Agricultura Cubana http://agriculturacuba.impela.net Cuban agriculture Tue, 25 Apr 2017 16:20:20 +0000 en-US hourly 1 https://wordpress.org/?v=4.7.4 Es un ‘problema político’: El PCC desmonta una protesta de campesinos contra Cubatabaco http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/es-un-problema-politico-el-pcc-desmonta-una-protesta-de-campesinos-contra-cubatabaco/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/es-un-problema-politico-el-pcc-desmonta-una-protesta-de-campesinos-contra-cubatabaco/#respond Tue, 25 Apr 2017 16:20:20 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169721

Es un ‘problema político’: El PCC desmonta una protesta de campesinos
contra Cubatabaco
OSMEL RAMÍREZ ÁLVAREZ | Holguín | 25 de Abril de 2017 – 11:32 CEST.

El conflicto entre la estatal Cubatabaco y los productores de Mayarí,
Holguín, continúa. Como soy veguero, formo parte de la controversia. Por
suerte, también hago periodismo alternativo y puedo dar a conocer esta
injusticia.

Gracias a una mancha misteriosa (bautizada como “pintadilla”) que
aparece desde hace un año en las hojas de las plantas y ha causado
grandes estragos en la producción de capas, hemos detectado un gran
abuso en el precio que paga el Gobierno por el tabaco de tercera, que
solo da tripa y capotes, los otros dos ingredientes de los puros y los
cigarros.

Normalmente los campesinos nos esforzamos y obtenemos poco tabaco
considerado de tercera. Hasta que apareció la pintadilla, ni siquiera
notábamos el injusto precio que tenía ese producto, que aun siendo el de
menos calidad, da pingües ganancias y es totalmente útil en la industria.

Resulta que el costo de producción de un quintal de tabaco es 850 pesos
y el precio al que se paga el de tercera es de solo 292 pesos. Algo
absurdo pues es alrededor de un tercio de lo que cuesta conseguirlo.

Es claramente un abuso. El campesino tiene que perder dos tercios de lo
que invierte como parte de una supuesta política para estimular la
producción de capas de exportación, y el Estado coge ese quintal de
tabaco de tercera, ese mismo que deprecia, y fabrica 5.000 cajas de
cigarro, que luego vende al pueblo a siete pesos, con lo que gana 35.000
pesos. Aun así las autoridades se niegan a pagar un precio de 1.500
pesos, que le dé una ganancia justa al campesino, y con el cual el
Gobierno continuaría teniendo ganancias astronómicas del 2.000%.

Después de varios intentos fallidos por ser escuchados en nuestras
reclamaciones, logramos una reunión. Es de señalar que no estuvo
presente el director de la empresa Cubatabaco, quien envió en su lugar a
varios funcionarios, incluso llevaron a dos especialistas de calidad de
la dirección provincial.

Como es costumbre, no vinieron a Mayarí a escuchar a los campesinos en
sus insatisfacciones para detectar cualquier falla de la empresa y luego
canalizar su posible solución, de ser realmente una injusticia. Se
personaron con un solo objetivo: explicarnos cómo funciona la compra y
repetir que ese precio, que hasta un ciego ve que es injusto, “es el que
es”; que ellos “cumplen con lo establecido por el nivel superior”, y que
“los especialistas a nivel nacional lo determinaron así porque con
seguridad ellos son los que saben y tienen los elementos para hacerlo”.

Por supuesto que la protesta y la inconformidad fueron masivas,
desnudando la injusticia punto por punto y rebatiendo argumentos banales
que intentaban camuflar el abuso del monopolio estatal.

Los enviados de Cubatabaco dijeron entender nuestra posición, pero
afirmaron que ellos no podían resolver el problema, pues es “competencia
del nivel central”. Se comprometieron a elevar hasta esas instancias
nuestra problemática, mientras nosotros acordamos por unanimidad que la
cooperativa no vendería tabaco mientras no se resolviera el problema del
precio injusto. La presidenta del Consejo Popular nos apoyó enérgicamente.

“Es una huelga”

¿Qué pasó en los días siguientes? Lo esperado. Todo el entusiasmo y la
comprensión terminó cuando el Partido Comunista comenzó a presionar con
el clásico cliché del “problema político”.

La presidenta de la cooperativa fue regañada por el PCC y el delegado de
la Agricultura. Le ordenaron no detener la entrega de tabaco porque “la
economía nacional no puede esperar” y, si se detiene, “desde el punto de
vista político es una huelga”, le dijeron. Además, le prometieron una
solución satisfactoria de forma retroactiva.

Otro método que utilizaron fue el de “divide y vencerás”. Visitaron a
los campesinos sin afectaciones y les dijeron que debían entregar ellos,
ya que no eran parte del problema, apelando a la necesidad que tienen de
recibir rápidamente su pago. Ahora, una vez hechas las entregas, nada se
resuelve y dicen abiertamente que las cosas serán como siempre.

En mi caso, entre el tabaco que tuvo la mancha y el que la tuvo menos,
me promedió a 900 pesos el quintal, ¡una miseria! Cuando entre la
cooperativa y el fisco me descuenten el 8%, solo me quedará recoger la
inversión que hice (850 pesos por quintal). Cero ganancias, luego de
seis meses trabajando sin parar, estresadísimo porque es un cultivo
intensivo y muy delicado, y arriesgando mi inversión.

Ahora, ¿cómo resuelvo mis problemas y mantengo mi familia? Al Gobierno
no le importa. A mi lado otro campesino vendió 30 quintales y solo
cuatro se lo pagaron a 1.390 pesos; el resto, a 292 pesos. Salió incluso
peor que yo y debe mucho más al banco, que será implacable.

