Official Decree Sat, 24 Jun 2017 16:59:00 +0000

The Cuban Republic: Buried by Official Decree / Iván García

Iván García, 24 May 2017 — May 20 of this year with mark the 115th
anniversary of the birth of the Republic of Cuba. In the Throne Room of
the Palace of the Captains General, a building which now serves as the
City Museum, Tomás Estrada Palma — born in Bayamo in 1835, died in
Santiago de Cuba in 1908 — would go down in history as the first
popularly elected president of the republic.

With heat bouncing on the asphalt so intensely that even stray dogs seek
shelter under covered walkways, I go out to inquire about the May 20

Four pre-university students in their blue uniforms have skipped class
to go to Córdoba Park, a free wifi zone in the 10 de Octubre district.
They want to check out their Facebook wall, chat with relatives in Miami
and read the latest soccer blog from the Spanish newspaper Marca.

Though the heat is stifling, the young men do not even notice it. They
are eating ice cream cones, joking, gesturing and shouting at each
other. Striking up a conversation with them is easy. They are
seventeen-years-old and all four of them say that they hope to go to
college when they finish high school. When I ask them if they know on
what date the Republic of Cuba was founded, they hesitate and look at
each other, trying to come up with a correct answer.

“January 1, right?” two of them respond simultaneously.

“You guys are so dumb,” says another, mocking his cohorts. “Independence
day is 10 October, when Carlos Manuel de Céspedes freed his slaves.”

Another justifies his ignorance with the excuse that he does not like
history. “That subject is a drag. You mechanically learn to answer exam
questions like that, but the next day no one remembers the dates or what
they commemorate.”

A man selling popcorn, who has been eavesdropping on the conversation,
sums it up by saying, “There are a lot of opinions on this topic.
Whether it was January 1 or October 10. But I think it was 1492, when
Christopher Columbus discovered the island.”

It seems only academicians, professors, students of history and
well-informed citizens can explain the significance of May 20, 1902 in
the context of national history. Most Cubans are unaware of it. Keep in
mind that around 70% of the current population was born after 1959.

For people over the age of sixty-five like Giraldo — from his wheelchair
he asks people walking along the side streets of the nursing home where
he lives for cigarettes and money — the date brings back fond memories.

“It was the most important day of the year,” he says. “The tradition was
to debut a new pair of shoes and a change of clothes. Cuban flags were
hung from balconies. I would go with my parents and brothers to Puerto
Avenue. In Central Park there were public concerts by the municipal
band. The atmosphere was festive. But this government erased it all from
popular memory. Now the dates that are celebrated are those that suit them.”

While Cubans living in Miami enthusiastically celebrate May 20, in Cuba
it is a day like any other. That is how the military regime wants it.

Dictatorships have a habit of manipulating events. Just as the official
narrative would have us believe that José Martí was an admirer of
Marxist theories, so too does a military confrontation take on aspects
of science fiction. This is what happened in 1983 in Granada. According
to the Castros’ version of events, during the invasion of the country by
U.S. forces, a group of Cuban workers sacrificed themselves while
clutching the Grenadian flag.

For Cuba’s ruling military junta, the past is something to be erased.
Economic, urban infrastructure and productivity gains achieved in the
more than half century that the republic existed do not matter.

In an article published in Cubanet, independent journalist Gladys
Linares recalls that in 1902, as a result of the war for independence,
“agriculture, livestock and manufacturing were in a disastrous state. In
a gesture of great sensitivity, Estrada Palma’s first action was to pay
members of the Liberation Army and to pay off the war bonds issued by
the Republic in Arms. To do this, he secured a loan from an American
lender, Speyer Bank, for $35 million at 5% interest, which had already
been repaid by 1943.”

For its part, EcuRed, the Cuban government’s version of wikipedia,
states that “Estrada Palma was noted for being extremely thrifty during
his presidency (1902-1906). In 1905 the Cuban treasury held the
astonishing sum of 24,817,148 pesos and 96 centavos, of which the loan
accounted for only 3.5 million pesos. The accumulation of so much money
compelled Estrada Palma to invest in public works. The government
allotted 300,000 pesos to be used in every province for the construction
of roads and highways as well as more than 400,000 for their upkeep and

The state-run press labels this period with the derogatory term
“pseudo-republic” or “hamstrung republic.”

“They have done everything imaginable to obviate or destroy it. From
producing television programs such as “San Nicolás del Peladero,” which
ridiculed the venal politicians of the time, to minimizing the advances
in material well-being achieved by various sectors of society. But when
you review economic statistics from the period 1902 to 1958, you realize
that, despite imperfections, there was more growth,” says a retired

He adds, “Render unto Caesar the things that are Caesar’s. The Republic
of Cuba was founded on May 20, 1902. In the future, setting ideology
aside, May 20 should be included in the schedule of national holidays
and should be celebrated once again. Everything began on that day.”

That remains to be seen. For the moment, new (and not so new)
generations are unaware of the significance of May 20.

This ignorance, a willful act of forgetting, is part of the late Fidel
Castro’s strategy of building a nation from the ground up, burying its
customs and values, rewriting history to suit his aims. And he succeeded.

Source: The Cuban Republic: Buried by Official Decree / Iván García –
Translating Cuba –

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Cebar pollos con confidencialidad, ¡qué cosas! Sat, 24 Jun 2017 14:59:32 +0000

Cebar pollos con confidencialidad, ¡qué cosas!
ELÍAS AMOR | Valencia | 24 de Junio de 2017 – 08:40 CEST.

Parece una guasa cubana, pero no lo es. Asombroso. Es una información
publicada en Juventud Rebelde que anuncia, a bombo y platillo, que “las
posibilidades de reanudar la ceba de pollo en Cuba están cercanas
gracias a acuerdos de confidencialidad con firmas extranjeras”, según
fuentes del Departamento de Producción de la Dirección Avícola del Grupo
Ganadero, adscrito al Ministerio de la Agricultura.

Nada más y nada menos que “cebar pollos” con uno de los proyectos
incluidos en la famosa “cartera de oportunidades para la inversión
extranjera” que más de uno sigue intentando comprender, dada la
complejidad de los asuntos que se plantean en la misma. Al parecer, el
proyecto tiene como objetivo “un módulo de 10.000 toneladas de carne de
pollo o un poco más anualmente” (qué más da la cifra definitiva, tal vez
lo menos importante sea la cantidad exacta) y “que puede replicarse en
nueve empresas del país”.

Según se afirma en Juventud Rebelde, y perdonen mi ignorancia, “el pollo
se ceba con una tecnología moderna a nivel mundial, por lo que para que
Cuba pueda competir con grandes productores, como EEUU y Brasil, tiene
que hacerlo con eficiencia; de lo contrario no sería viable desde el
punto de vista económico”. Sorprendente. Cuba compitiendo a nivel
internacional en ceba de pollos.

La pregunta que surge, de forma inmediata, es: ¿pero acaso en Cuba no ha
existido un interés hasta ahora por la ganadería avina? La respuesta la
saben los cubanos. Con el racionamiento, el cuarto de pollo al mes daba
para estirarlo en varias comidas, y cuando se acababa, que era pronto,
había que resolver. Ahora, el régimen quiere superar el absurdo
racionamiento con un proyecto de inversión extranjera. Es como asumir
que en Cuba es imposible producir carne de ave para alimentar a la
población y lo que sobre, exportarlo. No. Es justo lo contrario. El
régimen comunista no creó incentivo alguno para promover la producción
de alimentos y la libre elección de los cubanos.

Antes de 1959 había pollo en Cuba para dar de comer a toda la población
y sobraba. Después se agotó. Pregúntense por qué. El régimen castrista
estaba en otras cosas. Ustedes ya saben, pero ahora, en 2017, y con la
situación económica en el límite, ya no se puede jugar más al bueno y al
malo. A ver cómo sale la operación.

De momento se lo están tomando con interés, a tenor de la información de
Juventud Rebelde. Parece que “se han firmado acuerdos de
confidencialidad y trabajo con varias empresas extranjeras, pues estos
emprendimientos se acometerán en sociedades mixtas”.