“No sé qué voy a hacer, debo más de 30.000 pesos de casas de cura. Este
tabaco lo cuidé excelentemente, sin embargo está manchado; pero lo peor
es que le sacarán lo mismo que si estuviera sin manchas y me lo pagan
como basura”, dijo.

Así sucede con decenas de campesinos y todo el mundo es consciente de la
injusticia. Sin embargo, es ilegal protestar y reclamar al Estado por
nuestros derechos.

Al parecer, asumen que esta sociedad es la más justa posible y no
“necesita” mecanismos para canalizar y subsanar las fallas y abusos. Es
casi un chiste, porque no solo es un hecho que no existe sociedad
perfecta, también lo es que bajo la Revolución se han cometido los
mayores errores de nuestra historia, que aún cobijan grandes atropellos.

Source: Es un ‘problema político’: El PCC desmonta una protesta de
campesinos contra Cubatabaco | Diario de Cuba –
www.diariodecuba.com/cuba/1492681759_30516.html

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Cuarenta empresas turcas buscan negocios en la Isla http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/cuarenta-empresas-turcas-buscan-negocios-en-la-isla/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/cuarenta-empresas-turcas-buscan-negocios-en-la-isla/#respond Tue, 25 Apr 2017 16:15:46 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169718

Cuarenta empresas turcas buscan negocios en la Isla
AGENCIAS | La Habana | 25 de Abril de 2017 – 15:07 CEST.

Representantes de más de cuarenta empresas turcas participaron el lunes
en La Habana en un foro de negocios con autoridades cubanas en busca de
oportunidades de comercio e inversión en la Isla, en especial en los
sectores de la industria, la agricultura y el turismo, reportó EFE.

En el encuentro, representantes de las dos partes manifestaron interés
por aumentar el intercambio comercial, que evaluaron de “insuficiente”
ante las potencialidades existentes en áreas como la industria, las
telecomunicaciones, el turismo y agricultura, según reportes de la
prensa oficial cubana.

Durante el encuentro, al que no fue invitada la prensa extranjera
acreditada en la Isla, el secretario general de la Cámara de Comercio de
Cuba, Omar Fernández, destacó las posibilidades de negocio en
agricultura, industria y telecomunicaciones para el desarrollo de
software y los parques científico-tecnológicos.

Desde 2014, el Gobierno cubano cuenta con una cartera de negocios
abiertos a la inversión extranjera, con unos 400 proyectos por valor de
más de 9.500 millones de dólares, portafolio en el que este año incluyó
por primera vez oportunidades en el sector bancario y financiero,
técnicas de gestión y análisis de información.

Ankara y La Habana tienen desde 1997 un acuerdo de promoción y
protección recíprocas de inversiones, aunque no existen proyectos con
capital turco en la Isla.

Por su parte, el vicepresidente del Consejo de la Asociación de
Exportadores de Turquía, Mustafa Cikrikcioglu, quien encabeza la
delegación turca, aseguró que esta visita tiene el objetivo de
fortalecer las relaciones de cooperación con La Habana, con la que el
intercambio comercial es “todavía escaso ante las oportunidades que
ofrecen las dos partes”, dijo.

El directivo turco precisó que el intercambio comercial bilateral es de
20 millones de dólares y animó a trabajar por incrementarlo y por
identificar posibilidades de negocios e inversiones en la Isla.

El vicepresidente de los exportadores turcos recordó que esa
institución, junto con Turkish Airlines, que inauguró vuelos a La Habana
en diciembre, organiza encuentros comerciales hacia América Latina,
“región que tiene un potencial muy grande por los recursos naturales y
su población joven y dinámica”.

Source: Cuarenta empresas turcas buscan negocios en la Isla | Diario de
Cuba – www.diariodecuba.com/cuba/1493125673_30629.html

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Empresas de Turquía buscan comercio e inversión en Cuba http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/empresas-de-turquia-buscan-comercio-e-inversion-en-cuba/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/empresas-de-turquia-buscan-comercio-e-inversion-en-cuba/#respond Tue, 25 Apr 2017 00:04:33 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169713

Empresas de Turquía buscan comercio e inversión en Cuba

El secretario general de la Cámara de Comercio de Cuba, Omar Fernández,
destacó las posibilidades de negocio en agricultura, industria y
telecomunicaciones para el desarrollo de software y los parques
científico-tecnológicos.
Representantes de más de 40 empresas turcas participaron este lunes en
La Habana en un foro de negocios con autoridades cubanas en busca de
oportunidades de comercio e inversión en la isla, en especial en los
sectores de la industria, la agricultura y el turismo.

En el encuentro, representantes de las dos partes manifestaron interés
por aumentar el intercambio comercial, que evaluaron “insuficiente” ante
las potencialidades existentes en áreas como la industria, las
telecomunicaciones, el turismo y agricultura, según reportes de la
prensa oficial cubana.

Durante el encuentro, al que no fue invitada la prensa extranjera
acreditada en la isla, el secretario general de la Cámara de Comercio de
Cuba, Omar Fernández, destacó las posibilidades de negocio en
agricultura, industria y telecomunicaciones para el desarrollo de
software y los parques científico-tecnológicos.

Desde 2014, Cuba cuenta con una cartera de negocios abiertos a la
inversión extranjera, con unos 400 proyectos por valor de más de 9.500
millones de dólares, portafolio en el que este año incluyó por primera
vez oportunidades en el sector bancario y financiero, técnicas de
gestión y análisis de información.

Cuba y Turquía cuentan desde 1997 con un acuerdo de promoción y
protección recíprocas de inversiones, aunque no existen proyectos
con capital turco en el país caribeño.