Perdonen mi ignorancia, pero no sabía que para cebar aves se necesitara
“confidencialidad”. No son células madre, ni tecnología disruptiva de la
cuarta revolución industrial: es cebar pollos para producir carne
suficiente para que la gente coma lo que quiera y cuando quiera, a
precios competitivos. ¿Es tan difícil hacer las cosas con normalidad en
la economía castrista?

A mí no me cabe la menor duda que Cuba cuenta, como se señala en
Juventud Rebelde, con técnicos y profesionales de gran experiencia en
esta actividad; así como con instituciones especializadas en
Investigaciones avícolas con más de 40 años de experiencia. Cuenta,
además, con una Empresa de Genética Avícola, surgida como parte del
Combinado Avícola Nacional, en 1964; y áreas con infraestructura
logística como viales, electricidad, pozos, cisternas y otras garantías.
Además, “aunque todas las provincias tienen experiencia para realizar la
referida actividad, pues en la década de los 80 del pasado siglo en el
país se producían cerca de 120.000 toneladas de carne de ave
anualmente”, existe más concentración en unas que en otras, en función
de las plantas de incubación disponibles.

Sin embargo, lo que le falta a la economía cubana es espíritu de
empresa, libertad económica, derechos de propiedad privada y, por lo
mismo, menos injerencia del Gobierno en la economía. En definitiva, para
que un sector cualquiera de la economía cubana pueda funcionar hace
falta asumir que ese es el modelo que funciona como en el resto del
mundo, y no esa maraña de burocracia ineficiente que es el castrismo.

¿Cuándo se darán cuenta y despertarán de la pesadilla? No hay
alternativa. La economía tiene unas reglas que se tienen que se deben
conocer y cumplir. Las empresas mixtas que quieren crear con el objetivo
de sustituir las importaciones de más de 1.000 toneladas anuales de ese
producto que actualmente realiza el país son solo una pequeña gota que
no derrama el vaso. Hay que ir a más.

Este artículo apareció en el blog Cubaeconomía. Se reproduce con
autorización del autor.

Source: Cebar pollos con confidencialidad, ¡qué cosas! | Diario de Cuba

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Vicegobernadora de Minnesota: ‘Las autoridades cubanas están preocupadas por las medidas de Trump’ Sat, 24 Jun 2017 14:38:18 +0000

Vicegobernadora de Minnesota: ‘Las autoridades cubanas están preocupadas
por las medidas de Trump’
AGENCIAS | La Habana | 23 de Junio de 2017 – 00:24 CEST.

Las autoridades cubanas “están preocupadas por la marcha atrás en las
relaciones bilaterales” tras la nueva política del presidente Donald
Trump hacia La Habana anunciada la pasada semana, afirmó este jueves la
vicegobernadora de Minnesota, Tina Smith, que se encuentra en una visita
comercial en la Isla.

Asimismo, sostuvo que el Gobierno y las empresas de su estado seguirán
trabajando con La Habana en las áreas en las que puedan, como el
comercio agrícola, pese a estas nuevas medidas de Washington.

“No se puede negar que las acciones que Trump tomó el viernes pasado son
un verdadero revés”, dijo Smith, del partido demócrata, en una
entrevista con Reuters en los jardines del Hotel Nacional en La Habana.

La vicegobernadora es la primera representante de un estado de EEUU en
visitar oficialmente la Isla luego del anuncio de Trump. La funcionaria,
que encabeza una delegación bipartidista de Minnesota, afirmó que estaba
contenta de poder transmitir el mensaje de que aún había mucho apoyo
para seguir normalizando las relaciones.

“Pero lo importante para mí es que hay un apoyo bipartidista a nivel
federal para normalizar y modernizar nuestra relación”, agregó.

Minnesota es uno de los estados agrícolas más grandes de EEUU y la
delegación de Smith incluye también al comisionado de agricultura y al
jefe de la asociación de productores de maíz.

Las asociaciones de agricultores estadounidenses han sido
particularmente críticas con la decisión de Trump de revertir la
apertura con el Gobierno de Cuba emprendida por el expresidente Barack
Obama, argumentando que podría descarrilar el enorme crecimiento de las
exportaciones agrícolas que sumaron 221 millones de dólares el año pasado.

Aunque la nueva política de Trump hacia La Habana no apunta directamente
al sector de la agricultura, “daña la mejora en las relaciones”,
sostienen las asociaciones agrícolas estadounidenses.

El presidente anunció reglas más estrictas para los ciudadanos de su
país que viajan a la Isla y restricciones a los negocios con empresas
militares, que gestionan gran parte de la economía nacional.

La delegación de Minnesota se reunió esta semana con funcionarios de los
ministerios cubanos de Relaciones Exteriores y Agricultura, y visitó una
cooperativa y los mercados locales de alimentos.

Sin embargo, la visita no incluyó el habitual viaje a la zona de
desarrollo del Mariel y su puerto, que el Gobierno cubano espera atraiga
inversiones extranjeras y se convierta en un importante centro portuario
del Caribe. La zona está controlada por una empresa afiliada a los

“En Minnesota no tenemos mucho cacao, café o piña, pero sí tenemos mucho
maíz y frijoles”, señaló. “Cada uno necesitamos los productos del otro”.

La Habana invitó a la delegación de Minnesota a participar en una feria
comercial más tarde este año, dijo Smith, y las autoridades del estado
invitaron a funcionarios cubanos a visitarlos.

“Tengo muchas esperanzas de que todas esas cosas nos lleven a un lugar
desde donde podamos avanzar”, destacó la vicegobernadora.

Source: Vicegobernadora de Minnesota: ‘Las autoridades cubanas están
preocupadas por las medidas de Trump’ | Diario de Cuba –

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Vicegobernadora de Minnesota a Cuba para negocios agrícolas Mon, 19 Jun 2017 12:47:02 +0000

Vicegobernadora de Minnesota a Cuba para negocios agrícolas

La vicegobernadora del estado de Minnesota, Tina Smith anunció el viaje
esta semana a Cuba de una delegación bipartidista con el objetivo dice
de ” ayudar a los agricultores de Minnesota a aprovechar la demanda de
productos agrícolas importados en Cuba”.

Smith y los miembros de la delegación se reunirán con funcionarios de la
cancillería cubana y el ministerio de Agricultura. Visitarán empresas
locales agrícolas locales y les acompañarán personal del Departamento de
Agricultura de los Estados Unidos.

“El acceso a nuevos mercados en Cuba es una tremenda oportunidad para
los productores agrícolas de Minnesota. Cuba importa anualmente
aproximadamente el 80 por ciento de sus alimentos y productos agrícolas
“, dijo la vicegobernadora Smith. “Agradezco a los delegados de toda la
industria agrícola de Minnesota por participar en esta misión comercial”.

Además de Smith participan en la misión comercial la senadora Estatal
Julie Rosen, el Comisionado de Agricultura Dave Frederickson, el
presidente de la Asociación de Productores de Maíz de Minnesota Harold
Wolle Jr., el presidente de la Oficina de Fincas de Minnesota Kevin
Paap, James Zenk, de la Universidad de Minnesota, Dean Beverly Durgan,
Evan Berquist de Cozen O’Connor y Erica Boyum de CHS Prairie Lakes.

(Con información de la oficina de la vicegobernadora de Minnesota)

Source: Vicegobernadora de Minnesota a Cuba para negocios agrícolas –

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El precio de comerciar con el régimen castrista Sat, 17 Jun 2017 21:18:32 +0000

El precio de comerciar con el régimen castrista
Vengan señores comerciantes, en Cuba los generales esperan por ustedes
Viernes, junio 16, 2017 | Alberto Méndez Castelló

LAS TUNAS, Cuba.- “Tenemos que garantizar un horno de carbón por mes.
Una parva (montón de leña) grande rinde 100 sacos y nos pagan a 60
centavos el kilogramo, el saco viene saliendo a 12 pesos (48 centavos de
dólar). Y nos descuentan el tiro (transportación) de leña y el cinco por
ciento (impuesto). Se pasa demasiado trabajo para ganar poco”, dijo
Rafael Cedeño Hidalgo, carbonero de la Empresa Forestal (estatal) según
publicó este 9 de junio el semanario 26 del comité provincial del
Partido Comunista de Cuba (PCC) en Las Tunas.