Por su parte, el vicepresidente del Consejo de la Asociación de
Exportadores de Turquía, Mustafa Cikrikcioglu, quien encabeza la
delegación turca, aseguró que esta visita tiene el objetivo de
fortalecer las relaciones de cooperación con la isla, con la que el
intercambio comercial es “todavía escaso ante las oportunidades que
ofrecen las dos partes”.

El directivo turco precisó que el intercambio comercial bilateral es de
20 millones de dólares y animó a trabajar por incrementarlo y por
identificar posibilidades de negocios e inversiones en Cuba.

El vicepresidente de los exportadores turcos recordó que esa
institución, junto con Turkish Airlines, que inauguró vuelos a La Habana
en diciembre, organiza encuentros comerciales hacia América Latina,
“región que tiene un potencial muy grande por los recursos naturales y
su poblacion joven y dinámica”.

(Con información de EFE)

Source: Empresas de Turquía buscan comercio e inversión en Cuba –
www.martinoticias.com/a/cuba-visita-empresarios-turcos/143601.html

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Imágenes del transeúnte cubano: Carne de cerdo al aire libre en mercado de barrio http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/imagenes-del-transeunte-cubano-carne-de-cerdo-al-aire-libre-en-mercado-de-barrio/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/imagenes-del-transeunte-cubano-carne-de-cerdo-al-aire-libre-en-mercado-de-barrio/#respond Mon, 24 Apr 2017 17:59:01 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169698

mágenes del transeúnte cubano: Carne de cerdo al aire libre en mercado
de barrio
Posted on 23 Abril, 2017
Por Redacción CaféFuerte

Son las imágenes de un día cualquiera en el reparto 26 de Julio, en
Sagua La Grande, Villa Clara. Es sábado y, como sucede
intermitentemente en el año, se desarrolla una feria agropecuaria en la
popular barriada, constituida por edificios de apariencia soviética en
la década de los 80.

En el improvisado mercado comparecen a vender sus productos cárnicos
campesinos del municipio, cooperativas estatales y, mayormente,
intermediarios. Las ventas son de carne de cerdo y mortadella, en pesos
cubanos.

Al aire libre, sin las requeridas condiciones higiénicas para un mercado
de su tipo. Pero lo que vale es resolver y los cubanos de a pie
abarrotan en lugar. Es parte incorporada de la sobrevida cotidiana en
cualquier poblado de Cuba.

Source: Imágenes del transeúnte cubano: Carne de cerdo al aire libre en
mercado de barrio – Cafe Fuerte –
cafefuerte.com/principal/30694-imagenes-del-transeunte-cubano-venta-carne-cerdo-al-aire-libre/

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El camino oculto de la carne en Cuba http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/el-camino-oculto-de-la-carne-en-cuba/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/el-camino-oculto-de-la-carne-en-cuba/#respond Mon, 24 Apr 2017 16:55:13 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169688

El camino oculto de la carne en Cuba
Los habilidosos mercaderes han desarrollado múltiples estrategias para
llegar a la mesa de la familia cubana
Lunes, abril 24, 2017 | Ernesto Pérez Chang

LA HABANA, Cuba.- Isela servirá carne de res en el cumpleaños de su
esposo y eso la hace una persona afortunada en un país donde algunas
comidas pueden llevarte directo a la cárcel.

Ella, adaptada a la adversidad del entorno, decidió correr el riesgo y
salió, tarde en la noche, a comprar dos libras de filete allá donde
algunos le dijeron que pudiera haber, siempre que, en el frigorífico de
las cercanías, todo marche bien, es decir, no hayan auditorías
estatales, operativos policiales o incendios devastadores como el
ocurrido recientemente en un almacén de Arroyo Naranjo.

La carne de res, desaparecida de nuestros deprimidos circuitos
comerciales debido al control por parte del gobierno y destinada al
consumo en los sectores más exclusivos de la sociedad cubana, es
traficada en el mercado negro de la isla desde hace más medio siglo y,
en consecuencia, sus habilidosos mercaderes, han desarrollado múltiples
estrategias para sortear los obstáculos que le impiden llegar a la mesa
de la familia cubana.

Un escenario a ratos similar al de los narcos en México es el que
describe Yosvani, quien cumpliera sanción durante casi diez años por
dedicarse al tráfico de carne de res a finales de los años 90, mientras
trabajaba como nevero de uno de los frigoríficos más grandes de La
Habana, ubicado en las cercanías del Reparto Eléctrico:

“Cuando la cosa se puso más difícil, hicimos un túnel en la parte de
atrás de las neveras y por ahí se metía Juanca, que era el más flaquito,
y sacaba las bolas (de carne) o las metíamos en el hueco hasta que venía
alguien y las sacaba. (…) A veces decíamos que había tupición para que
viniera el carro a destupir la fosa y entonces ahí sacábamos la carne.
(…) La envolvíamos bien, la metíamos en una pila (muchos) de naylons y
¿quién iba a revisar el carro fosa?”

Tomás, trabajador del mismo frigorífico y que cumpliera sanción junto
con Yosvani, también recuerda otras peripecias para sacar la carne, en
una época donde la escasez de alimentos alcanzó dimensiones de hambruna:

“Era Periodo Especial, no había nada y, cuando uno entraba a las neveras
y veía toda esa carne, aunque uno no quisiera, tenía que robar. Nadie
trabajaba en el frigorífico si no era para robar toda la carne que
pudieras (…). Cuando la cosa estaba suave simplemente llenábamos las
botas (…). Usábamos botas de agua para entrar a las neveras (…) gorros y
abrigos y todo eso servía para esconder la carne (…). A veces rompíamos
las neveras para que tuvieran que trasladar la carne a otras naves y en
ese lío todo el mundo salía ganando porque la carne que se descongelaba
la dábamos por pérdida por falta de frío. (…) No dejaban que nos la
lleváramos pero nosotros cuadrábamos con la gente que venía a certificar
que estaba echada a perder y cuando se la llevaban para quemarla jamás
llegaba al basurero. (…) Había hambre y era extraño que alguien se
pusiera pesado. Hasta los policías se llevaban lo suyo”, comenta Tomás.

Con el paso de los años la realidad no ha variado en mucho y aunque la
escasez de alimentos no ha alcanzado aún el dramatismo de aquellos
tiempos, el comercio clandestino de la carne se ha perfeccionado según
el gobierno ha ido “puliendo” sus mecanismos de fiscalización.

En Cuba no existe el concepto de propiedad privada para el ganado
vacuno. Todos los animales, aunque sean nacidos y criados en fincas
particulares, pertenecen al Estado y es este quien decide el uso que ha
de dársele a cada una de las piezas.

Para evitar ilegalidades como el sacrificio de las reses, el gobierno,
que castiga hasta con veinte años de cárcel a los infractores, obliga a
los campesinos a un reconteo mensual auditado por el Ministerio de la
Agricultura. No obstante, los ganaderos, lejos de reaccionar con
protestas y reclamos, han encontrado vías para burlar la ley.

Vicente, un campesino de la provincia Mayabeque, con autorización
estatal para practicar la ganadería en pequeña escala, habla de las
tácticas usadas por otros criadores para obtener carne de aquellos
animales sobre los cuales solo tienen derechos muy limitados.

“Cuando una vaca está preñada se ponen de acuerdo con el veterinario
para que este certifique que no está preñada o si la vaca tiene dos
terneros certifican que solo parió uno. (…) También ocurre que los
amarran cerca de las líneas para que el tren los golpee, viene la
policía, certifica que fue un accidente y cada cual se salva con algo”,
describe Vicente.

Otras prácticas habituales en los campos cubanos permiten que la carne
no falte en las mesas de los campesinos. Ernesto, ganadero también de
Mayabeque, nos habla de algunas:

“A veces se ponen de acuerdo con los matarifes y todo queda como un
robo. Eso ocurre bastante. También se ponen de acuerdo con el
veterinario para sacrificar un animal que está sano. Dicen que está
enfermo y ya. (…) Todo el mundo tiene más animales que los declarados,
si no para qué buscarse tanto dolor de cabeza. (…) Si tienes cinco
animales, tu declaras esos cinco y los otros los crías en el monte,
ahora, si te matan uno, no puedes denunciarlo y eso es lo que pasa con
los matarifes, si se enteran que tienes una vaca escondida, te cazan la
pelea”, dice Ernesto que, además, explica cómo hacen para ocultar los
rastros de la matanza clandestina:

“Con una vaca que mates tienes carne para un año pero no puedes
guardarla en la nevera porque eso es un explote seguro. Más años (en la
cárcel) te echan por (matar) una vaca que por un ser humano (…). Por
aquí no se ve porque la carne se vende rápido, esto está muy cerca de La
Habana y hay muchas paladares (restaurantes privados), en minutos se te
va de las manos una vaca entera pero en Camagüey, por ejemplo, los
guajiros tienen saladeros escondidos. (…) La mayoría lo que hace es
enterrar tanques de fibro (fibrocemento) en el monte donde guardan la
carne salada. Aquí hay gente que lo hace también cuando es para consumo
propio, son guajiros que saben que si venden, se meten en tremendo lio.
(…) Cuando se mata una vaca tienes que deshacerte rápido de todo,
limpiar bien el terreno para que no quede ni una gota de sangre. (…) No
puedes quemar los huesos ni el cuero porque el olor te descubre. Hay
gente que se dedica a desaparecer todo eso. Está el guajiro que sabe
cómo hacerlo, si no, llaman al matarife y este se encarga de todo (…).
Sé que usan cal viva y cloro, tanques de cloro, por tanques”, comenta
Ernesto.

Solo un par de tiendas estatales en La Habana comercializan, a precios
no asequibles a la mayoría, la carne de res, cuya ausencia la ha
convertido en verdadero “manjar de culto” para los cubanos que viven en
la isla.

Cocinarla y comerla, además de ser casi siempre un acto clandestino, es
la consecuencia de una larga batalla librada en esa extensa cadena de
peligros que constituye el día a día de un ciudadano de a pie.

Source: El camino oculto de la carne en Cuba CubanetCubanet –
www.cubanet.org/destacados/el-camino-oculto-de-la-carne-en-cuba/

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Growth returns to Caribbean Basin, but recovery is uneven http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/growth-returns-to-caribbean-basin-but-recovery-is-uneven/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/growth-returns-to-caribbean-basin-but-recovery-is-uneven/#respond Mon, 24 Apr 2017 15:53:46 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169680

Growth returns to Caribbean Basin, but recovery is uneven
BY JACQUELINE CHARLES AND MIMI WHITEFIELD
jcharles@miamiherald.com

Economic performance in the Caribbean will be uneven this year: Some
economies will grow by 5 percent or more, but others will be lucky to
eke out even negligible economic growth.

“The Dominican Republic and Guyana are expected to remain the strongest
performers in the subregion,” according to the U.N.’s Economic
Commission for Latin America and the Caribbean. “The outlook is less
favorable in the Bahamas, Cuba and Trinidad and Tobago — countries with
deep-rooted structural impediments and high vulnerability to external
developments.”

The Dominican Republic is projected to have 5.1 percent growth, while
Guyana is expected to check in at 5 percent and St. Kitts and Nevis at
5.3 percent. On the other end of the spectrum are Trinidad and Tobago
(.5 percent growth), the Bahamas (1 percent), Suriname (1.4 percent),
and Cuba (1.5 percent).