De las cifras dadas por Cedeño Hidalgo a 26, se desprende que a 60
centavos el kilogramo, la empresa estatal paga al carbonero 600 pesos
por la tonelada de carbón, esto es, 24 dólares. Rafael Cedeño hace su
trabajo en un lugar llamado La Carbonera, en el municipio Manatí, en la
costa norte de Las Tunas, pero “La Carbonera”, ya puede ser cualquier
sitio de Cuba.

Según estimados oficiales, alrededor de un millón de hectáreas cuentan
con algún tipo de infestación de marabú en Cuba, invasión que además de
encontrarse en los ecosistemas agropecuarios, ya ha comenzado a
desplazar a especies aborígenes, incluso, en las llamadas “áreas
protegidas” de la Empresa de Flora y Fauna al mando del comandante
Guillermo García.

Unas 100 mil hectáreas se encuentran invadidas de marabú sólo en la
provincia Las Tunas, donde según estimados oficiales, el 20 por ciento
de la superficie cultivable está plagada por los arbustos espinosos.
Pero no todo fuera espinas en el marabú si como dice un campesino, “el
azadón no tirara para un solo lado.”

En la actualidad el carbón de marabú es uno de los principales rublos
exportables, y en Las Tunas, por ejemplo, ya la Empresa Agroforestal
consiguió el avalúo de calidad que le permitió un contrato de asociación
económica internacional con el grupo canadiense GTC para la producción
de carbón vegetal, realizando con el mismo fin un estudio de
factibilidad con la firma italiana WLT.

También la Empresa Agroforestal de Las Tunas el pasado enero inició
negociaciones con una compañía de Trinidad y Tobago para la producción
de biomasa de marabú, informó un directivo de esa entidad a medios

Cuba ya ha exportado fundamentalmente a Europa y América del Sur 80 mil
toneladas de carbón de marabú a precios que oscilan entre 270 y 300
dólares la tonelada, lo que significan ingresos de entre 21y 24 millones
de dólares, en una industria incipiente, donde la materia prima es una
planta invasora y la mano de obra barata, cuando no esclava, recuérdese
que en Cuba están produciendo carbón presos condenados a “trabajo
correccional con internamiento”, un eufemismo para ocultar el trabajo

Pero no por incipiente el negocio del carbón de marabú va viento en popa
y con todo el velamen desplegado; el pasado año, Las Tunas consiguió
ingresos superiores al millón de euros por exportaciones de carbón
principalmente a Reino Unido y Alemania, y en Camagüey, ni que decir: en
2016 exportaron tres mil 311 toneladas con ingresos superiores a un
millón de CUC, y al concluir el primer trimestre de 2017, ya los
camagüeyanos habían comercializado dos mil 967 toneladas de las tres mil
906 previstas para este año.

“Al cierre de marzo se habían ingresado 975 mil CUC”, dijo al periódico
Juventud Rebelde el pasado 24 de mayo Ángel Almeida, subdirector de la
Agricultura en Camagüey.

Mientras que en otros países hay que pagar la leña para hacer el carbón,
en Cuba la materia prima esencial, el marabú, crece en los campos. Esto
hace posible que Cuba sea el objetivo central de Ibecosol S.L., firma
española con medio siglo de experiencia y a través de la cual la Empresa
de Flora y Fauna comercializa el carbón, reportó el semanario 26.

El representante de Ibecosol S.L. en Centroamérica y el Caribe Juan
Carlos Rodríguez, informó a medios oficiales el pasado diciembre que,
una caballería (13.4202 hectáreas) de marabú produce 140 toneladas de
carbón para la exportación de primera calidad, cuyo precio es de 330
dólares por tonelada.

Pero el pasado enero, como reportó CubaNet, la Empresa Cubana
Exportadora de Alimentos y Productos Varios (Cubaexport), firmó un
contrato con la compañía estadounidense Coabana Trading LLc., para la
exportación de carbón de marabú a Estados Unidos. El embarque inicial
incluyó 20 toneladas de carbón a un precio de 420 dólares la tonelada,
“el más alto que hemos logrado,” dijo la directora de Cubaexport Isabel
O’ Reilly, reportó Juventud Rebelde.

Cuando fue entrevistado por el semanario 26, el carbonero Rafael Cedeño
que trabaja todo un mes para ganar unos 24 dólares, dijo: “Desde que
pongo los ojos en la leña pienso en mi familia. No le puedo tener miedo
al sol, a los mosquitos, o a las malas noches. Es la comida de mi casa
lo que está en juego.”

De visita en la Ciénaga de Zapata el 16 de marzo de 1959, según narra
Antonio Núñez Jiménez en su libro En marcha con Fidel, una familia de
carboneros invitó a comer a Fidel Castro y su comitiva, “el rancho:
tocino, congrí (arroz con frijoles) y papas.” Si ahora el general Raúl
Castro llegara de improviso al bohío de Rafael Cedeño a la hora de
comer, es posible que no encuentre tocino ni papas, como encontró su
hermano Fidel cuando en 1959 llegó a un bohío de carboneros.

Los años 50, es una selección de los reportajes publicados por Oscar
Pino Santos entre 1954 y 1958 en la revista Carteles, donde aparece La
Ciénaga de Zapata, realidad y leyenda; el reportaje es una descripción
de las vicisitudes de los carboneros para sobrevivir en tan inhóspito
paraje; cuando el periodista pregunta a un carbonero cuánto obtendrá por
28 sacos de carbón, éste responde: “unos cuarenta y pico de pesos,” que
en esa época en Cuba eran equivalentes a la misma cifra de dólares

Entre los reportajes de la revista Carteles y del semanario 26 han
transcurrido 63 años pero el trabajo y la paga del carbonero cubano
sigue siendo el mismo, o peor: dos o tres dólares diarios en 1954,
cuando el poder adquisitivo de esa moneda superaba muchas veces a su
valor real de hoy; y dos, o tres, o cuatro dólares gana el carbonero
cubano en 2017, cuando muy poco puede adquirir con ese dinero, y cuando
lo que el produce, carbón vegetal, la tonelada en el mercado mundial se
cotiza sobre los 300 dólares; a 420 ya la pagaron en Estados Unidos.

¿Qué ha cambiado en Cuba entre 1954 y 2017? Que ahora los carboneros
tienen escuelas y hospitales… No es extraño: también los esclavistas
tuvieron en Cuba mayorales con látigos para “enseñar” esclavismo, como
ahora los castristas cuentan con “profesores” para adoctrinar marxismo;
y ¿hospitales?, pues cómo no tenerlos… también los esclavistas tuvieron
enfermeros en los barracones, para mantener la dotación de esclavos en
plena producción, preciso era mantenerla saludable, como en Cuba hoy
tenemos doctores, cuales veterinarios en un establo manteniendo
saludable el rebaño.

Nelson Raez, directivo de la Empresa de Flora y Fauna en Las Tunas, el
pasado 23 de diciembre dijo a 26 que con el propósito de elevar la
calidad de las producciones, “han mejorado las condiciones de vida y de
trabajo de los carboneros” proporcionándoles “algunos” medios de
protección como “guantes, botas de goma y caretas para cuidar de las
vías respiratorias.”

Habría que preguntar a Nelson qué sucederá con la pierna de un carbonero
si calzado con botas de gomas mete el pie dentro de un horno, esto, por
no preguntar si también dentro de la dieta de los carboneros se incluyen
las papas y el tocino.

Cabe preguntarse: les importará en el Reino Unido, Alemania, Italia o
cualquier sitio de Europa donde existen leyes laborales de estricto
cumplimiento, en qué condiciones los cubanos, muchos de ellos presos,
producen el carbón que ellos consumen…

¿No?, entonces… ¡Bienvenidos!