Low global oil prices have dampened economic growth in oil-rich Trinidad
and Tobago. “Hopefully Trinidad will have bottomed out from last year,”
said Trevor Alleyne, Caribbean division chief at the International
Monetary Fund. “For the region as a whole, Trinidad won’t be pulling
down the region’s average as it was last year.”

While some Caribbean economies have little more than tourism to sustain
themselves, even those with other resources can find themselves hurting.

“It goes back to undisciplined fiscal policies,” Alleyne said. “When
things were great, when oil was $100 per barrel and gold was high, they
decided, ‘OK it’s time to party.’ When these prices plummeted, they
found themselves without any buffers to manage that process.”

Institutional problems and political uncertainty have buffeted a Haitian
economy already hit hard by natural disasters. Flooding from last year’s
Hurricane Matthew and a prolonged drought have weighed heavily on
growth, and the country is still feeling the after-effects of a
devastating Jan. 12, 2010 earthquake.

“Economic activity in Haiti and Jamaica was adversely affected by
drought conditions as well as structural obstacles, including
institutional weaknesses, tight fiscal budgets and high unemployment and
underemployment,” ECLAC said in its annual forecasting report.

Although ECLAC estimates 2.1 percent economic growth for Haiti, the
World Bank is predicting the economy will decline by -0.6 as Haiti
continues to wrestle with double-digit inflation, a hunger crisis in the
region slammed by Matthew, a depreciating domestic currency and low
investment levels.

The Haïti Priorise project, which brings together a group of economists,
is looking at ways to not only perk up economic growth but provide
improved services to the Haitian population. It is run by the Copenhagen
Consensus Center, a think tank that has receive Canadian government funding.

Among the suggestions to boost economic growth are faster Internet
service and more digitization. Pantelis Koutroumpis, a research fellow
at Imperial College Business School in London, noted that it takes 312
days to start a business in Haiti and 97 days to register a property.
Both processes, he said, can be reduced significantly if the
infrastructure that powers the country’s Internet is improved to allow
for digitized registrations.

The Cuban government is more optimistic about the island’s prospects
than ECLAC is. It is predicting economic growth of around 2 percent with
an increase in tourism leading the way. But other economists aren’t as
sanguine. Pavel Vidal, a professor at Javeriana University in Colombia,
is forecasting a decline of between .3 percent and 1.4 percent in the
Cuban economy.

Cuban tourism officials are predicting the number of international
visitors will increase to a record 4.2 million. The officials say
tourism arrivals for January and February were up 15 percent over the
first two months of 2016.

But as economic problems in Venezuela deepen, the future of crucial oil
supplies from Cuba’s main benefactor are in question. The government
recently announced that premium gasoline wouldn’t be available on the
island in April, and long lines at gas stations are becoming more frequent.

To achieve sustainable growth, analysts say Cuba needs to undertake
economic reforms such as unifying its unwieldy dual currency system and
creating a more attractive environment for foreign investors, including
allowing them to directly hire their Cuba workers, cutting through red
tape, making it easier to sign contracts, and offering better legal
guarantees.

Cuba has said it wants foreign investment to be a cornerstone of its
future economic development.

Meanwhile, high debt burdens, large government deficits and a lack of
competitiveness remain at the center of the economic challenges facing
the Caribbean, said Justin Ram, director of economics for the Caribbean
Development Bank.

The bank is projecting economic growth for the Caribbean region at 1.7
percent this year. But Ram said the Caribbean as a whole will continue
to lag other regions unless it addresses high levels of crime and
violence in some countries, unemployment and poverty and reduces its
high debt levels.

“We’re not seeing the level of investments we need to boost growth,” he
said. “Our economies have not kept pace with the kind of competitiveness
we are seeing in other parts of the world. We are lagging behind… with
respect to the types of economic reforms they are pushing through to
keep their economies competitive.”

Caribbean nations also need to improve their “doing business”
environment, he said. “Investors look for these things,” Ram said.

In the Dominican Republic, last year’s brisk growth (6.8 percent) is
expected to ease somewhat as major construction projects are completed
and government expenditures drop. Tax evasion and a large informal
economy remain persistent challenges in the Caribbean’s largest tourism
destination, according to the World Bank.

There are also questions about the future of the Dominican
Republic-Central America Free Trade Agreement, which also includes Costa
Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, now that it appears
NAFTA will be reopened.

“There is concern about what happens with DR-CAFTA if it becomes part of
the bulls eye in the Trump equation,” said Jason Marczak, director of
the Latin America Economic Growth Initiative at the Atlantic Center’s
Adrienne Arsht Latin America Center.

Among the smaller Caribbean economies that have introduced reforms and,
as a result, are seeing economic growth is Grenada. Its rules-based
fiscal policy drives the budget process rather than the other way
around, and it also requires officials to report their assets.

Last year’s growth rate was even higher than the 2.6 percent the
government had anticipated, said Prime Minister Keith Mitchell during a
recent visit to Miami to participate in a Caribbean growth conference
organized by the Miami Herald and World Bank.

“With what we are seeing on the levels of construction and business
activities in the country, and the further growth in the agriculture
sector and tourism… we believe we will, in fact, top” last year’s
growth, Mitchell said.

Increased exports, more tourism arrivals and fiscal reforms in the
country known as the Spice Island have allowed Grenada to reduce its
unemployment levels from 40 percent to 28 percent in the last few years.
While that’s still high, the reduction makes it clear “that things are
happening in the country,” Mitchell said.

Another Caribbean country that may be turning the corner is Jamaica. It
has increased tax revenues and international reserves after years of
struggling with high debt and low growth. This year, the recovery is
expected to continue with “slow, incremental growth,” Alleyne said.
Growth projections range from 1.7 percent to over 2 percent, thanks to
low oil prices and an improving Jamaican investment climate.