Los deseosos de comerciar con el régimen castrense tienen las puertas de
Cuba abiertas de par en par. En esta isla, que sólo no lo es
geográficamente, siempre estuvieron los explotadores, el pueblo
explotado, y después que se fueron los rusos, sólo faltan ustedes, los
comerciantes a quienes los castristas echaron a patadas y ahora cuales
masoquistas añoran volver; así, ustedes ayudaran a sustituir el siempre
incumplido postulado marxista de distribución que dice: “de cada cual
según su capacidad, a cada cual según su trabajo,” por el ciclo infernal
esclavista a decir de Albert Sarraut: “El trabajador no come lo
suficiente porque no trabaja bastante, y no trabaja bastante porque no
come lo suficiente.”

Vengan señores comerciantes, en Cuba los generales esperan por ustedes.

Source: El precio de comerciar con el régimen castrista CubanetCubanet –

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Farmers Blast Trump’s Cuba Retreat as Bad for Trade Sat, 17 Jun 2017 20:02:16 +0000

Farmers Blast Trump’s Cuba Retreat as Bad for Trade
June 17, 2017 4:55 AM

U.S. farm groups criticized President Donald Trump’s decision to retreat
from his predecessor’s opening toward Cuba, saying it could derail huge
increases in farm exports that totaled $221 million last year.

A trade delegation from Minnesota, one of the largest U.S. agriculture
states, vowed to carry on with its planned visit to Cuba next week.

“We’re going to continue to beat the drum and let them (the Trump
administration) know that trade is good for agriculture,” said Kevin
Paap, a farmer in the delegation.

Trump signed a presidential directive Friday rolling back parts of
former President Barack Obama’s opening to the Communist-ruled country
after a 2014 diplomatic breakthrough between the two former Cold War foes.

Farm groups saw the move as a step backward in what had been an
improving trade relationship between the two countries, which are 90
miles (145 kms) apart, even though agriculture is not directly targeted.

U.S. law exempts food from a decades-old embargo on U.S. trade with
Cuba, but cumbersome rules on how transactions were executed have made
deals difficult and costly.

Since Obama’s detente, substantial headway has been made with shipments
of U.S. corn and soybeans to Cuba soaring 420 percent in 2016 from a
year earlier to 268,360 tons, U.S. Department of Agriculture data shows.

Through the first four months of 2017, total shipments of U.S. grain and
soy were 142,860 ton, up from 49,090 tons during the same period of 2016.

While the quantities are dwarfed by total U.S. exports — nearly 56
million ton of corn alone last year — the added volumes were welcome as
farmers face a fourth year of languishing grain prices and crimped incomes.

“At a time when the farm economy is struggling, we ask our leaders in
Washington not to close doors on market opportunities for American
agriculture,” Wesley Spurlock, president of the National Corn Growers
Association, said in a statement.

The group sees an opportunity for $125 million more a year in trade to Cuba.

Trump’s move could cut off near-term sales and stymie economic
development that would drive longer-term demand growth, said Tom
Sleight, president of the U.S. Grains Council, a grain trade development
organization, in a statement.

“Neither of those outcomes is favorable for the U.S. ag sector or the
Cuban people,” he added.

Paap said the United States should be doing more to encourage exports.

“It’s frustrating because we’ve made some advances and built those
relationships,” he said.

Source: Farmers Blast Trump’s Cuba Retreat as Bad for Trade –

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National Security Presidential Memorandum on Strengthening the Policy of the United States Toward Cuba Sat, 17 Jun 2017 20:01:20 +0000

National Security Presidential Memorandum on Strengthening the Policy of
the United States Toward Cuba


Section 1. Purpose.

The United States recognizes the need for more freedom and democracy,
improved respect for human rights, and increased free enterprise in
Cuba. The Cuban people have long suffered under a Communist regime that
suppresses their legitimate aspirations for freedom and prosperity and
fails to respect their essential human dignity.

My Administration’s policy will be guided by the national security and
foreign policy interests of the United States, as well as solidarity
with the Cuban people. I will seek to promote a stable, prosperous, and
free country for the Cuban people. To that end, we must channel funds
toward the Cuban people and away from a regime that has failed to meet
the most basic requirements of a free and just society.

In Cuba, dissidents and peaceful protesters are arbitrarily detained and
held in terrible prison conditions. Violence and intimidation against
dissidents occurs with impunity. Families of political prisoners are
not allowed to assemble or peacefully protest the improper confinement
of their loved ones. Worshippers are harassed, and free association by
civil society organizations is blocked. The right to speak freely,
including through access to the internet, is denied, and there is no
free press. The United States condemns these abuses.

The initial actions set forth in this memorandum, including restricting
certain financial transactions and travel, encourage the Cuban
government to address these abuses. My Administration will continue to
evaluate its policies so as to improve human rights, encourage the rule
of law, foster free markets and free enterprise, and promote democracy
in Cuba.

Sec. 2. Policy.

It shall be the policy of the executive branch to:

(a) End economic practices that disproportionately benefit the
Cuban government or its military, intelligence, or security agencies or
personnel at the expense of the Cuban people.

(b) Ensure adherence to the statutory ban on tourism to Cuba.

(c) Support the economic embargo of Cuba described in section
4(7) of the Cuban Liberty and Democratic Solidarity (LIBERTAD) Act of
1996 (the embargo), including by opposing measures that call for an end
to the embargo at the United Nations and other international forums and
through regular reporting on whether the conditions of a transition
government exist in Cuba.

(d) Amplify efforts to support the Cuban people through the
expansion of internet services, free press, free enterprise, free
association, and lawful travel.

(e) Not reinstate the “Wet Foot, Dry Foot” policy, which
encouraged untold thousands of Cuban nationals to risk their lives to
travel unlawfully to the United States.

(f) Ensure that engagement between the United States and Cuba
advances the interests of the United States and the Cuban people. These
interests include: advancing Cuban human rights; encouraging the growth
of a Cuban private sector independent of government control; enforcing
final orders of removal against Cuban nationals in the United States;
protecting the national security and public health and safety of the
United States, including through proper engagement on criminal cases and
working to ensure the return of fugitives from American justice living
in Cuba or being harbored by the Cuban government; supporting United
States agriculture and protecting plant and animal health; advancing the
understanding of the United States regarding scientific and
environmental challenges; and facilitating safe civil aviation.

Sec. 3. Implementation.

The heads of departments and agencies shall begin to implement the
policy set forth in section 2 of this memorandum as follows:

(a) Within 30 days of the date of this memorandum, the Secretary
of the Treasury and the Secretary of Commerce, as appropriate and in
coordination with the Secretary of State and the Secretary of
Transportation, shall initiate a process to adjust current regulations
regarding transactions with Cuba.

(i) As part of the regulatory changes described in this
subsection, the Secretary of State shall identify the entities or
subentities, as appropriate, that are under the control of, or act for
or on behalf of, the Cuban military, intelligence, or security services
or personnel (such as Grupo de Administracion Empresarial S.A. (GAESA),
its affiliates, subsidiaries, and successors), and publish a list of
those identified entities and subentities with which direct financial
transactions would disproportionately benefit such services or personnel
at the expense of the Cuban people or private enterprise in Cuba.

(ii) Except as provided in subsection (a)(iii) of this
section, the regulatory changes described in this subsection shall
prohibit direct financial transactions with those entities or
subentities on the list published pursuant to subsection (a)(i) of this

(iii) The regulatory changes shall not prohibit
transactions that the Secretary of the Treasury or the Secretary of
Commerce, in coordination with the Secretary of State, determines are
consistent with the policy set forth in section 2 of this memorandum and:

(A) concern Federal Government operations, including
Naval Station Guantanamo Bay and the United States mission in Havana;

(B) support programs to build democracy in Cuba;

(C) concern air and sea operations that support
permissible travel, cargo, or trade;

(D) support the acquisition of visas for permissible

(E) support the expansion of direct
telecommunications and internet access for the Cuban people;

(F) support the sale of agricultural commodities,
medicines, and medical devices sold to Cuba consistent with the Trade
Sanctions Reform and Export Enhancement Act of 2000 (22 U.S.C. 7201 et
seq.) and the Cuban Democracy Act of 2002 (22 U.S.C. 6001 et seq.);

(G) relate to sending, processing, or receiving
authorized remittances;

(H) otherwise further the national security or
foreign policy interests of the United States; or

(I) are required by law.

(b) Within 30 days of the date of this memorandum, the Secretary
of the Treasury, in coordination with the Secretary of State, shall
initiate a process to adjust current regulations to ensure adherence to
the statutory ban on tourism to Cuba.

(i) The amended regulations shall require that
educational travel be for legitimate educational purposes. Except for
educational travel that was permitted by regulation in effect on January
27, 2011, all educational travel shall be under the auspices of an
organization subject to the jurisdiction of the United States, and all
such travelers must be accompanied by a representative of the sponsoring

(ii) The regulations shall further require that those
traveling for the permissible purposes of non academic education or to
provide support for the Cuban people:

(A) engage in a full-time schedule of activities that
enhance contact with the Cuban people, support civil society in Cuba, or
promote the Cuban people’s independence from Cuban authorities; and

(B) meaningfully interact with individuals in Cuba.

(iii) The regulations shall continue to provide that every
person engaging in travel to Cuba shall keep full and accurate records
of all transactions related to authorized travel, regardless of whether
they were effected pursuant to license or otherwise, and such records
shall be available for examination by the Department of the Treasury for
at least 5 years after the date they occur.
(iv) The Secretary of State, the Secretary of the
Treasury, the Secretary of Commerce, and the Secretary of Transportation
shall review their agency’s enforcement of all categories of permissible
travel within 90 days of the date the regulations described in this
subsection are finalized to ensure such enforcement accords with the
policies outlined in section 2 of this memorandum.

(c) The Secretary of the Treasury shall regularly audit travel
to Cuba to ensure that travelers are complying with relevant statutes
and regulations. The Secretary of the Treasury shall request that the
Inspector General of the Department of the Treasury inspect the
activities taken by the Department of the Treasury to implement this
audit requirement. The Inspector General of the Department of the
Treasury shall provide a report to the President, through the Secretary
of the Treasury, summarizing the results of that inspection within 180
days of the adjustment of current regulations described in subsection
(b) of this section and annually thereafter.

(d) The Secretary of the Treasury shall adjust the Department of
the Treasury’s current regulation defining the term “prohibited
officials of the Government of Cuba” so that, for purposes of title 31,
part 515 of the Code of Federal Regulations, it includes Ministers and
Vice-Ministers, members of the Council of State and the Council of
Ministers; members and employees of the National Assembly of People’s
Power; members of any provincial assembly; local sector chiefs of the
Committees for the Defense of the Revolution; Director Generals and
sub–Director Generals and higher of all Cuban ministries and state
agencies; employees of the Ministry of the Interior (MININT); employees
of the Ministry of Defense (MINFAR); secretaries and first secretaries
of the Confederation of Labor of Cuba (CTC) and its component unions;
chief editors, editors, and deputy editors of Cuban state-run media
organizations and programs, including newspapers, television, and radio;
and members and employees of the Supreme Court (Tribuno Supremo Nacional).

(e) The Secretary of State and the Representative of the United
States to the United Nations shall oppose efforts at the United Nations
or (with respect to the Secretary of State) any other international
forum to lift the embargo until a transition government in Cuba, as
described in section 205 of the LIBERTAD Act, exists.

(f) The Secretary of State, in coordination with the Attorney
General, shall provide a report to the President assessing whether and
to what degree the Cuban government has satisfied the requirements of a
transition government as described in section 205(a) of the LIBERTAD
Act, taking into account the additional factors listed in section 205(b)
of that Act. This report shall include a review of human rights abuses
committed against the Cuban people, such as unlawful detentions,
arbitrary arrests, and inhumane treatment.

(g) The Attorney General shall, within 90 days of the date of
this memorandum, issue a report to the President on issues related to
fugitives from American justice living in Cuba or being harbored by the
Cuban government.

(h) The Secretary of State and the Administrator of the United
States Agency for International Development shall review all democracy
development programs of the Federal Government in Cuba to ensure that
they align with the criteria set forth in section 109(a) of the LIBERTAD

(i) The Secretary of State shall convene a task force, composed
of relevant departments and agencies, including the Office of Cuba
Broadcasting, and appropriate non-governmental organizations and
private-sector entities, to examine the technological challenges and
opportunities for expanding internet access in Cuba, including through
Federal Government support of programs and activities that encourage
freedom of expression through independent media and internet freedom so
that the Cuban people can enjoy the free and unregulated flow of

(j) The Secretary of State and the Secretary of Homeland
Security shall continue to discourage dangerous, unlawful migration that
puts Cuban and American lives at risk. The Secretary of Defense shall
continue to provide support, as necessary, to the Department of State
and the Department of Homeland Security in carrying out the duties
regarding interdiction of migrants.

(k) The Secretary of State, in coordination with the Secretary
of the Treasury, the Secretary of Defense, the Attorney General, the
Secretary of Commerce, and the Secretary of Homeland Security, shall
annually report to the President regarding the engagement of the United
States with Cuba to ensure that engagement is advancing the interests of
the United States.

(l) All activities conducted pursuant to subsections (a) through
(k) of this section shall be carried out in a manner that furthers the
interests of the United States, including by appropriately protecting
sensitive sources, methods, and operations of the Federal Government.

Sec. 4. Earlier Presidential Actions.

(a) This memorandum supersedes and replaces both National
Security Presidential Directive-52 of June 28, 2007, U.S. Policy toward
Cuba, and Presidential Policy Directive-43 of October 14, 2016, United
States-Cuba Normalization.

(b) This memorandum does not affect either Executive Order 12807
of May 24, 1992, Interdiction of Illegal Aliens, or Executive Order
13276 of November 15, 2002, Delegation of Responsibilities Concerning
Undocumented Aliens Interdicted or Intercepted in the Caribbean Region.

Sec. 5. General Provisions.

(a) Nothing in this memorandum shall be construed to impair or
otherwise affect:

(i) the authority granted by law to an executive
department or agency, or the head thereof; or

(ii) the functions of the Director of the Office of
Management and Budget relating to budgetary, administrative, or
legislative proposals.

(b) This memorandum shall be implemented consistent with
applicable laws and subject to the availability of appropriations.

(c) This memorandum is not intended to, and does not, create any
right or benefit, substantive or procedural, enforceable at law or in
equity by any party against the United States, its departments,
agencies, or entities, its officers, employees, or agents, or any other
(d) The Secretary of State is hereby authorized and directed to
publish this memorandum in the Federal Register.


Source: National Security Presidential Memorandum on Strengthening the
Policy of the United States Toward Cuba | –

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Trump recasts Cuba policy, takes harder line than Obama on military, travel Sat, 17 Jun 2017 19:25:50 +0000

Trump recasts Cuba policy, takes harder line than Obama on military, travel

In an overhaul of one of his predecessor’s signature legacies, President
Donald Trump will redraw U.S. policy toward Cuba on Friday, tightening
travel restrictions for Americans that had been loosened under President
Barack Obama and banning U.S. business transactions with Cuba’s vast
military conglomerate.

Trump’s changes are intended to sharply curtail cash flow to the Cuban
government and pressure its communist leaders to let the island’s
fledgling private sector grow. Diplomatic relations reestablished by
Obama, including reopened embassies in Washington and Havana, will
remain. Travel and money sent by Cuban Americans will be unaffected, but
Americans will be unable to spend money in state-run hotels or
restaurants tied to the military, a significant prohibition.

Trump is expected to sign the presidential policy directive Friday,
surrounded by Cuban-American supporters at Miami’s Manuel Artime
Theater, a venue named after one of the late leaders of the Brigade 2506
Bay of Pigs veterans whose group offered Trump their endorsement last
October after he promised exiles a “better deal.” The Miami Herald
obtained a draft of the eight-page directive Thursday.

In his remarks, Trump plans to cite human-rights violations in Cuba as
justification for the new U.S. approach. Dissidents say government
repression has increased.