Follow Jacqueline Charles on Twitter: @jacquiecharles

Follow Mimi Whitefield on Twitter: @heraldmimi

Source: Uneven economic recovery expected across the Caribbean in 2017 |
Miami Herald –
www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/article146326224.html

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Qué pasa en el mercado de Egido? http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/que-pasa-en-el-mercado-de-egido/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/que-pasa-en-el-mercado-de-egido/#respond Sun, 23 Apr 2017 12:39:32 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169644

¿Qué pasa en el mercado de Egido?
MANUEL GUERRA PÉREZ | La Habana | 23 de Abril de 2017 – 09:39 CEST.

Varios meses después del cierre del mercado de Egido son muchos los
afectados y pocos los avances en las obras de “remodelación” que realiza
el Grupo Empresarial de Logística del Ministerio de la Agricultura.

Desde que en enero pasado se anunció que el mercado se convertiría en un
establecimiento de productos topados, solo se observan unas paredes
levantadas y poco movimiento de trabajo.

“Estamos ampliando el área, vamos a construir un restaurante, los
productos cárnicos estarán en un local refrigerado, los granos se
venderán en una dependencia al lado”, declaró bajo condición de
anonimato una funcionaria de Comercio Interior en el municipio La Habana
Vieja.

“Ya no habrá tanto relajo porque habrá más control, no permitiremos la
inflación de los precios”, añadió y dijo que las labores deben estar
terminadas para el 26 de julio.

Obreros que trabajan en el lugar ponen, sin embargo, en duda esa fecha.

“Hemos levantando unas paredes y hecho par de cimientos, pero somos
pocos, unos 15 trabajadores de la construcción, y los materiales no
llegan, esto parece que va a demorar”, dijo uno de ellos. “Aquí se sabe
cuándo se empieza, pero no cuándo se acaba”.

“El mercado quedará más ampliado, se tomó una parte del espacio de la
Cremería Egido que está en la parte de atrás, allí en estos momentos
tenemos huecos abiertos para realizar los cimientos”, añadió.

El cierre del mercado de Egido vino a complicar la situación que dejó la
desaparición de otras plazas como la de Cuatro Caminos, en 2014, donde
la corporación CIMEX construye actualmente un centro comercial.

Vecinos, trabajadores privados que dependían del mercado para surtir sus
negocios, revendedores e incluso policías se han visto perjudicados.

“Ahora solo tengo cinco productos en venta; ya los camiones no vienen
para acá, tengo que ir hasta el Vedado a comprar productos para poder
mantener el negocio abierto”, se quejó Raúl, quien tiene un puesto de
viandas en La Habana Vieja.

En el mercado de Egido “podíamos comprar de todo, viandas, frutas, carne
de puerco y carnero, granos, especies, flores… cerraron y ahora no se
sabe cuándo vuelven abrir”, comentó Ángela, de 67 años, quien vendía
ilegalmente bolsas plásticas en una de las puertas del establecimiento.

“Muchos se quejaban de los altos precios, pero en ningún lado los
productos son baratos. Ahora todos se lamentan porque no hay casi nada
para comprar y para colmo los carretilleros se han perdido porque la
Policía les ha estado decomisando las mercancías”, dijo una señora que
tiene una fonda en la que oferta comidas.

Hombres que estibaban camiones en las madrugadas, vendedores ambulantes
que compraban a mejor precio a los transportistas, vecinos que ofrecían
locales para guardar mercancías también han sufrido las consecuencias.

“Aquí todo el mundo se buscaba plata, hasta policías venían para acá y
cuidaban que no les robaran mercancías a los camiones o asaltaran a los
campesinos. También las chicas mataban su jugada, se iban con 10 fulas
por acostarse con los camioneros”, comentó un hombre que ganaba tres
dólares por vigilar mercancías por las noches.

Source: ¿Qué pasa en el mercado de Egido? | Diario de Cuba –
www.diariodecuba.com/cuba/1492807419_30569.html

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Trump no sabe qué hacer con Cuba http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/trump-no-sabe-que-hacer-con-cuba/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/trump-no-sabe-que-hacer-con-cuba/#respond Sat, 22 Apr 2017 13:08:32 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169631

Trump no sabe qué hacer con Cuba
El viaje de los gobernadores republicanos a la isla pone de manifiesto
que el presidente no ha ultimado el ataque contra el plan de concesiones
de Obama
JUAN JESÚS AZNAREZ
21 ABR 2017 – 19:58 CEST

El desembarco en Cuba de gobernadores y legisladores del partido
republicano de Estados Unidos probablemente no se hubiera llevado a cabo
si Donald Trump hubiera advertido a su partido de la inconveniencia de
esas visitas porque ultima una ofensiva contra las concesiones de Barack
Obama en la distensión binacional anunciada con Raúl Castro el 17 de
diciembre del 2014. No parece ser así porque sigue dudando sobre qué
hacer con Cuba.

Tampoco Mariano Rajoy hubiera aceptado “encantado” un visita del más
alto nivel a la isla “lo antes posible”, de haber sido apercibido por
Washington en sentido contrario. Conclusión: pese a las belicosas
promesas de campaña del magnate presidente, definir la nueva política
hacia el vecino marxista no es tarea fácil porque en la toma de
decisiones se entrecruzan ingredientes políticos y empresariales. Aunque
el imprevisible presidente prometió apretar el dogal al castrismo para
forzar su apertura política, no piensa en la bomba atómica, ni en una
invasión de la isla.

Mientras tanto, y sin llegar a la frecuencia registrada durante el
deshielo de Obama, el tráfico de viajes republicanos hacia el país
caribeño revela la compleja convivencia entre los halcones cubanos
americanos partidarios del endurecimiento y las palomas empresariales,
patrocinadoras de la distensión sin condiciones.

El gobernador de Misisipi, Phil Bryant, aterrizó esta semana en el
aeropuerto José Martí con una delegación de empresarios y funcionarios
relacionados con el turismo, la agricultura y la exportación de
alimentos; en febrero, lo hizo el senador William Thad Cochran, para
firmar acuerdos portuarios y, poco antes, el gobernador demócrata de
Colorado, el alcalde de Newark, un lobby económico de Chicago y dos
delegaciones parlamentarias.

A la espera de que la Casa Blanca determine el rumbo de las relaciones
bilaterales, respetando, corrigiendo o anulando las órdenes ejecutivas
de Obama, el éxito de la visita del canciller cubano Bruno Rodríguez a
Madrid refleja una tendencia internacional hacia la pacífica
cohabitación con el castrismo y discurrió paralela a la irritación de
quienes en EE UU, América Latina y Europa apuestan por la mano dura
aplicada por las administraciones republicanas durante más de medio siglo.

La Unión Europea aprobó en 1996 la Posición Común promovida por José
María Aznar: cooperación por democracia. El ministro popular José Manuel
García-Margallo cambió de rumbo en 2011, secundando el activismo
socialista. Coincidió con Obama en que el garrote no llevó la democracia
a Cuba, y, contrariamente, complicó los intereses de Madrid al sur de
Rio Bravo. Nuevas elecciones y nuevos gobiernos criticaron el
apartamiento de la mayor de las Antillas, y las cumbres iberoamericanas
corrían peligro si los ejecutivos izquierdistas de Brasil, Argentina,
Venezuela, Ecuador, Nicaragua, Bolivia y Cuba las objetaban.

Pero como casi todo en Latinoamérica es fluctuante, excepto la
corrupción, la delincuencia y los populismos, la veleta regional se ha
movido hacia la derecha: Brasil, Argentina y otras naciones se alejan de
La Habana. La UE intenta la sincronización con EE UU, pero al ganar
Trump perdió el paso. Tratando de no tropezar con el nuevo ritmo,
todavía sin partitura, negocia con Cuba más cerca de la zanahoria que
del palo.

Source: Trump no sabe qué hacer con Cuba | Internacional | EL PAÍS –
internacional.elpais.com/internacional/2017/04/21/actualidad/1492770624_466794.html

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Residents Thank the Rain That Put Out The Year’s Biggest Fire http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/residents-thank-the-rain-that-put-out-the-years-biggest-fire/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/residents-thank-the-rain-that-put-out-the-years-biggest-fire/#respond Fri, 21 Apr 2017 14:16:15 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169593

Residents Thank the Rain That Put Out The Year’s Biggest Fire

The provinces at greatest risk for fire are Guantanamo, Pinar del Rio,
Matanzas, Camaguey, Las Tunas, Holguin, and Isla de la Juventud. (EFE)
14ymedio, Luz Escobar, Havana, 19 April 2017 – When the wind blows, the
odor of burning overwhelms the town of El Guay, in the municipality of
Mella (Santiago de Cuba). It is an odor that sticks to clothes, hair and
food. Last Sunday a downpour put out the forest fire that burned 5,000
hectares in the eastern part of Cuba, but the worst could be yet to come.

The columns of smoke warned the community’s residents that something was
happening. In the neighboring province of Holguin, the flames began
April 9 and devoured everything in their path. “Nothing was said on
radio or television,” Ruberlandy Avila, 35 years of age and resident of
El Guay, tells 14ymedio.

Surrounded by cane fields and vegetation, the neighbors saw the tongues
of fire on the horizon as they approached. When night fell, they looked
daunting and ever closer to the houses. “The entire town was affected by
the smoke, many parents fled with their children without knowing what to
do,” recalls the young man.

News of the fire was broadcast on national media only after a timely
rain put out the last flame. The official statement blamed the disaster
on the August 6th Cattle Company from the town of Biran. But the later
disorganization among the forces charged with controlling it did the rest.

The fire spread through the Sierra Cristal range until arriving at the
Pinares de Mayari area. According to Avila, Civil Defense authorities
later reported that several local administrators had not authorized
delivery of the fuel necessary for getting the tanker trucks underway to
the affected zone to put out the flames.

In El Guay the residents saw the fire approaching which also fed on the
branches and trees that fell after Hurricane Sandy in 2012. The
combination of the dry wood and the disorganization produced conditions
favorable to the fire’s spread. “We thought nothing could put out such a
strong fire,” recalls the resident of Santiago.

Engineer Raul Gonzalez, head of the Fire Management Department for the
Forest Rangers, warned last February that this year the Island could
suffer between 400 and 450 forest fires, damaging some 4,000 hectares.
The figure was easily exceeded by the 5,000 hectares of pastures,
forests and oak that just finished burning in Holguin.

Not only dried branches and fallen trees were lost. Environmental
specialists from the area classify as “sensitive” the damage caused to
flora and fauna of the municipalities of Cueto and Mella. “There are no
bird nests or butterflies left, and even lizards are damaged,” commented
one resident of the Cueto municipality to 14ymedio.

Leonel Sanchez, Agriculture subdelegate in the Santiago de Cuba
province, reiterated in the local press that most of these fires occur
“in crop rows, livestock areas, areas where the elimination of the
invasive marabou weed is underway, uncontrolled burning and non-use of
spark arrestors in cars.”

Between January and May the conditions are most favorable for fires to
start and for the flames to spread. Between the beginning of the year
and the beginning of February, some 40 fires were reported, more than
one per day.