“The Cuban people have long suffered under a Communist regime that
suppresses their legitimate aspirations for freedom and prosperity and
fails to respect the essential human dignity of all Cubans,” says
Trump’s directive, which calls the policy a set of “initial actions” by
his administration.

While not a full reversal of Obama’s historic Cuba rapprochement,
Trump’s recast U.S. policy hews closer to the hard line espoused by
Cuban-American Republicans who derided Obama’s 2014 policy as a
capitulation. Florida Sen. Marco Rubio was instrumental in drafting
Trump’s changes, with help from Miami Rep. Mario Diaz-Balart. Other
Cuban-American lawmakers started getting briefed on the policy Thursday.

“If we’re going to have more economic engagement with Cuba, it will be
with the Cuban people,” Rubio told the Miami Herald.

He called the new policy a strategic, long-term attempt to force aging
Cuban military and intelligence officers to ease their grip on the
island’s economy as a younger generation of leaders prepares to take over.

“All the pressure comes from American business interests that go to
Cuba, see the opportunities and then come back here and lobby us to lift
the embargo,” Rubio said. “I’m trying to reverse the dynamic: I’m trying
to create a Cuban business sector that now goes to the Cuban government
and pressures them to create changes. I’m also trying to create a
burgeoning business class independent of the government.”

After decades of sanctions failed to push Fidel and Raúl Castro out of
power, Obama contended a Cuba more closely tied to the U.S. would no
longer be able blame its economic woes on yanqui “imperialism.” His
backers, including prominent Miami Cuban-Americans, implored the Trump
administration to give existing policy more time to play out. Like
Rubio, they argued only a flourishing Cuban private sector would
eventually lead to political change; where the two sides disagree is on
how best to encourage private growth.

Trump’s policy will not reinstate wet foot, dry foot, the policy that
allowed Cuban immigrants who reached U.S. soil to remain in the country.
It will not alter the U.S. trade embargo, which can only be lifted by
Congress. And it will not limit travel or money sent by Cuban Americans,
as former President George W. Bush did — though fewer Cuban government
officials will be allowed to come to the U.S. and receive money than
under Obama.“You can’t put the genie back in the bottle 100 percent,” a
senior White House official told reporters Thursday. “It’s not that he’s
opposed to any deal with Cuba; he’s opposed to a bad deal with Cuba.”

Outright tourism to Cuba is prohibited by the embargo, but Obama had
relaxed travel rules, allowing non-Cuban Americans to go under one of 12
legally authorized categories, such as family visits, professional
research or educational activities. The Obama administration relied on
what was effectively an honor system in which travelers self-reported
their trip’s purpose.

Under Trump’s rules, travelers will be subject to a Treasury Department
audit of their trip to ensure they fall under one of the permitted
categories. Educational trips and so-called “people-to-people” group
exchanges will fall under greater scrutiny, with educational groups once
again having to travel with a guide from a U.S. organization sponsoring
the trip, a requirement the Obama policy had effectively eliminated.
Unlike under Obama, individuals will no longer be able to travel under
the “people-to-people” category.

Stays at hotels run by the Cuban military conglomerate — many brand-name
hotels — will be prohibited, but a senior White House official suggested
travelers who had already booked trips would be accommodated.

The Treasury and Commerce departments will have 90 days to start writing
the new rules, according to the draft directive.

Commercial flights and cruise trips to Cuba will be allowed to continue,
because paying landing fees at military-run airports and seaports will
be exempt from the Trump ban. (So will paying bank fees at the
military-run bank, to allow Americans to still send money and rent
private properties like those offered on Airbnb.) But the audit threat
could shrink demand for Cuban travel, and indirectly hurt private-run
bed-and-breakfasts and restaurants intended to benefit from the new policy.

The main target of Trump’s policy is the Cuban military’s umbrella
enterprise for state-run businesses, GAESA (short for Grupo de
Administración Empresarial, S.A.), the sprawling conglomerate that
experts estimate controls about 60 percent of the Cuban economy.
Americans and U.S. companies will be barred from financial transactions
with GAESA and any of its “affiliates, subsidiaries or successors.”

“That’s a huge deal — that’s pretty much everything,” Diaz-Balart told
the Herald. “That’s the entire tourism industry.”

U.S. companies have inked more than two dozen deals with the Cuban
government since 2015. Most involve exempt airline and cruise travel and
telecommunications, a sector not controlled by the military. The number
of U.S. citizens traveling to Cuba surged by 74 percent from 2015 to
2016, according to Cuba.

The challenge for Trump’s administration will be enforcing the ban for
travelers who might unknowingly violate it. The State Department will
also have to identify, on an ongoing basis, the numerous organizations
tied to the Cuban military, made more difficult by the communist
regime’s lack of transparency. Cuba could also try to skirt the ban by
creating new state-run entities, separate from the armed forces, said
Ted Piccone, a senior fellow at Brookings Institution who specializes in
U.S.-Cuba relations. The ban also applies to any other entities under
Cuban military, intelligence or security control identified by the U.S.

There are exemptions to continue operations at the U.S. naval base in
Guántanamo Bay, to expand telecommunications and internet access, and to
continue U.S. exports allowed by law of agricultural commodities,
medicines and medical devices.

The ban — and the possibility of accidentally violating it by doing
business with a military-run company unknown to the U.S. — might
discourage American companies that were considering Cuban ventures from
moving forward with their plans, Piccone said: “It’s too small a market
to go through all those hoops.”

Trump’s policy is not just limited to travel and business. His
administration will also oppose measures at the United Nations and
elsewhere that call for an end to the embargo. Last year, under Obama,
the U.S. abstained for the first time when the U.N. took a vote
condemning what Cuba calls a trade “blockade.”

Trump will also require federal agencies to report on human-rights
abuses and U.S. fugitives harbored by the government in Cuba.

Cuban-American proponents of further engagement, who have spent weeks
rallying Republican support on Capitol Hill to maintain the Obama
policy, questioned the extent to which Trump’s changes would cause an
impact, suggesting the new president’s actions could have been more drastic.

Carlos Saladrigas, president of the Cuba Study Group, which promotes
more U.S.-Cuba ties, said if Trump’s policy is limited to not doing
business with the Cuban military and keeping better U.S. travel records,
its impact “will be minimal” for now.

“There are no major commercial relations with military enterprises
except in tourism,” he said.

The most obvious example is the Marriott-owned Starwood Hotels and
Resorts, which runs a Four Points by Sheraton in Havana owned by
Gaviota, GAESA’s tourism arm, which boasts it welcomed nearly half of
Cuba’s visitors in 2015 to its facilities. Trump’s policy could keep
Starwood’s operating license from getting renewed by the Treasury
Department’s Office of Foreign Assets Control.

Starwood delayed plans to run a second hotel, which John Kavulich,
president of the U.S.-Cuba Trade and Economic Council, said suggested
the company’s lawyers advised caution before expanding. For U.S.
companies, “it will be difficult to argue against these policies,” he
noted, given that they’re “trying to prioritize dealings with private

In preparation for what it considered a potential worst-case scenario
under Trump — severely restricted Cuba travel, including for
Cuban-Americans — the Cuba Study Group estimated one in nearly four
privately run Cuban businesses could close, since they’ve benefited from
the increase in U.S. travelers and international tourism.

Carlos Alzugaray, a retired Cuban diplomat who lives in Havana,
acknowledged that Cuba’s private sector is intricately tied to the state.

“There’s no way to hit the government without hitting the private sector
— and American interests,” he said.

Cuban political dissidents, including some who favored Obama’s approach,
have welcomed targeting military enterprises. Miriam Celaya, an
independent journalist who was part of a group that met with Obama in
Havana lasts year, said she wants the U.S. to lift the trade embargo but
“conditionally and gradually,” and in a way that “benefits Cubans and
not the dictatorship, which is what’s happening now.”

Celaya said it’d be “dangerous to keep giving dollars and empowering the
regime” when repression against opponents and activists has increased;
the government’s chief ally, Venezuela, is in crisis, and Cuban leader
Raúl Castro is preparing to leave power next year.

Castro, who has said he will step down in February 2018, said in January
he hoped “to pursue a respectful dialogue and cooperation on topics of
common interest” with Trump.

Obama surprised the international community when he renewed diplomatic
relations with Cuba in December 2014, easing travel and commerce with
the island by executive order. A policy directive and batch of
regulations issued last October were intended to make the Cuba changes
“irreversible,” Obama said at the time. Now, Trump’s directive will
replace it.

The Cuban government abstained from responding in recent weeks to
chatter about the upcoming Trump changes, which followed a nearly
six-month policy review by the new administration. Deputy secretaries
from a number of federal departments, including state, homeland security
and treasury, met last month and recommended sticking with Obama’s policy.

Their recommendation, however, was at odds with the political goals of
the White House and National Security Council, which were pressured by
Rubio and Diaz-Balart to deliver on Trump’s promise to Cuban exiles in

Early in the campaign, candidate Trump appeared to care little about
Cuba policy, characterizing Obama’s rapprochement as “fine” but arguing
he would have cut a better deal. As his attention turned to Florida, and
after an explosive report that his business had once violated the
embargo, Trump adopted the language of hardliners, citing Cuba’s lack of
reciprocity toward the U.S. opening as justification to seek changes.

“All the concessions that Barack Obama has granted the Castro regime
were done through executive order, which means the next president can
reverse them — and that I will do unless the Castro regime meets our
demands,” Trump said at a Miami rally in September. “Not my demands. Our

Alzugaray, the retired Cuban diplomat, countered that Cuba “allowed” the
U.S. to reopen its Havana embassy — in the same building that had
launched the U.S. interests section — and argued the embargo remains the
key obstacle between the two countries.

“One can’t forget this is an asymmetrical relationship,” he said. “The
Cuban government will surely adapt to the new reality.”

Here is a list of the main business entities linked to Grupo de
Administración Empresarial, S.A., or GAESA, the military-run holding
company that controls most of Cuba’s economy and will be targeted by
President Donald Trump’s new Cuba policy:

? ANTEX (staffing agency for joint ventures)

? AUSA (warehousing and customs at Port of Mariel)

? Banco Financiero Internacional (banking)

? CIMEX (financial services, high-end retail stores, import/export)

? ECASOL (cooking oil trade)

? GEOCUBA (mapping services)

? Grupo Bahía de La Habana (Havana Bay cleanup)

? Grupo de Turismo Gaviota (tourism, including hotels, hotel supplies,
marinas, car rentals, flights, tours and rentals)

? HABAGUANEX (Old Havana hotels, restaurants and shops)

? Inmobiliaria Almest (real estate)

? PETRAF (petroleum and gas trade)

? SASA (car services)

? SERMAR (ship repairs)

? TECNOIMPORT (technology import/export)

? TECNOTEX (technology import/export)

? TRD (hard currency stores)

? TRIMAGEN (film production import/export)

? Unión Agropecuaria Militar (military agriculture)

? Unión de Construcciones Militares (military construction)

? Unión de Industrias Militares (military industries)

Source: Trump recasts Cuba policy, takes harder line than Obama on
travel, military | Miami Herald –

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Trumpetilla Sat, 17 Jun 2017 18:22:53 +0000

Apuntar a GAESA y al resto del complejo militar-industrial-comercial en
Cuba no es otra cosa que puro embeleco para dar pura imagen teatral de
Trump más duro que Obama
Arnaldo M. Fernández, Broward | 17/06/2017 10:19 am

Sólo el desespero y el embullo explican el papelazo del anticastrismo
tardío en la peripecia que con tanta cursilería se denominó “batalla
cubana por el alma del presidente Donald Trump” en el Jeral hispano de
Miami. Tanto este como el Herald anglo dieron en primera plana el ademán
de Trump como adopción de línea dura contra el castrismo, sobre todo por
el bloqueo económico, comercial y financiero contra el Grupo de
Administración Empresarial, S.A. (GAESA) y demás entidades económicas
Tras esta farola salen arrollando el senador Marco Rubio, el
representante Mario Díaz-Balart y la comparsa de figurines que agrupa
desde expertos BOGOF (Buy One, Get One Free) en asuntos cubanos hasta
lidericos en liquidación (Clearance). Nada mejor que un teatro (Manuel
Artime, Pequeña Habana) como sede para que Trump profiera echar abajo el
acuerdo Castro-Obama y apretar las clavijas que Obama aflojó, como si
desde el 27 de enero de 2016 Obama no hubiera dejado claro en su tercer
paquete de medidas:
“Una política general de prohibición se aplicará aún a la exportación y
reexportación de artículos para uso de las empresas estatales, agencias
u otras organizaciones del Gobierno cubano que generan principalmente
ingresos para el Estado, incluidos los de la industria del turismo, así
como las que participan en la extracción o producción de minerales u
otras materias primas. Además, las solicitudes para exportar o
reexportar productos con destino a los servicios militares, policiales,
de inteligencia y de seguridad cubanos, siguen siendo objeto de una
política general de prohibición”.
Así que apuntar a GAESA y al resto del complejo
militar-industrial-comercial en Cuba no es otra cosa que puro embeleco
para dar pura imagen teatral de Trump más duro que Obama. Y se pasa por
alto que la clave política no radica en línea sea dura, sino efectiva.
Bushito fue mucho más duro que Trump y no consiguió nada. Trump apenas
agrega otra entrada insignificante al largo résumé de ese anticastrismo
a distancia que, en casi sesenta años, no ha dado pie con bola en cómo
ganarle al contrario.
Embullo con GAESA
Para apretar clavijas al castrismo hubiera bastado que Trump invocara el
imperio de la ley, como pregón, digo: principio del orden democrático
estadounidense, y exigiera cumplir a rajatabla la Ley Helms-Burton
(1996). Pero ese cadáver, ay, sigue muriendo. Las administraciones
post-Clinton sólo han atinado a coser y descoser parchos de la mortaja.
El congresista Díaz-Balart cree pegar duro al castrismo con arremeter
contra GAESA, porque “eso es enorme, es prácticamente todo (…) Esa es
toda la industria del turismo.” Aparte de que no es todo —y sobre todo
porque sectores tan atractivos para EEUU como ron y tabaco, petróleo,
agricultura y biotecnología son ajenos a GAESA— Díaz-Balart no se da
cuenta de que el dueño de GAESA es el Estado castrista.
Al concebir el tardocastrismo no como dictadura de partido único, sino
meramente militar, el anticastrismo tardío pierde de vista que GAESA,
como cualquier otro conglomerado empresarial de peso, es genuina
expresión de dos rasgos esenciales del Estado totalitario
filo-comunista: el monopolio de los medios fundamentales de producción y
la dirección económica centralizada.
Como propietario, ese Estado puede desfacer el entuerto ordenando a
empresas fuera de GAESA que asuman el compromiso revolucionario de sacar
provecho del imperio. En la industria del turismo, los grupos Gran
Caribe y Cubanacán pueden dedicarse a romper el bloqueo a Gaviota. Por
ejemplo, su hotel Four Points by Sheraton, administrado por la firma
americana Starwood, puede ser adquirido por uno u otro grupo para eludir
las prohibiciones. La adquisición sería tan sencilla como pasar dinero
de un bolsillo a otro del mismo dueño.
Desespero con el pueblo cubano
La peripecia del anticastrismo tardío en teatro pequeño-habanero se
torna más patética todavía con el senador Rubio, quien recibió de manos
de Trump la orden ejecutiva firmada y al parecer se quedó con ella, como
si fuera Vicepresidente para Asuntos Cubanos. Lo cierto es que Rubio
repica el planteo de Obama: “Si vamos a tener un mayor compromiso
económico con Cuba, será con el pueblo cubano”. Desde su primer paquete
de medidas, el 15 de enero de 2015, Obama largó la excepción de licencia
comercial Apoyo al Pueblo de Cuba, que abarca cuatro áreas: el
mejoramiento de las condiciones de vida, el apoyo a la actividad
económica independiente, el fortalecimiento de la sociedad civil y el
mejoramiento de las comunicaciones. Los cuatro paquetes posteriores (18
de septiembre de 2015, 27 de enero de 2016, 15 de marzo de 2016 y 15 de
octubre de 2016) ampliaron este apoyo sin dar al MINFAR o al MININT ni
un tantico así.
Rubio sigue la rima de línea de dura con que “estoy tratando de crear un
sector empresarial cubano que vaya a donde está el Gobierno cubano y lo
presione para que haga cambios. También estoy tratando de crear una
clase floreciente de empresarios privados independiente del gobierno”.
Esta hipótesis de trabajo a largo plazo tiene más o menos la misma
fuerza de convicción de aquella con que el finado Alberto Salas Amaro
(1914-96) buscaba tumbar al castrismo: la entrada de los extraterrestres
al planeta Tierra por la Isla de Cuba pintoresca.
Salas Amaro argumentaba que los extraterrestres, como andaban por ahí,
tenían que vivir en regímenes capitalistas. De vivir bajo el socialismo
estarían haciendo colas en sus terruños para sobrevivir. Por tanto, si
entraban por Cuba a la Tierra, el choque de culturas terminaría con el
socialismo de Castro. Rubio ha reemplazado a los extraterrestres con
empresarios privados cubiches que, con su éxito en sectores marginales o
marginados de la economía, se embullarían a contraponerse al gobierno
revuelto y brutal que los desprecia, vigila y desangra con impuestos.
Por esta libertad
Ahora muchos de esos empresarios en flor se quedan en la esquina de Cuba
y Amargura por causa de la diferencia que sí marcó Trump con respecto a
Obama: el control burocrático del relajo con los viajes a Cuba. Así
pudieran ver reducidas sus clientelas del Norte ordenado y bondadoso que
los aprecia.
También se amargarán la vida los visitantes americanos, obligados a
enredarse en trámites y hasta documentar su itinerario en Cuba, en
contra de la propia constitución de EEUU, que como ninguna otra postula
buscar la felicidad y da la libertad de movimiento tan, pero tan por
sentada, que ni siquiera perdió tiempo en proclamarla. Otros amargados
serán los auditores del Departamento del Tesoro que tramitarán los
permisos y, a la vuelta, revisarían la documentación de los viajeros
para ver si la lista cuadra con el billete.
Trump hizo alarde de astucia oratoria en el Teatro Manuel Artime para
embullar al exilio desesperado, pero los juegos lingüísticos no bastan
para alardear de línea dura si consta probada su ineficacia. Se opone al
fin del embargo, desfondado sin remedio, y favorece la ilusión de que la
salvación de Cuba vendría por Internet, como si la democracia tuviera un
app o pudiera cargarse y descargarse como archivo.
El anticastrismo tardío —como fiel reflejo del tardocastrismo— no
percibe que toda tensión prolongada es falsa. Proseguir la guerrita
económica contra un país con el cual se tienen ya relaciones
diplomáticas y diversas esferas de colaboración no dará, como jamás dio,
ningún resultado en contra de un gobierno que cuenta con un pueblo
cómplice del poder dictatorial y una oposición basada en lidericos que
invocan mucho a ese pueblo, como amante de la democracia y los derechos
humanos, pero no tienen respaldo ni de los vecinos de al lado. ¿Qué
hacer? Pa’eso están los políticos, ¿no?