The provinces at greatest risk are Guantanamo, Pinar del Rio, Matanzas,
Camaguey, Las Tunas, Holguin, Granma and Isla de la Juventud. The human
factor is the trigger in 90% of the cases.

Far from El Guay, at the other end of the Island, tobacco planter Nestor
Perez also watches his cultivated fields with worry. “In this time of
year forest fires are more likely,” and in Vueltabajo the farmers try to
“have clean surroundings for tobacco curing houses in order to prevent
those accidents.”

The Pinareno farmer recognizes that many do not complete these tasks and
“that is why sometimes fires occur” because “the grass itself at this
time is very dangerous.”

For Avila and his family, the drama they experienced is still very real.
The days passed, the air became almost unbreathable, and in the middle
of last week helicopters and small planes began to arrive to control the
flames, but the situation seemed to be out of control.

A “huge downpour” came to the aid of the residents. The day that the
first drops fell many watched the sky gratefully. This Monday it kept
raining in Mella, a municipality that, like the rest of the Island, is
suffering the worst drought since the middle of the last half century.
For the moment, the residents of El Guay breathe with relief, but they
know that many hard months lie ahead.

Translated by Mary Lou Keel

Source: Residents Thank the Rain That Put Out The Year’s Biggest Fire –
Translating Cuba –
translatingcuba.com/residents-thank-the-rain-that-put-out-the-years-biggest-fire/

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Retired military officials ask Trump to continue normalization process with Cuba http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/retired-military-officials-ask-trump-to-continue-normalization-process-with-cuba/ http://agriculturacuba.impela.net/2017/04/retired-military-officials-ask-trump-to-continue-normalization-process-with-cuba/#respond Fri, 21 Apr 2017 13:41:10 +0000 http://www.cubaverdad.net/weblog/?p=169583

Retired military officials ask Trump to continue normalization process
with Cuba
BY NORA GÁMEZ TORRES
ngameztorres@elnuevoherald.com

Sixteen retired senior military officers are asking the Trump
administration to continue the process of normalization with Cuba for
the sake of U.S. national security and stability in the region.

“The location of Cuba in the Caribbean and proximity to the US make it a
natural and strategically valuable partner on issues of immediate
concern, including terrorism, border control, drug interdiction,
environmental protections, and emergency preparedness,” the retired
officers stated in a letter that was for National Security Adviser Lt.
Gen. H.R. McMaster and made public on Thursday.

The retired officers indicated that ensuring economic stability on the
island was beneficial to the United States for security reasons.

“We acknowledge the current regime must do more to open its political
system and dialogue with the Cuban people. But, if we fail to engage
economically and politically, it is certain that China, Russia, and
other entities whose interests are contrary to the United States’ will
rush into the vacuum,” the letter said. “We have an opportunity now to
shape and fill a strategic void.”

Six of the 16 letter-signers traveled to Havana from March 14-17 at the
invitation of the Cuban government and met with officials from the
Foreign Ministry as well as representatives from the Energy,
Agriculture, Trade, and Foreign Investment ministries. The group also
visited the Port of Mariel and met with 12 Ministry of Interior
officials — a gathering not previously disclosed. The MININT is in
charge of domestic security but also of the Cuban intelligence services.

The Cuban officials provided “a significant hour and a half Power Point
brief on their security concerns and their thoughts on cooperation with
the United States,” Stephen A. Cheney, a retired brigadier general in
the U.S. Marine Corps, said. “A pretty interesting group of active
military folks.

“Some questioned why we did not meet with dissidents, but this was not
the purpose of this trip but to listen to government people, have an
idea of ??how it works and what their concerns are.”

The letter seeks to influence the administration while it is still
reviewing Cuba policy, an exercise spearheaded by the National Security
Council. The Trump administration “must take into account all national
security factors under consideration” and not look at the current policy
“simply as something that Obama did and because Obama did it, you hate
it,” Cheney said.

The main concern from the national-security standpoint, he added, is a
migration crisis if the island’s economy worsens, a possibility that “at
90 miles from our coasts, does not do us any favors.”

“If they feel desperate, they are going to reach out to those we would
rather not want,” added retired Brig. Gen. David McGinnis, in reference
to the growing role of China, Russia, and Iran in the region.

Cheney highlighted the level of cooperation with Cuba on issues like
anti-drug efforts but said that part of the “frustration” of the Cuban
government is that the routine meetings to continue these mechanisms of
cooperation have been canceled by the Trump administration, “not out of
a policy change but because the people are not there.”

Cheney also said the Trump administration could lift trade and financial
restrictions, such as in agriculture, to the benefit of U.S. companies.
“Clearly the embargo has not worked. We have to look for new actions if
we want to increase our security,” said retired Lt. Gen. John G. Castellaw.

The trip and the missive were coordinated by the American Security
Project (ASP), a non-partisan organization of which several of the
retired officials who signed the letter are members of — Cheney is its
executive director. According to an ASP statement, the trip was
organized by Scott Gilbert, a member of its board and a lawyer of
contractor Alan Gross, who was jailed in Cuba for five years and
released on Dec. 17, 2014.

Among those who signed the letter are retired Gen. James T. Hill, who
headed the U.S. Southern Command from 2002-2004 and retired Admiral
Robert Inman, who held senior positions in the intelligence services
under Presidents Ronald Reagan and George W. Bush.

Several signers of the letter including, McGinnis; retired Major Gen.
Paul Eaton; retired Rear Admirals Jamie Barnett and Michael Smith; and
retired Brig. Gen. Stephen Xenakis publicly supported Hillary Clinton
during the presidential campaign.

Source: Retired military officials ask Trump to continue normalization
process with Cuba | Miami Herald –
www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article145847939.html

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