Source: Trumpetilla – Artículos – Opinión – Cuba Encuentro –

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Los datos de Engage Cuba sobre las pérdidas económicas tras revertir el deshielo son ‘erróneos’ Sat, 17 Jun 2017 18:15:13 +0000

Los datos de Engage Cuba sobre las pérdidas económicas tras revertir el
deshielo son ‘erróneos’
DDC | Miami | 16 de Junio de 2017 – 01:58 CEST.

La coalición Engage Cuba anunció hace unas semanas que de revertirse el
deshielo entre Washington y La Habana, EEUU perdería 6.600 millones de
dólares y 12.295 puestos de trabajo, sin embargo, estas cifras son
“erróneas”, según apunta Foresight Cuba.

De acuerdo con la coalición, en materia de agricultura, se perdería en
los próximos tres años una suma de 5.900 millones de dólares al no poder
exportarse desde EEUU a la Isla.

Foresight Cuba señala que el Foreign Agricultural Service cifra el
promedio de las exportaciones desde 2014 a 2016 en ingresos de 218
millones al año.

“Suponiendo que en los tres próximos años se mantenga el mismo promedio,
las pérdidas serían de 654 millones y no de 5.900 millones. Las compras
cubanas desde enero hasta abril de 2017 fueron 75 millones de dólares,
un 19% más que en el mismo período de 2016″, precisa Foresight Cuba.

El segundo dato erróneo es el relativo a las compañías aéreas. De
acuerdo con Engage Cuba, perderían 1.900 millones de dólares y 3.990
puestos de trabajo con el fin de la apertura a La Habana.

Foresight Cuba recuerda que “el máximo de 110 vuelos diarios estuvo
lejos de alcanzarse” y que varias aerolíneas como American Airlines,
JetBlue, Silver Airlines y Frontier “redujeron su capacidad por falta de

Engage Cuba calcula pérdidas en este sector de 512 millones de dólares
al año. Mas, Foresight Cuba estima solo unos 85 millones.

“En 2015 llegaron a Cuba 161.233 norteamericanos. No hay cifras
oficiales posteriores pero solo el medio estatal Cubadebate aporta una
cifra de 284.937 norteamericanos que visitaron la Isla en 2016.
Asumiendo un costo del pasaje de 300 dólares nos daría un ingreso de
unos 85 millones al año, el equivalente a 256 millones en tres años de
posibles pérdidas, en caso de que el flujo de turistas se redujera a
cero, cifra muy lejana a los 1.500 millones que cita Engage Cuba como
posibles pérdidas”, explica Foresight Cuba.

La tercera cifra errónea es la supuesta pérdida de 1.500 millones y
6.164 puestos de trabajo debido a la interrupción de los cruceros. De
las 12 solicitudes de cruceros a Cuba, La Habana solo ha autorizado a
cinco y estos han decidido navegar a la Isla con barcos pequeños.

“Unos 100.000 pasajeros representarían ingresos equivalentes a 300
millones de dólares, de ellos unos 88 millones se convertirían en pagos
directos al Estado cubano. En 2015 llegaron a Cuba solo 9.922 pasajeros
en cruceros. De enero a junio de 2016 habían llegado a Cuba 12.409
personas en cruceros. Asumiendo 3.500 dólares por persona, 25.000
personas son casi 85 millones de ingresos, lejos de los 1.500 millones
que estima Engage Cuba. Esta organización estima que 205.000
norteamericanos visitarán la Isla en cruceros este año y que cada
pasajero gastará 800 dólares por día en cada puerto cubano”, detalla
Foresight Cuba.

Asimismo, Engage Cuba contabiliza como pérdida 1.200 millones de dólares
que generaría enviar a Cuba 4.000 millones de dólares: “una ganancia
producto de los precios exorbitantes y los mecanismos de extorsión que
impone el Gobierno cubano al dinero que envían los cubanos residentes en
el exterior a sus familiares”, critica Foresight.

“Engage Cuba por último se alegra del ahorro de 983 millones de dólares
de ayuda a los cubanos gracias a la eliminación de la política de ‘pies
secos/ pies mojados’, pero no tienen en cuenta el ingreso al IRS que
generara cada cubano por el resto de su vida”, concluye Foresight Cuba.

Engage Cuba se ha pronunciado no solo a favor de la apertura hacia La
Habana con este estudio económico, sino que a principios de esta semana
publicó un sondeo en el que señaló que la mayoría de los votantes
republicanos quiere mantener las políticas de apertura hacia La
Habana del expresidente de EEUU, Barack Obama.

La coalición ha estado trabajando a favor del deshielo desde los últimos
meses y alertando al presidente de EEUU, Donald Trump, de posibles
perjuicios que traería revertir las medidas de Obama.

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Source: Los datos de Engage Cuba sobre las pérdidas económicas tras
revertir el deshielo son ‘erróneos’ | Diario de Cuba –

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